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Pipistrelli: guardiani della biodiversità urbana

Pipistrelli. Uno studio ha messo in luce il ruolo cruciale di questi animali nella difesa della biodiversità nelle aree urbane. Ecco tutti i dettagli.

L’importanza della biodiversità urbana

Il ruolo del verde e della natura nelle aree urbane è cruciale. Addirittura ufficialmente riconosciuto. Infatti, secondo la Convenzione sulla diversità biologica (CBD), i paesi hanno sono tenuti a promuovere la biodiversità nelle città e a comunicare periodicamente i progressi compiuti nel conseguimento degli obiettivi. Sul fronte della biodiversità dal Malawi arriva un esempio di successo assai particolare. Perché particolare? Perché i protagonisti sono i pipistrelli.

Fondamentali per la biodiversità urbana a Lilongwe

Il progetto Urban Natural Assets for Africa (UNA Rivers) ha condotto ricerche approfondite sulla biodiversità a Lilongwe, capitale del Malawi. Sono state raccolte informazioni sui diversi tipi di habitat e sulle principali specie presenti. Dall’analisi dei dati raccolti è emersa l’importanza dei pipistrelli e del loro habitat per la biodiversità dell’area urbana di Lilongwe. “Questi animali possono dirci molto sullo stato dell’ambiente, in quanto sono particolarmente sensibili ai cambiamenti”, spiega Claudia Schroder del team UNA Rivers.

Foto: ICLEI

La prevedibilità della risposta agli stress

I pipistrelli normalmente rispondono in modo prevedibile a stress quali il cambiamento del paesaggio, l’intensificazione dell’attività agricola, il mutamento e la frammentazione dell’habitat. Questa prevedibilità consente di monitorare e valutare con più facilità le risposte allo stress. Ad esempio, alcune specie possono arrestare, accelerare o rallentare la durata della gravidanza.

Il periodo di gestazione dipende in larga misura dalle temperature esterne, quindi i tempi dei cicli riproduttivi possono essere influenzati dai cambiamenti climatici. Quando le temperature aumentano, possono dare alla luce i piccoli molto prima del solito. Questo aspetta può quindi fungere da indicatore del cambiamento climatico e del relativo impatto sull’ecosistema.

I pipistrelli come fornitori di servizi ambientali

“L’importanza dei pipistrelli è generalmente trascurata, ma la loro potenzialità di indicatori di biodiversità è enorme”, afferma Schroder. Ciò è dovuto non solo alla sensibilità dei pipistrelli ai fattori di stress ambientale, ma anche al numero di servizi ambientali che forniscono. Ciò è particolarmente vero in aree ad alta intensità e diversità di specie di pipistrelli, come il Malawi ”.

Infatti, i molteplici servizi ecosistemici forniti dai pipistrelli aiutano la biodiversità nelle aree urbane. Ad esempio, i pipistrelli impollinano gli alberi di mango, banana e alcune specie di cacao. Controllano i parassiti mangiando migliaia di falene e zanzare, nonché una serie di insetti che minacciano le colture, riducendo così la necessità degli agricoltori di utilizzare pesticidi dannosi.

L’entusiasmo dell’amministrazione locale per i risultati dello studio

Realizzando questo studio sui pipistrelli e il loro habitat a Lilongwe, il team UNA è stato in grado di identificare i punti di crisi della biodiversità in città e consigliare in quali aree lo sviluppo dovrebbe essere limitato. Queste raccomandazioni proteggono i pipistrelli, i servizi che forniscono e le molte altre specie che sarebbero influenzate da uno sviluppo sconsiderato. Il consigliere Elijah Botha, ex presidente del comitato per la salute e l’ambiente di Lilongwe, è stato particolarmente ispirato dai risultati ottenuti: “non sapevo quanto fossero importanti i pipistrelli per le città. Adesso adoro i pipistrelli! ”.

Articolo tratto da Impakter.com.

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