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Quanto è sostenibile il nostro make-up?

Quando si parla di make-up, di trucco, tutte le aziende produttrici di cosmetici da qualche tempo si affannano a promettere che i loro prodotti sono “puliti e verdi” e promettono ingredienti “atossici” privi di “sostanze chimiche”. Ci bombardano con l’affermazione che finora è stato tutto sbagliato e lavorano sulla convinzione di tutti noi che la sola parola “naturale” significhi di per sè meglio. In realtà termini come “sicuro” e “privo di sostanze chimiche” non significano nulla di concreto, ci sono aspettative più chiare da parte dei prodotti biologici. Aspettative che, a quanto pare, potrebbero non essere sempre soddisfatte dagli ingredienti dei cosmetici etichettati in questo modo. Anche se va sottolineato che alcune stanno facendo un lavoro e delle sperimentazioni importanti.

Biologico significa sempre sostenibile?

Scegliere cose etichettate come biologiche potrebbe non sempre significare che i nostri acquisti di bellezza siano all’altezza del nostro desiderio di fare del bene e di sentirci bene. A differenza dei cibi biologici, i cosmetici non devono essere certificati indipendentemente per essere etichettati come tali. Ciò significa che i prodotti potrebbero in realtà contenere solo l’uno per cento di ingredienti biologici. Ciò che costituisce il resto potrebbe essere praticamente qualsiasi cosa, comprese le sostanze chimiche che hanno il potenziale di danneggiare la salute. Ingredienti comuni come parabeni, ftalati e sostanze irritanti, potrebbero costituire l’altro 99 per cento, pur essendo ancora mascherato da “organico”.

Con la possibilità di attaccare un cartellino con un prezzo elevato a questi prodotti presumibilmente “puliti”, non c’è da stupirsi che anche le grandi marche saltino sul carro delle etichette ingannevoli. Cavalcando l’onda della sostenibilità, un’indagine della Soil Association  – un ente di beneficenza nel Regno Unito le cui attività includono il lavoro di campagna su temi quali l’opposizione all’agricoltura intensiva, il sostegno agli acquisti locali e l’educazione pubblica sulla nutrizione; così come la certificazione degli alimenti biologici – ha rilevato che grandi aziende etichettano i prodotti come biologici quando a volte contengono solo un singolo ingrediente che lo è realmente.

Quanto siamo sicuri del nostro make-up?

Gli ingredienti utilizzati in aggiunta al minimo contenuto organico potrebbero provenire da fonti altamente insostenibili. Non esiste una legislazione che impedisca a un produttore di utilizzare le aspettative di un’etichetta biologica per indurre in errore i clienti ad acquistare un prodotto pieno di ingredienti distillati da combustibili fossili o raccolti in modo da danneggiare l’ambiente. Anche quando si cerca di fare scelte sostenibili ed etiche, si potrebbero incoraggiare involontariamente pratiche che sono dannose per il pianeta.

Fondato dalla Soil Association e da altri leader dell’industria biologica nel 2010, lo standard COSMOS fornisce un modo per garantire che ciò che si acquista soddisfi le aspettative di “fare del bene”. Il loro rapporto sul mercato del biologico del 2020 ha rilevato che oltre la metà delle persone inizia a rendersi conto che i prodotti biologici potrebbero non essere tutto ciò che promettono e quindi sono attivamente alla ricerca di loghi che li aiutino ad acquistare in modo responsabile.

Clare McDermott, Business Development Director di Soil Association Certification rivela che, secondo la loro Campaign for Clarity, tre quarti delle persone si sono sentite ingannate dalle affermazioni sul packaging naturale e biologico. “Pensiamo che le aziende dovrebbero essere chiare sulle affermazioni che fanno, se le persone vogliono sapere che ciò che stanno acquistando è veramente biologico, dovrebbero cercare prodotti biologici certificati con il logo COSMOS della Soil Association“.

Il logo di COSMOS-standard

Per utilizzare questo logo le aziende devono rispettare standard rigorosi che escludano qualsiasi tipo di materiale dagli ingredienti geneticamente modificati a quelli coltivati con i pesticidi. Ci sono anche requisiti di sostenibilità che richiedono un approvvigionamento responsabile e regole sulla quantità e il tipo di plastica utilizzata. “Per garantire che i prodotti siano prodotti nel modo più sostenibile ed ecocompatibile possibile, le aziende ci forniscono anche informazioni sull’uso dell’energia e dell’acqua e piani di gestione dei rifiuti“.

Quindi, oltre a garantire che il 95% degli ingredienti vegetali raccolti o coltivati provengano da fonti organiche certificate, ci sono anche considerazioni ambientali per il raggiungimento dello standard COSMOS. Ciò significa che, almeno per questi prodotti, biologico significa anche sostenibile.

Come sapere se i prodotti di bellezza sono verdi

La mancanza di certificazione non sempre significa che un prodotto sia malsano o insostenibile, ma è molto più complesso. Ricevere un logo approvato può essere un processo costoso che può impedire a marchi più piccoli, come Conscious House London, di poter apporre un marchio ufficiale sui loro prodotti. La fondatrice Rebecca Dallimore ha una formazione in scienze ambientali e loda la Soil Association per il suo rigoroso impegno a favore della trasparenza, ma il processo è troppo costoso. “Le piccole imprese come noi, che sono pienamente impegnate a fornire un prodotto sostenibile dagli ingredienti al packaging, ma che spesso sono di piccole dimensioni, nuove sul mercato e/o autofinanziate non possono permettersi di richiedere le certificazioni“. La verifica indipendente dell’intera catena di fornitura non è un processo economico.

Penso che gli standard che abbiamo per i prodotti biologici dovrebbero essere qualcosa a cui puntiamo con ogni prodotto e anche se il biologico contro il non biologico è sicuramente più ecologico, dipende davvero dal tipo di prodotto“.

Quanto siamo sicuri del nostro make-up?

Anche altri marchi, come Beauty Kitchen, sottolineano che gli ingredienti biologici non sono sempre necessariamente più rispettosi dell’ambiente. La loro gamma “Seahorse Plankton+” metterebbe in pericolo le popolazioni di cavallucci marini se raccolti in modo naturale, ma il fotobioreattore (una serra gigantesca) che usano come alternativa non soddisferebbe mai i criteri per un certificato biologico. Oltre a prevenire danni alla vita marina, il processo crea anche energia come sottoprodotto che l’azienda rivende poi alla rete elettrica. “La nostra microalga non può mai essere classificata come ingrediente biologico a causa del modo in cui è cresciuta“, spiega il fondatore Jo Chidley, “tuttavia è il modo più sostenibile per produrre questi ingredienti”.

Gli ingredienti non sono la fine, dice, e ogni processo deve essere considerato singolarmente. L’evoluzione dei progressi tecnologici permette a pratiche che in passato avrebbero causato un disastro per la biodiversità di avere conseguenze ecologiche minime. Possono non poter essere considerate come biologiche, ma sviluppi come la mungitura delle piante per i loro estratti invece di sradicarle possono offrire pratiche ancora più sostenibili di quelle attualmente riconosciute dalle certificazioni biologiche.

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