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Un milione di piante ed animali a rischio estinzione

“La natura sta crollando intorno a noi ed è un vero e proprio campanello d’allarme per l’umanità”. Parole di Andrew Wetzler, direttore del programma natura per il Natural Resources Defense Council, a proposito del rapporto delle Nazioni Unite della Piattaforma Intergovernativa Scienza-Politica sulla Biodiversità e i Servizi Ecosistemici.

Cosa dice il rapporto

Che ci sono fino a 1 milione di specie vegetali e animali sull’orlo dell’estinzione, con implicazioni devastanti per la sopravvivenza umana. I risultati della relazione sottolineano le conclusioni di numerosi studi scientifici che affermano che l’attività umana sta devastando il regno selvaggio, minacciando l’esistenza di tutto, dalle balene giganti ai piccoli fiori e agli insetti che sono quasi impossibili da vedere ad occhio nudo.

Ma il rapporto va oltre: collega la perdita di queste specie all’uomo, analizzandone gli effetti sulla sicurezza alimentare e idrica, sull’agricoltura e sulle economie.

L’attuale tasso di declino della natura è impareggiabile, dice il rapporto, e l’accelerazione del tasso di estinzione “significa che sono probabili gravi impatti sulle persone in tutto il mondo”. In una dichiarazione, Robert Watson, un chimico britannico che è stato presidente del panel, ha affermato che il declino della biodiversità sta erodendo “le fondamenta delle nostre economie, dei mezzi di sussistenza, della sicurezza alimentare, della salute e della qualità della vita in tutto il mondo”.

Il cambiamento climatico provocato dall’uomo è un fattore diretto che sta esacerbando gli effetti della pesca eccessiva, dell’uso diffuso di pesticidi e dell’espansione urbana.

Ad esempio, il riscaldamento climatico sta alterando gli ecosistemi oceanici, avverte lo studio. Il commercio globale ha introdotto specie invasive in paesi con effetti devastanti, come gli insetti puzzolenti che distruggono le colture e la piralide che uccide gli alberi di smeraldo negli Stati Uniti. I viaggiatori che esplorano le foreste di altri paesi sono tornati a casa con malattie letali per gli animali, come il fungo del naso bianco che sta uccidendo milioni di pipistrelli.

Le barriere coralline perse a causa del riscaldamento e dell’acidificazione degli oceani, ad esempio, potrebbero causare un crollo della pesca commerciale e della pesca indigena, colpendo miliardi di abitanti delle coste che dipendono dai frutti di mare per le proteine. E la perdita di impollinatori come api e altri insetti potrebbe avere un effetto devastante sull’agricoltura.

“La cosa più importante non è necessariamente che stiamo perdendo …. 1 milione di specie – anche se questo è importante, non fraintendetemi”, ha detto Watson durante una teleconferenza. “Il problema più grande è il modo in cui influirà sul benessere umano, come abbiamo detto più volte – cibo, acqua, energia, energia, salute umana.

“Ci preoccupiamo della natura, ma ci preoccupiamo del benessere umano”, ha detto Watson. “Dobbiamo collegarlo al benessere umano, questa è la cosa cruciale. “Altrimenti assomiglieremo a un branco di pedofili.”

La relazione potrebbe avere un effetto positivo se tutto il mondo capisce che “non è troppo tardi per fare la differenza”. Ma questa differenza richiede che più di 100 nazioni in via di sviluppo e non  lavorino insieme per realizzare il cambiamento.

Le nazioni che hanno approvato i risultati dello studio hanno riconosciuto che ci si aspetta l’opposizione dei ricchi che hanno investito nello status quo.

“Siamo molto sinceri”, disse Watson. “Dal 1992, diciamo al mondo che abbiamo un problema. Cosa c’è di diverso? Oggi è molto peggio che nel 1992. Abbiamo sprecato tutto il tempo…. gli ultimi 25 anni.”. Tuttavia, ha detto, “abbiamo una migliore comprensione dei legami tra il cambiamento climatico, la biodiversità, la sicurezza alimentare e la sicurezza idrica”.

Quasi 150 autori provenienti da 50 nazioni hanno lavorato per tre anni per compilare il rapporto. Per stimare gli effetti futuri si sono affidati ai contributi di 300 autori che hanno valutato l’impatto dello sviluppo economico sulla natura.

Hanno osservato che la popolazione mondiale è raddoppiata dal 1950 e che le aree urbane di tutto il mondo sono raddoppiate dal 1992.

La conseguente pressione sulle risorse naturali è stata enorme. Il 75 per cento dell’ambiente terrestre e ben più della metà dell’ambiente marino sono stati alterati dall’uomo.

Sulla terraferma, “più di un terzo della superficie terrestre mondiale e quasi il 75 per cento delle risorse di acqua dolce sono ora destinate alla produzione agricola o zootecnica”, si legge nel rapporto. Le aziende agricole che tagliano nelle foreste che intrappolano il carbonio si sono espanse in modo esponenziale, aumentando la produzione agricola del 300 per cento dal 1970.

In mare, un terzo degli stock ittici marini sono stati catturati a livelli insostenibili nel 2015. “Il sessanta per cento dei pesci veniva pescato in modo sostenibile al massimo”, il che significa che venivano spinti sull’orlo del collasso.

Il rapporto delle Nazioni Unite ha seguito uno studio di gennaio che prevedeva un massacro di insetti – il 40 per cento di tutte le specie conosciute rischia l’estinzione, tra cui coleotteri, mosche, falene, farfalle e api, risultato della perdita di habitat e pesticidi, secondo un recente studio.

Gli Stati Uniti non sono immuni alla perdita di biodiversità. Nelle ultime settimane, il governo federale si è mosso per proteggere un gruppo di balene di Bryde nel Golfo del Messico, perché si stima che esistano meno di 100 balene, e forse solo 45, che sono in pericolo di estinzione.

In gennaio, le renne selvatiche sono state dichiarate estinte nei 48 stati inferiori. I gestori della fauna selvatica in British Columbia hanno catturato l’ultima femmina in un branco di caribù che stava migrando tra il nord-ovest del Pacifico e il Canada e l’hanno bloccata perché “quell’animale non stava andando a sopravvivere,” ha detto un funzionario.

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