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Plastica: stiamo creando il demone del futuro?

La domanda del titolo la pone su impakter.com, Nicholas Haulwen che dice: “Quando la plastica divenne il prodotto “miracoloso” per risolvere così tante questioni moderne negli anni ’70, non avevamo previsto che 50 anni dopo, sarebbe stato considerato il “più grande disastro ambientale” che l’uomo ha causato”.

Parlando con chiunque in ogni luogo del mondo, dirà che abbiamo troppa plastica, che dobbiamo liberarci della plastica e che non abbiamo bisogno della plastica. I media globali ci hanno portato ad una tale frenesia che la plastica è vista come il “male” nel nostro mondo.

Quando si esaminano le soluzioni, la gente vuole tornare ai “bei tempi andati” di carta, vetro e metallo o guardare avanti con i paraocchi ai materiali alternativi come se fossero cure miracolose.

Attualmente stiamo percorrendo una strada stretta per eliminare la plastica dalla nostra vita, non considerando il quadro più ampio, non mettendo in discussione le alternative che vengono presentate, e quindi assicurandoci di condurre una ricerca approfondita.

The Plastic Challenge

Bottiglie di plastica @by Jonathan Chng da Impakter.com.

Le nostre “soluzioni” alla sfida della plastica sono la risposta giusta?

Quando siamo diventati dipendenti dalla plastica, non avevamo un’immagine più ampia. Il senno di poi è una cosa meravigliosa, ma il senno di poi è quello che dovremmo usare ora per valutare realmente se i cambiamenti che stiamo apportando ora sono davvero migliori delle plastiche che stiamo sostituendo.

Concentrandoci solo sull’imballaggio, vediamo che le “soluzioni” alla plastica non sono così verdi come pensavamo all’inizio. Il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità sono ancora i maggiori fattori ambientali che colpiscono il nostro pianeta.  Siamo distratti e accecati dalle incursioni dei media sulla plastica e dimentichiamo che considerare tutte le sfaccettature della storia. I media principali sono più interessati alle valutazioni che ai fatti, quindi possiamo aspettarci che le persone e le organizzazioni facciano le scelte giuste?

Quando guardiamo al lavoro condotto da molte organizzazioni nel corso dei decenni, è stato principalmente per ridurre i costi (siamo realistici – la maggior parte delle organizzazioni fa il lavoro ambientale per il rapporto costi-benefici, non per il bene che sta facendo al pianeta), ma è ancora in corso, e ci sono alcuni benefici.

Vetro

Imbottigliamento vetro @CerebroCreative da Impakter.com

Ad esempio, migliaia di viaggi per la distribuzione dei prodotti sono ridotti passando dalle bottiglie di vetro alle bottiglie in PET (polietiletereftalato, una plastica). L’impatto totale in termini di carbonio della riduzione di questi viaggi è stato immenso. Ritornare al vetro è un passo indietro anche solo prendendo in considerazione la quantità di energia necessaria per produrlo e avrà un impatto maggiore della plastica sul cambiamento climatico. Ed a proposito dello scarico di rifiuti nel nostro ambiente, vetro e il metallo hanno ferito la nostra fauna selvatica per secoli. Non dovrebbe essere considerata una soluzione a impatto zero.

Anche l’industria cartaria di tutto il mondo sta dando l’allarme. Non abbiamo abbastanza alberi coltivati in modo sostenibile per tornare alla carta. Alcune delle ultime ricerche si chiedono ora se gli alberi di conifere a crescita rapida stanno trattenendo abbastanza CO2 per compensare il loro uso finale.

Con l’aumento della domanda di carta in sostituzione della plastica, sempre più foreste indigene vengono sostituite da foreste a coltura unica. Sta diventando sempre più difficile procurarsi materiali certificati PEFC e FSC che danno priorità alla biodiversità.

Molte persone vogliono tornare al metallo, ma non tengono conto dell’impatto ambientale. Non solo abbiamo bisogno di alti livelli di energia per produrre questi prodotti, ma dobbiamo considerare l’impatto ambientale totale, che include la distruzione di habitat per minerali come la bauxite. Sebbene paesi come l’Australia abbiano normative in vigore per ridurre questo impatto, con la crescita della domanda e l’estrazione da luoghi come la Nigeria e la Malesia, dobbiamo garantire che la fonte di queste materie prime sia sostenibile ed etica.

Sicuramente i materiali compostabili e biodegradabili sono la risposta? C’è molto greenwashing in questo settore e non c’è abbastanza ricerca sull’impatto dei materiali degradati a livello micro e nano. Dai materiali che si suppone degradino fino all’anidride carbonica e all’acqua fino alle colture “sostenibili”, ci sono molte domande su se sono buoni come sembrano.

Bauxite

la cava di bauxite a Spinazzola @Sabino Parente da Impakter.com

Attenzione a muoversi in avanti

Dobbiamo mettere in discussione ogni nuova idea come se fosse una nuova plastica. È sicuro, pulito e di provenienza etica? Come si coltiva? È sostenibile? Per tutti i nuovi materiali, non dobbiamo creare nuovi “demoni” da affrontare per le generazioni future.

Mentre tutto questo sta succedendo, non dobbiamo dimenticare di porci una domanda fondamentale: Abbiamo davvero bisogno di sostituire la plastica in primo luogo?

Qui il resto dell’articolo di Haulwen

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