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Quando l’ambientalismo viene usato per fini politici

Ambientalismo, sviluppo sostenibile. Inquinamento della Terra. Sono argomenti che dovrebbero interessare tutti a prescindere dall’etnia, Nazione, ideologia, colore della pelle. Perchè come ormai abbiamo preso coscienza, è il Pianeta Terra ad essere a rischio nella sua interezza e non singole parti del mondo.

Beth Gardiner è una giornalista ambientale e autrice di “Choked: La vita e il respiro nell’era dell’inquinamento atmosferico“. Come giornalista ambientale, si occupo della spaventosa accelerazione del cambiamento climatico da oltre un decennio. Ma come persona che crede nei principi della democrazia liberale, in un articolo pubblicato sul New York Times, di aver assistito all’ascesa di ideologie bianche-suprematiste, anti-immigranti e nazionaliste  e non solo in America.

Dalla Francia a Washington alla Nuova Zelanda, voci arrabbiate dell’estrema destra – nazionalisti, populisti e altri al di là del conservatorismo convenzionale – stanno raccogliendo vecchie retoriche ambientali e le stanno adattando a un momento carico di timori per il futuro. Così facendo, stanno dando una nuova potente inquadratura a una serie di questioni più tipicamente associate alla sinistra. Spesso, sottolineano quello che vedono come il profondo legame tra la terra di una nazione e la sua gente per escludere quelli che credono non vi appartengano. Alcuni termini scientifici come “specie invasive” – piante o animali stranieri che si diffondono incontrollate in un nuovo ecosistema –  vengono utilizzati per colpire gli immigrati e le minoranze etniche e razziali. Ed ecco cosa mi spaventa davvero: è probabile che questa dinamica si intensifichi man mano che il cambiamento climatico crea nuove tensioni che potrebbero mettere le nazioni e i gruppi l’uno contro l’altro.

la prima pagina di Libero del 6 maggio 2019

La pressione in merito al pianeta che si sta riscaldando è nuova, ma l’uso del linguaggio ambientale per fini razzisti, nativisti e nazionalisti ha una lunga storia. Prima che l’ambientalismo diventasse una corrente di pensiero progressista negli anni Settanta, molti ambientalisti americani erano anche suprematisti bianchi, che sostenevano che coloro che vedevano come estranei, minacciavano il paesaggio della nazione o non avevano i valori per curarlo adeguatamente. Tale pensiero era comune anche in Europa. I nazisti abbracciarono la nozione di una connessione simbiotica tra la patria tedesca e il suo popolo.

E mentre gli ambientalisti tradizionali hanno da tempo rinunciato a tali credenze, “l’estrema destra è ancora consapevole di questa tradizione”, secondo Bernhard Forchtner, professore associato all’Università di Leicester in Inghilterra.

La bandiera del gruppo Northwest Front

Il gruppo neonazista Northwest Front, che sostiene l’espulsione delle persone di colore dal nord-ovest del Pacifico, si è appropriato di una bandiera disegnata da un attivista di sinistra, ridisegnandola con lo slogan “Il cielo è il blu, e la terra è il verde”. Il bianco è per le persone nel mezzo”. In Slovacchia, attivisti dell’estrema destra che invocano la centralità delle foreste nell’identità nazionale accusano i membri della minoranza etnica rom di danneggiarli con un’eccessiva raccolta di legna da ardere.

“Naturalmente, molti di destra nazionalista – scrive la Gardiner –  negano il consenso scientifico sul cambiamento climatico, quindi le preoccupazioni ecologiche che citano sono più locali. Altri, però, accettano la realtà del riscaldamento globale e la vedono “attraverso il prisma del nazionalismo bianco”. E la soluzione diventa allora l’esclusione degli immigrati, gente di colore, il cosiddetto ‘Terzo Mondo'”, ha detto John Hultgren, membro di facoltà del Bennington College e autore di “Border Walls Gone Green”: Natura e politica anti-immigrati in America.

Il presidente Trump ha attinto a questo in dicembre. Rispondendo a una domanda sul clima durante una visita a Londra, ha aggiunto un punto sull’inquinamento dell’oceano. “Alcuni paesi vi stanno scaricando un numero illimitato di cose”, ha detto. “Tendono a galleggiare verso gli Stati Uniti”. Non ha specificato particolari paesi, ma il commento ha fatto eco all’affermazione dei produttori di plastica secondo cui molta spazzatura oceanica proviene da una manciata di nazioni asiatiche che mancano di una gestione efficace dei rifiuti. Quando ho ascoltato il signor Trump, mi sono resa conto che quello che ha detto è stato affermato con qualcosa di più di uno sforzo aziendale per scaricare la responsabilità. Stava usando l’inquinamento della plastica come una minaccia  dagli stranieri che visitano gli Stati Uniti”.

Marine Le Pen

Nel suo articolo la Gardiner cita anche altri esempi europei. Dice per esempio, che Marine Le Pen, leader di Rassemblement National in Francia ha incorporato le preoccupazioni per il mondo naturale nell’ideologia anti-immigrati e anti-musulmana del partito. Sposa  l’ideale del cittadino francese come “qualcuno di radicato, qualcuno che vuole vivere sulla propria terra e trasmetterla ai propri figli“. Al contrario, dice, coloro che sono “nomadi… non si preoccupano dell’ambiente. Non hanno patria“.

Le frontiere sono il più grande alleato dell’ambiente“, ha detto Jordan Bardella, portavoce del partito della Le Pen e membro del Parlamento europeo. In Ungheria, il partito di estrema destra Nostra Patria ha accusato l’Ucraina di aver avvelenato gli ungheresi scaricando rifiuti nel fiume Tisa. I gruppi estremisti polacchi lanciano accuse simili alla Germania.

La recrudescenza della discriminazione anti-asiatica che è seguita sulla scia dei timori per il coronavirus – chiude Beth Gardiner –  offre un assaggio dei brutti sentimenti che tali pressioni esterne possono scatenare. Senza pensarci troppo, ero solito accettare l’inquadramento dei problemi ambientali come preoccupazioni condivise che avremmo dovuto lavorare insieme per risolvere. Ora vedo che c’è anche un’altra strada, una strada in cui le forze oscure esercitano pericoli reali come armi per farci a pezzi, e la scarsità alimenta conflitti, brutalità e razzismo. Il nostro futuro in un mondo più caldo, con mari in aumento e tempeste più potenti, era già terrificante. A meno che non ci riuniamo – e velocemente – dietro un’azione seria per verificare il pericolo esistenziale del cambiamento climatico, potrebbe essere ancora più buio.

Qui l’articolo completo

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