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CO2 e Covid-19

Meno Co2 con il Covid-19: servirà allo sviluppo sostenibile?

Le emissioni giornaliere di CO2 sono diminuite del 17% in aprile, al culmine della chiusura della pandemia, rispetto ai livelli medi del 2019. Il COVID-19 è stato individuato per la prima volta il 30 dicembre 2019 ed è stato dichiarata pandemia globale dall’Organizzazione Mondiale della Sanità l’11 marzo 2020. Corinne LeQuere, una climatologa dell’Università dell’East Anglia e autrice di uno studio – insieme ad un team internazionale pubblicato sulla rivista Nature – in proposito ha affermato: “La riduzione temporanea equivale a una goccia nell’oceano, o come avere un bagno pieno d’acqua e chiudere il rubinetto per 10 secondi“.

Cosa dice lo studio su Covid-19 e inquinamento

La breve interruzione dell’inquinamento sarà probabilmente insignificante quando si tratterà di continuare la battaglia contro riscaldamento globale. I livelli stanno già risalendo man mano che i governi allentano le restrizioni – e finiranno per essere solo tra il 4 e il 7 per cento inferiori ai livelli del 2019.

Prima della pandemia COVID-19 del 2020, le emissioni di anidride carbonica erano in aumento di circa l’1% all’anno rispetto al decennio precedente, senza alcun incremento nel 2019. La produzione di energia rinnovabile si stava espandendo rapidamente in un contesto di prezzi al ribasso. Tuttavia, gran parte dell’energia rinnovabile veniva utilizzata insieme all’energia fossile e non la sostituiva, mentre le emissioni derivanti dal trasporto di superficie continuavano ad aumentare.

License to use Creative Commons Zero – CC0

Monitoraggio delle emissioni e questioni economiche

Nonostante l’importanza critica delle emissioni di CO2 per la comprensione del cambiamento climatico globale, non esistono sistemi per monitorare le emissioni globali in tempo reale. Le emissioni di CO2 sono riportate come valori annuali, spesso rilasciate mesi o addirittura anni dopo la fine dell’anno solare. Nonostante ciò, alcuni dati proxy sono disponibili in tempo quasi reale o a intervalli mensili. I dati sull’elettricità ad alta frequenza sono disponibili per alcune regioni (ad esempio, Europa e Stati Uniti), ma raramente i dati associati alle emissioni di CO2. L’uso di combustibili fossili è stimato per alcuni paesi a livello mensile, con dati solitamente rilasciati qualche mese dopo.

Le osservazioni della concentrazione di CO2 nell’atmosfera sono disponibili in tempo quasi reale, ma l’influenza della variabilità naturale del ciclo del carbonio e della meteorologia è grande e maschera la variabilità del segnale antropogenico in un breve periodo. Data la mancanza di informazioni sulle emissioni di CO2 in tempo reale, è stato ideato un approccio alternativo per stimare le emissioni a livello nazionale basato su un indice di confinamento concepito per catturare la misura in cui le diverse politiche influiscono sulle emissioni, e sui dati giornalieri disponibili di attività per sei settori economici. La variazione delle emissioni di CO2 associate al confinamento dà diverse informazioni in molti modi. In primo luogo, le variazioni delle emissioni sono interamente dovute ad una riduzione forzata della domanda di energia.

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Anche se in questo caso l’interruzione della domanda non è stata né intenzionale né gradita, l’effetto fornisce un’indicazione quantitativa dei potenziali limiti che le misure estreme potrebbero fornire con l’attuale mix energetico (ad esempio, un tasso più elevato di lavoro domestico o la riduzione dei consumi). In secondo luogo, durante le precedenti crisi economiche, la diminuzione delle emissioni è stata di breve durata con un rimbalzo post-crisi che ha riportato le emissioni sulla loro traiettoria originaria, tranne quando queste crisi sono state guidate da fattori energetici come le crisi petrolifere degli anni ’70 e ’80, che hanno portato a sostanziali cambiamenti nell’efficienza energetica e nello sviluppo di fonti energetiche alternative.

Ad esempio, la crisi finanziaria globale del 2008-2009 ha visto un calo delle emissioni globali di CO2 del -1,4% nel 2009, immediatamente seguito da una crescita delle emissioni del +5,1% nel 2010 , ben al di sopra della media a lungo termine. Le emissioni sono tornate presto sul loro trend precedente, come se la crisi non si fosse verificata.

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Che speranze ci sono

La crisi economica associata a COVID-19 si differenzia nettamente dalle precedenti crisi economiche, è più profondamente ancorata a comportamenti individuali vincolati. Al momento non è chiaro quanto sarà lunga e profonda e come sarà il percorso di ripresa, e quindi come saranno influenzate le emissioni di CO2. Tenere traccia dell’evoluzione delle emissioni di CO2 può aiutare a informare le risposte dei governi alla pandemia COVID-19 per evitare di bloccare le traiettorie future delle emissioni nei percorsi ad alta intensità di carbonio. Alcuni osservatori dell’industria dicono che la pandemia potrebbe segnare la fine del carbone, che ha alimentato l’attività umana per oltre due secoli.

Questo perché con così tanta attività in attesa, la domanda di energia è affondata, mentre il costo delle fonti alternative come le energie rinnovabili e il gas sono diminuiti, rendendo meno costoso il passaggio a energie con minore impatto ambientale. Il Regno Unito ha funzionato per più di un mese senza energia da carbone nella rete, il Portogallo quasi due mesi.

L’eolico terrestre e offshore e il solare sono “i grandi vincitori” di questo passaggio verso le rinnovabili, dice Kathrin Gutmann, la direttrice della campagna del gruppo ambientalista Europe Beyond Coal. La Gutmann spera che i governi vedranno la crisi causata dalla pandemia del coronavirus come un’opportunità per riqualificare i lavoratori e mettere in moto un allontanamento sostenibile dai combustibili fossili. “L’importante ora è fare in modo che, nell’ambito della ripresa, i governi diano la priorità all’energia pulita, alle energie rinnovabili, per evitare che si verifichi un rimbalzo delle emissioni di CO2 perché ci stiamo riprendendo nel modo sbagliato“, ha detto a Euronews. “C’è una reale opportunità di costruire un futuro migliore per noi stessi e di affrontare il cambiamento climatico mentre lo stiamo facendo“.

Qui lo studio pubblicato su Nature

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