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Virginia Beach: un esempio (da imitare?)

Virginia Beach è una città situata sulla costa sud-orientale del Commonwealth della Virginia negli Stati Uniti. Conta poco meno di 500mila abitanti. E’ soggetta a piogge, alluvioni, all’innalzamento del livello del mare. Insomma è spesso sott’acqua, proprio come Venezia. Qui però i cittadini, la loro unione ha fatto la forza come recita quel proverbio, forse hanno trovato una soluzione perché le cose non peggiorino.

Le tempeste dell’autunno 2016 che culminarono nell‘uragano Matthew, furono scioccanti, danneggiando circa 2.000 edifici e lasciando interi quartieri sott’acqua per giorni.

L’inondazione del parco di Ashville Park nella città è diventata emblematica dell’incapacità della città di affrontare i rischi del cambiamento climatico. Di fronte alla reazione dei cittadini, i funzionari cominciarono a guardare più da vicino alle applicazioni di sviluppo come la proposta per i 50 acri lungo il West Neck Creek : sei mesi prima di Matthew, una società chiamata Argos Properties II, controllata da tre fratelli Paul, Steve e Tasos Galiotos, aveva presentato una domanda per la riconversione dei terreni che il padre aveva acquistato decenni prima, consentendo loro di costruire circa 30 case sui 15 acri più alti.

Dopo Matthew, la domanda è rimasta in sospeso, mentre i funzionari hanno chiesto maggiori informazioni agli costruttori, secondo un calendario presentato successivamente come parte della causa di Galiotos contro la città. Nell’aprile 2018, il consiglio comunale ha votato all’unanimità per respingere la domanda dei fratelli Galios.

Virginia Beach:Ashville Park dopo l’uragano Matthew

La motivazione è stata che la strada unica dentro e fuori della suddivisione sarebbe stata soggetta a inondazioni, aumentando il rischio che i veicoli di emergenza non sarebbero stati in grado di raggiungere le case durante una tempesta.

Dopo Matthew, un gruppo di costruttori che includeva il senatore locale, Bill DeSteph, ha chiesto il permesso di costruire più di 100 case vicino al parco di Ashville. I residenti vicini si sono opposti, dicendo che trasformare le zone umide in case avrebbe aggravato il loro problema delle inondazioni.

I residenti hanno prevalso. Lo scorso novembre, il consiglio comunale della città ha raccomandato di non approvare la costruzione. I costruttori, pur dicendo che il loro progetto non avrebbe aumentato il rischio di alluvione, hanno comunque ritirato la loro domanda. “Con l’alluvione nella zona, il consiglio non avrebbe approvato nulla“, ha detto il senatore DeSteph in un’intervista.

Il primo passo è fermare lo sviluppo urbanistico fino a quando non abbiamo una soluzione“, ha detto Melani Moreno, un contadino che ha iniziato una petizione per fermare il progetto. Ha parlato al tavolo della sua cucina, dove ha esposto fotografie delle recenti inondazioni.

Skip Stiles, capo di Wetlands Watch, un gruppo regionale di advocacy ambientale, ha detto che i funzionari meritano una lode per aver risposto alla pressione pubblica dall’uragano Matthew, piuttosto che sperare che si plachi : “Il passo più semplice è questo: non costruire in posti stupidi“.

 

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