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Perchè le api rinascono con il lockdown

Nell’intervista a Impakter Italia dello scorso 16 aprile Andrea Giani raccontava la sua impressione di fronte al fatto che le prime settimane di lockdown per il Coronavirus avessero prodotto degli immediati miglioramenti nella qualità dell’aria o delle acque. Le api sono state gli animali che hanno goduto di più di questi momenti di stop o rallentamenti delle attività umane e dunque dell’inquinamento atmosferico.

L’importanza decisiva delle api nella vita del mondo Impakter Italia l’ha documentata ampiamente ma come dicevano gli antichi romani “repetita iuvant”. Con le persone chiuse in casa durante l’avvio della primavera, la fauna selvatica ha subito meno disturbi da parte degli esseri umani, traffico e fumi inquinanti. In Israele, i cinghiali si stanno avventurando più di prima nella città di Haifa, mentre i delfini sfidano sempre più il Bosforo, la stretta turca che normalmente serve come rotta di navigazione. A Roma sulla via Cassia è stato visto un airone fermo sulla carreggiata.

Le api selvatiche sono tra gli animali che potrebbero beneficiare maggiormente di questa situazione, secondo gli esperti. Le loro popolazioni stanno rapidamente diminuendo in tutto il mondo a causa della perdita di habitat, dell’inquinamento e dell’uso di pesticidi, tra gli altri fattori.

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Impossibile un mondo senza api

Un mondo senza api sarebbe impensabile e la nostra vita sarebbe decisamente peggiore: le api sono i più importanti impollinatori del mondo, fertilizzano un terzo del cibo che mangiamo e l’80% delle piante da fiore. Secondo uno studio dell’Università di Reading, le api e gli altri insetti impollinatori hanno un valore economico globale di circa 120 miliardi di sterline (150 miliardi di dollari)

In un mondo con meno inquinamento atmosferico, le api possono lavorare meglio e più rapidamente. Secondo un altro studio, del 2016, una minor emissione di gas dalle automobili sulla strada aiuta il nutrimento delle api. L’inquinamento atmosferico riduce sostanzialmente la forza e la longevità dei profumi floreali. Gli inquinanti abbattono le molecole di profumo emesse dalle piante, rendendo più difficile l’individuazione del cibo per le api. Questo significa che spesso finiscono per volare più lontano per trovare nutrimento e riportarlo nei loro nidi. Le concentrazioni di ozono di 60 parti per miliardo, che l’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti classifica come “basse”, sono state sufficienti a causare cambiamenti chimici che hanno confuso le api e hanno impedito loro di foraggiarsi in modo efficiente, secondo lo studio.

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Questo momento di rinascita per le api non porta con sé automaticamente ad buon momento per il miele. Gli apicoltori commerciali e i contadini che si affidano a loro per l’impollinazione dei loro raccolti sono in difficoltà a causa delle restrizioni di viaggio.

Gli apicoltori commerciali in Canada e in molti paesi europei dipendono fortemente dai lavoratori stagionali e dall’importazione di api regine da tutto il mondo per rifornire le loro colonie, secondo Jeff Pettis, presidente di Apimondia, la federazione internazionale degli apicoltori. Il Regno Unito, ad esempio, riceve molte delle sue api regine dall’Italia. Di solito le api vengono trasportate in aereo, ma da quando i voli sono stati bloccati a terra vengono portate in giro per il continente, dice Pettis. “Se gli apicoltori non riescono a trovare la manodopera per produrre il miele, le colonie si congestionano. Ciò significa che le api si dividono e sciamano prima per formare nuove colonie, rendendo difficile la gestione per gli apicoltori”.

Questo potrebbe avere gravi effetti a catena per i coltivatori di seminativi, dato che spesso si fa affidamento su alveari commerciali itineranti per l’impollinazione delle colture. Negli Stati Uniti, le api “producono” ogni anno circa 15 miliardi di dollari  di raccolti, tra cui mandorle, zucchine e meloni, secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.

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