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Manzo: la carne che dovremo mangiare molto meno

Manzo, la carne di manzo, quella presente nelle culture nelle quali la carne è nel menu. Con la crescita della popolazione mondiale e l’aumento dei redditi, abbiamo mangiato, inevitabilmente, molto più carne di manzo. In realtà nella nostra dieta, ma anche per la salute del pianeta, dovremmo già da adesso imparare a consumare meno carne, come abbiamo spiegato qui.

Una prospettiva che però è preoccupante per allevatori e produttori di foraggi. Il pascolo e la fornitura di mangimi per il bestiame rappresenta già circa il 60% del territorio agricolo mondiale, nonostante il fatto che la carne bovina fornisca solo il 2% delle calorie. Le mucche e le bufale addomesticate producono circa 5 miliardi di tonnellate di emissioni equivalenti al carbonio ogni anno, pari a circa un settimo di tutte le emissioni di combustibili fossili. Secondo uno studio pubblicato su Nature dell’anno scorso, i paesi occidentali devono ridurre il consumo di carne bovina di circa il 90% per evitare un cambiamento climatico disastroso.

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Manzo, la carne più costosa e buona: un esemplare

La buona notizia è che ridurre questa necessità di carne, di manzo in particolare, non è così improbabile come molti pensano. Ci sono ampie prove sul fatto che potremmo presto avvicinarci al picco di consumo della carne di manzo per poi iniziare la discesa.

Che cos’è la carne bovina?
Mentre la produzione globale di carne bovina è ancora in aumento – ma il tasso di crescita ha rallentato il suo ritmo  dall’era della malattia della mucca pazza. Il tasso di crescita annuale composto nell’ultimo decennio è stato solo dello 0,11%, sulla base dei dati dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura. Questo è il tasso più lento dal decennio, quando l’impatto dell’encefalopatia spongiforme bovina o “malattia della mucca pazza” ha inferto un duro colpo al consumo di carne bovina in Europa e altrove, e ben al di sotto delle previsioni di un tasso di crescita appena timido dell’1% annuo nel prossimo decennio.

Anche in America, dove tutti adorano la carne bovina, l’appetito sta cambiando. Grazie a decenni di avvertenze sanitarie sulla carne rossa, il consumo di carne di pollo ha superato la carne bovina fino agli anni Novanta. Anche la carne di maiale ha minacciato di andare avanti rispetto alla carne bovina per diversi anni. Mentre la popolazione degli Stati Uniti è cresciuta di circa il 40% dagli anni ’80, il consumo di carne bovina è aumentato solo del 15%.

Manzo, la carne più costosa e buona : Hamburger

Il cambiamento è ancora più drammatico in altre parti del mondo. La produzione di carne bovina in Europa nel 2017 è stata inferiore del 26% rispetto al suo livello massimo del 1991; in Russia è scesa del 55% rispetto al picco del 1992. Anche le culture di allevamento delle Americhe sembrano perdere l’appetito per la bistecca e il mandrino: la produzione in Canada e Argentina nel 2017 era scesa del 41% e del 16% rispetto ai picchi della metà degli anni 2000.

Il punto di forza di tutto questo è il ritmo di crescita dei consumi nelle economie emergenti. Se convergono sui livelli visti nelle Americhe e in Oceania, allora siamo solo ai piedi della crescita del consumo di carne bovina. Ma è una questione aperta se sarà così.

Una questione di gusto
La Cina consuma già quantità simili di carne bovina a paesi molto più ricchi di tradizione cinese. La Cina, un paese che una volta considerava la carne di manzo esotica come un ingrediente come lo zibetto di palma e i cervi d’acqua, è stato il motore di questa crescita negli ultimi decenni. Questo processo, tuttavia, può già essere tutt’altro che scontato. Il consumo pro capite cinese di carne bovina è già alla pari con Singapore e Taiwan, molto più ricchi, e si sta avvicinando ai livelli in cui l’appetito giapponese ha raggiunto il culmine nei primi anni ’90; tra i paesi ricchi dell’Asia orientale, solo la Corea del Sud mostra ancora una tendenza all’aumento del consumo di carne bovina.

Manzo la carne più costosa e buona: mucche in India

L’industria cinese della carne bovina nazionale sembra avere da tempo raggiunto i limiti di capacità, con l’inventario di bestiame stabile a circa 100 milioni di capi a 108 milioni di capi per un decennio. A ciò si sono aggiunte le importazioni, una tendenza che quest’anno potrebbe essere accentuata dal calo della produzione interna di carne suina grazie alla peste suina africana. Ma uno spostamento importante verso le importazioni potrebbe essere una sfida, dato che al di fuori delle città più ricche la maggior parte della carne bovina viene acquistata fresca dai mercati umidi, piuttosto che dalla carne confezionata congelata o refrigerata più adatta al commercio internazionale.

La prossima ondata di crescita della classe media mondiale si troverà in India, dove però, per motivi religiosi, è ancora meno probabile che il consumo di mucche raggiunga i livelli dei paesi ricchi. La bufala è un’altra questione, e comprende circa due terzi della produzione indiana di carne bovina – ma anche questo aspetto è stato coinvolto in una politica nazionalista indù spesso violenta. Nel 2017 è stato ordinato di chiudere i mattatoi nel più grande stato del paese a causa del timore, tra i gruppi religiosi, che le mucche e i bufali venissero macellati. Nel complesso, l’aumento del consumo di carne di manzo e bufalo in India nell’ultimo decennio è stato inferiore a quello del Guatemala.

 

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