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Quanto ci costeranno i cambiamenti climatici

Alla faccia dei tanti che negano il riscaldamento climatico ed i rischi che questo comporta facendo battute di nessun gusto, accade che molte delle più grandi aziende del mondo, da quelle tecnologiche della Silicon Valley alle grandi banche europee, si stanno preoccupando seriamente di quella che appare ben più che un’ipotesi. E cioè che il cambiamento climatico potrebbe influire  sui loro profitti nei prossimi cinque anni in modo sostanziale.

E cominciano a circolare cifre enormi perché queste aziende stanno rivelando gli specifici impatti finanziari che potrebbero dover affrontare: condizioni meteorologiche estreme che potrebbero turbare le loro catene di approvvigionamento o regolamenti climatici più severi che potrebbero danneggiare il valore degli investimenti in carbone, petrolio e gas. Le prime stime suggeriscono che alla fine potrebbero essere in gioco miliardi di dollari.

Gli analisti avvertono che la stima è ancora al ribasso perché che molte aziende sono ancora in ritardo nel rendere conto di tutti i plausibili rischi finanziari derivanti dal riscaldamento globale.

Hitachi Ltd., ha dichiarato che l’aumento delle precipitazioni e delle inondazioni nel sud-est asiatico ha il potenziale per eliminare i fornitori e che di conseguenza sta adottando misure difensive. Banco Santander Brasil, una grande banca brasiliana, ha detto che le siccità sempre più gravi nella regione potrebbero danneggiare la capacità dei mutuatari di rimborsare i prestiti. La società madre di Google, Alphabet, Inc. ha osservato che l’aumento delle temperature potrebbe aumentare il costo del raffreddamento dei suoi data center ad alto consumo energetico. BASF, un’azienda chimica tedesca, ha dichiarato di avere una “significativa impronta di carbonio aziendale” che potrebbe spaventare gli azionisti attenti all’ambiente a meno che non si prendano provvedimenti per agire sul cambiamento climatico.

Altri stanno tenendo d’occhio la potenziale reazione dell’opinione pubblica ai cambiamenti climatici. Total è alle prese con la possibilità che gli ambiziosi sforzi delle nazioni per limitare il riscaldamento globale e limitare l’uso di combustibili fossili possano rendere “incombustibili” alcune riserve di petrolio e gas.

“I numeri che stiamo vedendo sono già enormi, ma è chiaro che questa è solo la punta dell’iceberg”, ha detto Bruno Sarda, presidente nordamericano di CDP, un’organizzazione no profit internazionale che ha scritto il nuovo rapporto e lavora con le aziende di tutto il mondo per rivelare pubblicamente i rischi e le opportunità che i cambiamenti climatici potrebbero creare per le loro attività.

Dopo aver analizzato i contributi di 215 delle 500 più grandi aziende del mondo, CDP ha scoperto che nei decenni a venire queste aziende hanno stimato circa mille miliardi di dollari di costi legati ai cambiamenti climatici, a meno che non abbiano preso misure proattive per prepararsi. Secondo le stime delle società stesse, la maggior parte di questi rischi finanziari potrebbe iniziare a concretizzarsi nei prossimi cinque anni circa.

In tutto, le più grandi aziende hanno stimato che almeno 250 miliardi di dollari di beni potrebbero aver bisogno di essere ammortizzati o eliminati presto quando il pianeta si riscalda, come edifici in zone ad alto rischio di inondazione, o centrali elettriche che potrebbero dover essere chiuse in risposta a norme più severe in materia di inquinamento.

Per esempio, ha detto Sarda, è relativamente semplice per le imprese calcolare i costi potenziali derivanti da un aumento delle tasse destinate a contenere le emissioni di anidride carbonica. Ma è più difficile considerare i rapporti scientifici sull’aumento delle temperature e sulle condizioni meteorologiche estreme e dire cosa possono significare queste grandi tendenze per specifiche aziende in luoghi specifici.

Studi precedenti, basati sulla modellizzazione del clima informatico, hanno stimato che i rischi del riscaldamento globale, se non gestiti, potrebbero costare al settore finanziario mondiale tra 1,7 trilioni di dollari e 24,2 trilioni di dollari in termini di valore attuale netto.

Pacific Gas and Electric, la più grande utility elettrica della California, è il tipico caso su come alcune informazioni aziendali possano essere tutt’altro che perfette.

Nel suo rapporto a CDP dell’anno scorso, PG&E ha detto che l’aumento del rischio di incendi nell’Ovest americano, in parte a causa del riscaldamento globale, potrebbe creare costi finanziari significativi se l’azienda fosse ritenuta responsabile degli incendi. PG&E ha stimato il “potenziale impatto finanziario” degli incendi boschivi a circa 2,5 miliardi di dollari, sulla base delle affermazioni che l’azienda ha pagato nel 2017.

Un calcolo drammaticamente ottimistico per l’azienda che lo scorso gennaio ha presentato istanza di protezione fallimentare e ha dichiarato che ha dovuto affrontare fino a 30 miliardi di dollari di responsabilità per incendi poco dopo che le sue linee elettriche hanno scatenato quello che è diventato il più letale incendio selvaggio della California, lo scorso autunno.

Dall’altro lato, secondo il rapporto CDP, molte aziende vedono anche un potenziale di guadagno nel cambiamento climatico. Circa 225 delle più grandi aziende del mondo hanno evidenziato circa 2.1 trilioni di dollari di possibili opportunità in un mondo in via di riscaldamento.

Eli Lilly, un produttore di farmaci negli Stati Uniti, ha citato una ricerca che suggerisce che l’aumento delle temperature potrebbe aumentare la diffusione di malattie infettive – un problema che l’azienda è pronta ad affrontare. “Questo può quindi aumentare la domanda di alcuni farmaci che produciamo”, è il pensiero di Eli Lilly. La stessa azienda ha anche avvertito però che i cambiamenti climatici potrebbero danneggiarla finanziariamente se le inondazioni e le tempeste più violente danneggiassero i suoi impianti di produzione in luoghi come Puerto Rico, come è accaduto dopo l’uragano Maria nel 2017.

Sembra un problema di alta finanza. Questioni di Borsa. In realtà non è così, perchè questi costi le grandi aziende li caricano sui prodotti e dunque li scaricano sui consumatori finali che ogni giorno vanno al distributore di benzina, comprano un apparecchio hi-fi, entrano in banca, acquistano prodotti chimici, medicine e quant’altro rappresentato per esempio dalle aziende citate in questo post. Dunque è un problema di tutti. Ed al quale tutti dovremmo contribuire anche col nostro impegno quotidiano.

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