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Povertà e populismo: una miscela esplosiva

La povertà diffusa in Europa è una delle cause della crescita dei movimenti populisti? La tesi è del Professor Giorgos Koulouris, politologo e consulente nella gestione di società di consulenza in Grecia.

Ecco la base del suo ragionamento:” Con l’avvento della crisi finanziaria del 2008 – e in particolare in questi ultimi anni – l’UE ha avuto a che fare con lo spettro del populismo. Misure di austerità imposte e un aumento della disoccupazione giovanile sono solo serviti a intensificare la minaccia. Isolati e socialmente esclusi, i giovani del continente sono diventati più vulnerabili alle promesse dei politici populisti. Per questo motivo, ritengo che l’UE dovrebbe concentrare la propria attenzione più su un lavoro di sartoria politica per affrontare i problemi e per far sì che la sua popolazione giovanile si impegni di più nella politica e fermi il populismo. Il populismo e la povertà sono due questioni che sono indissolubilmente intrecciate, dato che quest’ultimo facilita l’ascesa del primo. Il populismo è sempre stata una grave minaccia per la democrazia, ma dopo l’inizio della crisi finanziaria del 2008, la minaccia è aumentata significativamente. Movimenti populisti – sia di sinistra e di destra – hanno rafforzato la loro influenza in diversi paesi, come l’Ungheria, la Spagna, l’Italia, la Grecia, la Francia e il Regno Unito”.

Koulouris sostiene ancora che l’ascesa del populismo è una grande preoccupazione per l’ordine europeo in quanto potrebbe minare la stabilità, non solo nelle istituzioni europee, ma anche in tutti i paesi europei. Il gruppo più vulnerabile sembra essere la giovane popolazione dell’UE, soprattutto nei paesi del sud del Mediterraneo. Con cinque mesi di tempo fino alle elezioni del Parlamento europeo nel maggio, l’Europa deve affrontare questa minaccia.

Per questo motivo, l’UE dovrebbe investire di più nel miglioramento delle condizioni di vita dei giovani in quanto sono stati significativamente colpiti da misure di austerità, l’aumento della disoccupazione e bassi salari. Una significativa ripercussione di questi problemi è la sfiducia nei politici e nei sistemi politici che rende gli Stati più vulnerabili ai populisti.

Ci sarebbero, secondo il politologo greco, tre grandi gruppi giovanili, particolarmente soggetti alla retorica populista: i lavoratori poveri, i giovani disoccupati e i NEET (persone che non sono in Education, Employment o formazione ‘). Queste persone sono deluse con i partiti politici, non hanno fiducia nelle istituzioni e mostrano una mancanza di interesse per la politica.

La povertà facilita l’ascesa dei populisti perché sempre più persone si sentono isolate ed escluse dalla società. In particolare, il 28% dei giovani di età compresa tra i 15-29 in Europa – intorno 21,8 milioni – sono a rischio di cadere in povertà. La più colpita è la popolazione giovanile è il gruppo di età 15-29 nei paesi dell’Europa meridionale. In Grecia nel 2017, per esempio, il 45,9% era a rischio di povertà o esclusione sociale. In Italia, il numero era del 35% e in Spagna 34,8%.

Il tasso di povertà è legato alla disoccupazione, bassi salari e il numero di persone non in materia di istruzione, di occupazione o di formazione. Il tasso di disoccupazione tra i giovani nell’UE nel luglio 2018 si è assestato al 14,8%, mentre i tassi più elevati sono stati registrati in Grecia al 39,7%, Spagna al 33,4% e in Italia al 30,8%. La disoccupazione è di grande preoccupazione tra la popolazione giovanile in quanto tende a farla sentire fuori dal mondo a causa delle limitate opportunità nelle prime fasi della loro carriera, creando un circolo vizioso per il futuro.

Per quanto riguarda i bassi salari, i lavoratori poveri vivono in condizioni di povertà pur avendo un lavoro. Nel 2015, il tasso di giovani lavoratori che vivono in condizioni di povertà nell’Unione europea è stato del 12,5%. Questo problema è più preoccupante nei paesi del sud, come la Grecia e la Spagna, dove il numero di giovani lavoratori che vivono a rischio di povertà è pari a circa il 20%.

Neet continuerà ad essere il gruppo sociale più vulnerabile in Europa. Hanno maggiori probabilità di essere socialmente esclusi, spesso di fronte a un futuro incerto in quanto non partecipano in materia di occupazione, istruzione o formazione. Nel 2015, il 12% di tutti i giovani erano NEET ma in Italia e in Grecia, la percentuale di NEET ha superato il 23%. In questo contesto, l’esperienza neet significa disimpegno dalla società, con solo il 28% di loro interessato alla politica. La maggior parte di loro non sono pronti a votare, ed hanno meno fiducia nelle istituzioni dell’UE.

Vale la pena di notare che i più grandi astenuti nelle precedenti elezioni europee erano giovani di età compresa tra i 18 ei 24 anni, il 72,2% dei quali non hanno votato. Le ragioni per non votare erano la mancanza di fiducia nella politica, il fatto che non sono interessati alla politica e che hanno creduto i loro voti hanno avuto alcuna influenza. Approfondire la disuguaglianza nella UE, di conseguenza, potrebbe aumentare ulteriormente l’influenza dei populisti.

In questo periodo critico per le prossime elezioni europee, i giovani dovrebbero essere un obiettivo fondamentale della politica dell’Unione europea per il futuro. Le riforme sulla base del pilastro europeo dei diritti sociali potrebbero contribuire a costruire una più equa e socialmente inclusiva Unione Europea.

Inoltre, altre iniziative come il Programma di garanzia per i giovani dovrebbero essere rafforzati, il che potrebbe aiutare ulteriormente contribuire alla crescita economica più inclusiva. Questo programma aiuta i giovani a trovare un buon lavoro più veloce, per migliorare le proprie competenze e per eliminare l’esclusione sociale.

“In sintesi – dice Koulouris –   v’è la necessità di muoversi verso una società più inclusiva, resiliente e solidale al fine di impedire che i giovani del continente cadano preda di populismo. Migliorando le condizioni di vita dei giovani, affrontare le questioni che li riguardano e la creazione di migliori opportunità per loro, solo così si può combattere il populismo e riguadagnare una fetta di popolazione fondamentale che per adesso sembra persa”.

 

Eduardo Lubrano

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