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Pluviometri sostenibili per salvare le fattorie in Africa

Pluviometri rudimentali ma potenti ed efficaci, pensati su misura per le piccole fattorie africane. In questo articolo vi mostriamo come la tecnologia possa essere “basic” e sostenibile.

Tecnologia di “ultima” generazione

Poco prima che il COIVD-19 costringesse il personale del Centro consultivo per la ricerca agricola internazionale (CGIAR) a chiudersi in casa e lavorare in smartworking, un gruppo di ricercatori dell’International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics (ICRISAT) si è recato nella contea di Makueni in Kenya con un dozzine di dispositivi confezionati in semplici scatole di carta A4. Si trattava di rudimentali indicatori di pioggia. Assai minimalisti nello stile e di dimensioni ridotte, erano tuttavia muniti della tecnologia IoT (Internet of things) a un prezzo molto conveniente.  Questo è il segreto del loro successo. Vediamo di cosa si tratta.

Pluviometri IoT economici e riciclabili

Ideato da un’idea di Manobi Africa per un costo di produzione industriale di 50 dollari ciascuno e volutamente limitato alla sola misurazione della pioggia giornaliera come singola variabile agro-meteorologica. Questi gadget senza fronzoli sono destinati a diventare un punto fermo, un vero e proprio standard. Sfruttando la costante penetrazione delle tecnologie Naturalmente, i puristi potrebbero sostenere che tali dispositivi laici non soddisfano i criteri di accuratezza della misurazione delle precipitazioni. Questo è vero, ma irrilevante. Perché gli agricoltori e le parti interessate dell’agricoltura non hanno bisogno di misurazioni accurate a 30 km di distanza. Hanno bisogno di misurazioni che siano abbastanza buone nel raggio relativamente ristretto della loro fattoria.

Il numero di stazioni operative di osservazione del suolo è diminuito dell’85% negli ultimi 5 decenni in Africa

Questo è un grosso problema, data la dipendenza del continente dall’agricoltura pluviale e la notevole eterogeneità spaziale e temporale delle piogge tropicali. Ultimamente sono stati elaborate promettenti procedure che combinano le stime delle precipitazioni satellitari con i dati sul suolo. L’intento è fornire una copertura spaziale e temporale quasi in tempo reale e soprattutto continua delle condizioni meteorologiche. Portata avanti da oltre 14 servizi idrologici e meteorologici nazionali (NHMS) in Africa, l’iniziativa Enhancing National Climate Services (ENACTS) è un esempio di successo di come la rivoluzione tecnologica nei processi di raccolta e elaborazione dei dati possa migliorare i sistemi di allerta e le previsioni climatiche sia su scala regionale sia su quella nazionale.

Altre soluzioni

Un altro strumento innovativo è il dispositivo di previsione agricola regionale CCAFS (CRAFT). Utilizzato in Mali, Etiopia e Ghana, migliora l’abilità, i tempi di consegna e la spazializzazione delle previsioni sulla produzione stagionale e le prospettive di sicurezza alimentare. L’onnipresente mania dei big data nel frattempo attira molte aspiranti aziende a rivolgersi ai piccoli agricoltori con ambiziosi servizi di consulenza agronomica, basati anche su stime delle precipitazioni satellitari o altre combinazioni elaborate di sistemi di osservazione a distanza, alcuni dei quali offerti come servizi dal settore privato. Tuttavia, la rilevanza di questi servizi per il processo decisionale a livello di azienda agricola, la loro adozione da parte degli agricoltori e l’impatto sui mezzi di sussistenza rurali è assai dubbia.

Il fatto è che siamo così attratti dalle tecnologie alla moda che tendiamo a perdere di vista il valore reale dei dati che generano e, più in generale, l’idoneità dei dati allo scopo del momento. Ad esempio, le stime delle precipitazioni satellitari sono notoriamente inaffidabili nel quantificare gli eventi di precipitazioni altamente localizzati (e le condizioni di siccità intermedie) che sono significativi per il processo decisionale a livello di azienda agricola alle code della stagione di crescita, quando le precipitazioni sono più eterogenee.

Articolo tratto da Impakter.com.

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