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Una nuova forma di razzismo? Scopritela

Anche l’inquinamento dell’aria è razzista? La domanda sebbene sembri assurda e provocatoria – specie in questi tempi di cattiveria e volgarità ingiustificata da parte di sedicenti suprematisti razziali ed etnici – ha una sostanza scientifica: la rivista online Science Advances ha pubblicato uno studio che rivela come negli Stati Uniti gli afroamericani, gli ispanici e gli asiatici americani affrontano una maggiore esposizione all’inquinamento da particelle sottili che causa fino a 200.000 morti premature ogni anno. I risultati si applicano indipendentemente dalla posizione o dal livello di reddito e mostrano la misura in cui la gente di colore sopporta un carico di inquinamento più pesante rispetto agli americani bianchi.

I risultati dei ricercatori di cinque università, pubblicati sulla rivista, forniscono la prova più dettagliata fino ad oggi di come gli americani di colore non hanno raccolto gli stessi benefici degli americani bianchi, anche se il paese ha fatto grandi passi avanti nel frenare l’inquinamento da auto, camion, fabbriche e altre fonti.

Gli afroamericani, gli ispanici e gli asiatici americani affrontano un livello di esposizione superiore alla media al PM 2.5 dall’industria, dai veicoli leggeri, dai camion pesanti con motore diesel e dall’edilizia, mentre i neri americani sono esposti a concentrazioni superiori alla media da tutte le categorie dell’Inventario nazionale delle emissioni dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA). I bianchi americani hanno un’esposizione leggermente superiore alla media dall’agricoltura e dalle centrali elettriche a carbone, secondo l’analisi, a causa di dove sono situate entrambe.

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Le cause

Joshua Apte, uno degli autori e professore di ingegneria presso l’Università della California a Berkeley dice “La ricetta che abbiamo avuto per migliorare la qualità dell’aria negli ultimi 50 anni, che ha funzionato bene per il paese in generale, non è una buona ricetta per risolvere la disuguaglianza ambientale“.

Lo studio ha scoperto che gli afroamericani sono esposti al 21% in più di inquinamento da particelle fini rispetto alla media degli americani, mentre l’esposizione era del 18% maggiore per gli asiatici americani e dell’11% in più per gli ispanici. I bianchi americani, al contrario, hanno l’8 per cento in meno di esposizione all’inquinamento rispetto alla media.

Le differenze regionali hanno un certo impatto sull’esposizione. Gli ispanici affrontano un’esposizione inferiore alla media alla fuliggine delle centrali a carbone, per esempio, perché una percentuale maggiore di loro vive nel sud-ovest, dove tali strutture sono meno concentrate.

L’amministrazione Trump ha ripetutamente minimizzato gli impatti sproporzionati dell’inquinamento atmosferico sulle comunità di colore, secondo i documenti ottenuti dal Washington Post, e lo scorso dicembre ha scelto di non rafforzare gli standard nazionali per le particelle sottili. Ha trascorso gran parte del suo mandato cercando di azzerare o fare tagli profondi all’Ufficio di giustizia ambientale dell’EPA, che lavora per valutare e affrontare l’inquinamento nelle comunità di persone emarginate e le fonti che lo causano.

A casa sua, a circa un isolato dal porto di Oakland, dove le navi e i camion diesel emettono particelle 24 ore su 24, l’attivista californiana Margaret Gordon crede che il governo e le aziende abbiano collocato a lungo le fonti di inquinamento vicino alle comunità non bianche per progetto.

La scoperta che gli afroamericani soffrono di più per l’inquinamento delle autostrade è qualcosa “che abbiamo vissuto e osservato … per anni. La prova si trova nelle fessure dei soffitti delle persone. Non è sporcizia; è particolato“.

Utilizzando uno strumento di modellazione dell’aria ad alta risoluzione, la nuova analisi mostra che una miriade di inquinatori spiega perché gli americani di colore tendono a respirare un’aria più sporca, indipendentemente dal fatto che vivano in zone rurali o urbane o guadagnino di più o di meno.

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Cinthia Moore, leader nazionale di EcoMadres della Moms Clean Air Force, vive in un quartiere fortemente latino nella zona est di Las Vegas che è vicino alle strade principali e a una superstrada. La costruzione sembra costante. “Ci sono solo veicoli pesanti 24 ore su 24, 7 giorni su 7“.

Da quando lei e suo figlio si sono trasferiti lì due anni fa dal sobborgo più ricco di Summerlin, entrambi hanno sofferto di problemi respiratori. Mentre i depuratori d’aria funzionano abbastanza bene al chiuso, Moore ha detto, “non appena sono fuori,  mi esplodono eruzioni cutanee e ho problemi di respirazione“.

Anche se i risultati dello studio di Science Advances si basano su dati del 2014, i più recenti disponibili per i ricercatori al momento, rispecchiano le conclusioni del rapporto dell’American Lung Association’s 2021 State of the Air.

Utilizzando i dati sulla qualità dell’aria raccolti nei siti di monitoraggio del governo federale, statale, locale e tribale, ha valutato quali aree avevano i più alti livelli di due inquinanti nocivi: le particelle sottili e l’ozono. Dei quasi 20,7 milioni di persone che vivono nelle 13 contee con voti negativi per l’ozono, l’inquinamento da particelle a breve termine e l’inquinamento da particelle per tutto l’anno, 14 milioni sono persone di colore. Gli ispanici rappresentano più di due terzi del totale.

Le persone di colore avevano il 61% di probabilità in più rispetto ai bianchi di vivere in una contea con un voto negativo per almeno un inquinante“, afferma il rapporto dell’ALA, “e oltre tre volte di più di vivere in una contea con un voto negativo per tutti e tre gli inquinanti“.

Inoltre, una terza analisi pubblicata dall’Environmental Integrity Project mostra che gli americani di colore affrontano un’elevata esposizione al benzene, un inquinante atmosferico tossico collegato al cancro, a causa della loro vicinanza alle raffinerie di petrolio e gas. Mentre rappresentano il 40% della popolazione degli Stati Uniti, le persone di colore costituiscono quasi il 60% delle quasi 530.000 persone che vivono entro tre miglia dalle 13 raffinerie che hanno riportato livelli nocivi di benzene l’anno scorso.

Questi sono i tipi di comunità colpiti particolarmente duramente dal COVID-19, dove i residenti che non hanno un’assistenza sanitaria accessibile già soffrono del tipo di disturbi che li rendono particolarmente vulnerabili agli inquinanti atmosferici tossici come il benzene“, dice lo studio.

 

 

 

 

 

 

 

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