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Tatuaggi: una storia lunga e contrastata

I tatuaggi sono stati a lungo con noi sia nel bene che nel male. Ci sono molte ragioni, come una potente capacità di evocare la memoria che commemora eventi importanti della vita o riti di passaggio, una dichiarazione di identità di gruppo o l’abbellimento del corpo. La medicina moderna li usa come un’opzione importante per le persone con malattie specifiche o disabilità fisiche da identificare facilmente o come mezzo per migliorare tecnicamente l’accuratezza dei trattamenti con radiazioni.

Sul lato oscuro, i tatuaggi sono stati usati dai dittatori per scopi nefasti, per identificare gli indesiderabili, siano essi nemici etnici, religiosi o politici, o peggio. Recentemente, parlando di loro, Putin è stato sentito dire: “…specialmente il popolo russo, sarà sempre in grado di distinguere i veri patrioti dalla feccia e dai traditori, e sputarli fuori come un moscerino che accidentalmente gli è volato in bocca”.

Questa brutta retorica riecheggia quella del periodo staliniano quando erano usati per identificare i traditori e rende preoccupante quello che potrebbe essere il prossimo per i russi disposti a parlare. Come mostrato in questo video, l’atto di farsi un tatuaggio in Russia è ora diventato sovversivo:

La storia dei tatuaggi

David McComb, l’autore di 100 Years of Tattoos, osserva che “I tatuaggi sono sempre entrati e usciti di moda nel corso della storia”. In effetti, gli esseri umani hanno segnato i loro corpi con tatuaggi per migliaia di anni.

I più antichi tatuaggi documentati appartengono a “Otzi l’Uomo venuto dal ghiaccio” il cui corpo conservato è stato scoperto nelle Alpi tra Austria e Italia nel 1991. Morì intorno al 3.300 a.C., mille anni prima che gli egiziani costruissero le loro piramidi.

Gli anni 1880 furono un periodo in cui il tatuaggio divenne popolare tra le classi superiori quando divenne noto che vari membri della nobiltà e dei reali, sia maschi che femmine, avevano tatuaggi, tra cui Edoardo VII, che si dice abbia avuto una relazione con la madre americana di Winston Churchill che si pensava avesse un tatuaggio di serpente, così come il principe Alberto Vittorio, il figlio maggiore della regina Vittoria.

All’inizio del XX secolo c’erano crescenti preoccupazioni per l’igiene e le associazioni di tatuaggi con i criminali e così è passato di moda.

Il 1900: aumento dell’abuso

Tatuaggio nazista: i nazisti usavano il tatuaggio come arma per disumanizzare e controllare. Nel 1941 i tatuaggi che combinavano lettere e numeri furono usati per differenziare gli individui ad Auschwitz-Birkenau, una rete di campi di concentramento e di lavoro nazisti che divenne la più grande d’Europa.

Tutti i prigionieri in arrivo hanno attraversato un processo di selezione in base al quale gli ufficiali delle SS avrebbero diviso gli arrivi in due linee: quelle da uccidere immediatamente e quelle in grado di lavorare. I lavoratori sarebbero stati tatuati, inizialmente sul seno sinistro, poi spostati all’avambraccio interno. Tutti questi prigionieri, a parte i tedeschi etnici, erano tatuati.

Gli analisti stimano che il numero di persone uccise sia compreso tra 2,1 e 4 milioni di persone, la stragrande maggioranza delle quali erano ebrei.

Tatuaggio dell’era Stalin: durante l’era sovietica, si sviluppò una cultura dei tatuaggi carcerari, per dire chi era in prigione e per cosa. Il branding in Russia era all’ordine del giorno con i disertori dell’esercito marchiati con una croce, e i prigionieri condannati ai lavori forzati avevano fronte e guance marchiate con la parola “VOR” (ladro).

Durante gli anni di Stalin, i prigionieri politici inviati nei gulag avevano tatuaggi che venivano usati per distinguere tra loro e i VOR. Per i criminali, hanno mostrato un “registro di servizio” rispetto alla condanna e al tipo di lavoro criminale come la rottura o l’assegnazione sicura.

Un prigioniero con il tipo di tatuaggio sbagliato potrebbe essere punito con la morte o costretto a rimuoverlo da solo con un coltello o carta vetrata o un frammento di vetro.

Tatuaggio moderno

Tatuaggi per scopi medici: servono come mezzo per delineare i bordi del campo da trattare con le radiazioni. La radioterapia viene utilizzata per uccidere le cellule e ridurre i tumori, per molte forme di cancro come il seno o la prostata, due delle forme più comuni. Nella radioterapia la precisione è fondamentale e i tatuaggi aiutano a farlo con precisione, prendendo di mira le stesse posizioni ogni sessione.

Tali tatuaggi possono anche essere importanti per le cure future, in quanto a volte sorgono situazioni in cui è importante sapere con precisione dove la radiazione era stata precedentemente ricevuta.

I tatuaggi medici vengono utilizzati anche al posto dei braccialetti di allarme per molti pazienti con gravi condizioni mediche. Questo è un modo semplice e alternativo per assicurare che l’individuo e gli altri saranno consapevoli della sua condizione in circostanze di emergenza.

Ci sono anche alcuni studi che suggeriscono potenziali importanti benefici psicologici dal tatuaggio.

Il professor Viren Swami, psicologo dell’Università Anglia Ruskin nel Regno Unito, ha scoperto che le ansie per il loro aspetto e i sentimenti generali di insoddisfazione fisica sono diminuiti immediatamente dopo che i partecipanti allo studio sono stati tatuati, con una migliore autostima ancora evidente tre settimane dopo, suggerendo che gli effetti possono rappresentare un cambiamento permanente.

Inoltre, un recente studio dell’Università di Washington, nel frattempo, ha scoperto che i “tatuaggi dei sopravvissuti” possono aiutare nelle emozioni Le persone stanno investendo in “tatuaggi pandemici” come un modo per segnare il loro viaggio attraverso la crisi del Covid-19 e il (presunto) ritorno alla vita normale.

Vanity Tattooing: oggi l’accettazione sociale ha aiutato un’industria del tatuaggio in espansione. Questa crescita è stata incoraggiata direttamente o implicitamente dalle celebrità dell’intrattenimento che si fanno tatuaggi per una serie di motivi, o per niente.

I fan vedono queste marcature del corpo come la forma di approvazione del corpo della loro stella, per emulare qualsiasi micro, macro braccio, manica o tatuaggio del corpo che la persona che adorano possa avere “on”.

Justin Bieber ha circa 56 tatuaggi, tra cui uno dei volti della sua ex fidanzata Selena Gomez al polso e una piccola croce accanto all’occhio. Si pensa che Rihanna, 30 anni, abbia almeno 25 tatuaggi, con un disegno in stile henné sulla mano e l’immagine della regina Nefertiti su di lei.

Per celebrare la notizia che sua madre era libera dal cancro, Emma Stone chiese all’ex membro dei Beatles Paul McCartney di disegnare i suoi due piedi di uccello. “La canzone preferita di mia madre è ‘Blackbird’, ed è anche la mia canzone preferita”, ha spiegato l’attrice su “The Late Show with David Letterman” della CBS.

I tatuaggi sono passati dalla sottocultura alla cultura pop e al mainstream. Un sondaggio del 2015 ha rilevato che un quinto di tutti gli adulti britannici aveva tatuaggi, con il 30% dei 25-39enni che ne avevano almeno uno. Nel 2016, un sondaggio statunitense ha rilevato che il 29% delle persone aveva un tatuaggio, rispetto a circa due su 10 (21%) quattro anni prima. Quasi la metà (47%) dei millennial – persone nate tra il 1982 e il 2004 – ha dichiarato di averne uno.

Governo e opposizione religiosa ai tatuaggi

L’Unione europea ha recentemente imposto un divieto su una serie di sostanze utilizzate nei pigmenti di inchiostro per tatuaggi perché sono pericolose per la salute. L’obiettivo dichiarato è aiutare a proteggere i clienti da una serie di problemi di salute, dalle irritazioni cutanee al cancro; gli inchiostri colorati per tatuaggi sono stati vietati dal 4 gennaio di quest’anno con solo due eccezioni, Pigment Green 7 e Pigment Blue 15:3 che hanno ricevuto un periodo di grazia di 24 mesi poiché erano difficili da ottenere.

 

La Cina ha storicamente sconfessato i tatuaggi. Recentemente l’Amministrazione generale cinese dello sport ha emesso una direttiva che ha posto un divieto assoluto ai giocatori di calcio della nazione. Secondo la direttiva, agli atleti della nazionale e della nazionale under 23 è severamente vietato averne di nuovi e si consiglia a coloro che già li hanno di rimuoverli. Fino ad allora, i calciatori a livello nazionale devono coprirli durante l’allenamento e le partite.

L’ebraismo e il cristianesimo nominalmente non consentono tatuaggi, e nell’Islam questi sono considerati haram (proibiti). La base è da Levitico 19:28 dell’Antico Testamento che dice: “Non farai tagli nella tua carne per i morti, né tatuare alcun segno su di te”.

     Il futuro

All’inizio di questo pezzo, le marcature del corpo possono essere utilizzate nel bene e nel male, con il tatuaggio che attraversa cicli di accettazione e rifiuto sociale.

Detto questo, ogni volta che i tiranni lo usano come strumento per identificare, soggiogare il loro popolo, ciò è contrario a qualsiasi senso di decenza. Speriamo che non ci siano ripetizioni: l’invasione russa dell’Ucraina continua mentre il suo leader rende criminale l’opposizione politica in Russia, con la reclusione. Chissà cosa succederà dopo?

Immagine di TheDigitalWay di Pixabay

Richard Seifman

Richard Seifman è un ex consulente sanitario senior della Banca Mondiale  statunitense. Alto funzionario del servizio estero. È un editorialista senior presso Impakter.

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