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Lise Van Susteren:”Il clima ci sta cuocendo vivi”

Lise Van Susteren è una psichiatra americana esperta degli effetti psicologici dei cambiamenti del clima. Ha fondato Climate for Health, un’iniziativa nazionale guidata da una rete diversificata di leader sanitari provenienti da tutto il settore sanitario che rappresentano le principali istituzioni e associazioni sanitarie, di salute pubblica, cliniche e mediche. E nel dibattito  che negli Stati Uniti si fa sempre più forte sulla questione del clima dice: “La crisi climatica è passata ora da una preoccupazione astratta a una molto reale. Non è una tempesta che dura 36 ore. Non è la conseguenza di un’inondazione. Ci sta cuocendo a morte“.

L’affermazione è molto forte, violenta anche specie per noi europei che non amiamo certi modi di esprimersi degli americani ma in questo caso l’impressione è che quanto detto dalla Dr.ssa Van Susteren sia molto vicino alla realtà. Il nostro Stefano Iannaccone negli ultimi giorni ha raccontato su Impakter Italia cosa sta accadendo in Europa a causa delle “stagioni che non ci sono più” con la relativa ed ancora parziale conta dei danni umani e materiali che si sta affrontando.

Nell’articolo uscito su Slate, rivista online americana. Sofia Andrade riassume proprio quello che è il punto delle discussioni dall’altra parte dell’Oceano sugli sconvolgimenti ai quali stiamo assistendo. “A detta di tutti, la crisi climatica è già qui. Cupole di calore mortali nel nord-ovest del Pacifico, una perdita di un oleodotto in mezzo all’oceano che ha incendiato il Golfo del Messico e il devastante crollo di un condominio in Florida solo nelle ultime settimane hanno dimostrato che il mondo sta cambiando in risposta a come noi lo abbiamo cambiato”.

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Cosa dicono gli scienziati

Nessuno dovrebbe essere sorpreso da questo. Per decenni, gli scienziati hanno suonato il campanello d’allarme sul cambiamento climatico antropogenico. Più di 30 anni fa, lo scienziato della NASA James Hansen disse al Congresso degli Stati Uniti che “l’effetto serra è qui”. E molto prima di allora, nel 1800, scienziati come Svante Arrhenius calcolarono che il raddoppio della quantità di CO2 presente nell’atmosfera nel 1895 avrebbe portato a un riscaldamento globale di 5-6 gradi Celsius nelle temperature medie globali. “Non era troppo lontano“, ha detto Peter Kalmus, uno scienziato del clima al Jet Propulsion Laboratory della NASA, parlando a suo nome. “Era solo che la tempistica di Arrhenius per quanto velocemente gli esseri umani avrebbero emesso quei gas era fuori strada – ha aggiunto Kalmus – Ci sono voluti solo circa 125 anni per quell’aumento della frazione di CO2 che lui pensava avrebbe richiesto 3000 anni. Ha grossolanamente sottovalutato il tasso di emissioni dalla combustione di combustibili fossili che abbiamo effettivamente fatto“.

La previsione originale di Arrhenius rappresenta molti dei problemi attuali affrontati dai modelli di cambiamento climatico. Capire a che punto siamo sulla linea temporale del cambiamento climatico richiede più passi: dobbiamo sapere quanti gas serra sono stati emessi, quanto questi gas serra hanno aumentato la temperatura globale e, infine, dobbiamo fare un ultimo passo che nemmeno Arrhenius ha mai fatto: dobbiamo capire come questi cambiamenti nella temperatura globale influenzeranno il clima che viviamo. È quest’ultima parte che è complicata: conosciamo l’attuale proporzione di carbonio nella nostra atmosfera (attualmente circa 420 parti per milione), quello che non sappiamo è come prevedere accuratamente tutte le conseguenze dell’aumento di temperatura causato da quel carbonio extra.

La comunità scientifica ha fatto un ottimo lavoro, proiettando quando saremmo arrivati a circa 1,2 gradi Celsius, che è circa dove siamo ora” dice Kalmus. “La comunità non ha fatto un lavoro altrettanto buono nel proiettare quanto sarebbe stato brutto l’impatto del clima a 1,2 gradi Celsius“.

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In effetti, dalle cupole di calore agli incendi selvaggi alle lastre di ghiaccio che si sciolgono rapidamente, molti degli effetti molto reali della crisi climatica che stiamo vedendo sembrano molto peggio – o molto lontani – da ciò che è stato previsto. Così in questa estate in cui sembra impossibile guardare le notizie senza vedere una catastrofe climatica di qualche tipo, ho chiesto a diversi scienziati del clima come l’assalto costante della tragedia influenzi la nostra posizione sulla linea temporale del clima. Quello che avevano da dire non era particolarmente rassicurante.

È già peggio di quello che immaginavo. Sento che l’evento della cupola di calore nel nord-ovest del Pacifico ha spostato in alto il mio senso di dove ci troviamo di circa un decennio, o anche di più” sostiene Kalmus. “Penso che molti dei miei colleghi probabilmente si sentano allo stesso modo“.

Jennifer Atkinson, professore di scienze umane ambientali all’Università di Washington, è d’accordo. “Non è più una sorta di vaga preoccupazione per le cose che accadranno in futuro, è la realizzazione che il mondo si sta disfacendo intorno a noi proprio ora. E le perdite si accumulano ogni giorno. È anche la disperazione e l’indignazione che la sofferenza e la perdita non dovevano accadere“.

L’estrema incertezza della crisi climatica – come dimostrato dal fatto che anche le migliori previsioni non sono riuscite a tenere conto del peggio degli effetti – ha il suo effetto inquietante. “Penso che il fatto che stia accadendo più velocemente e in un modo diverso da quello che avevamo previsto, esagera quel senso di confusione e di perdita di stabilità intellettuale che porta a cose come il dolore del clima”, secondo Susan Clayton, professore di psicologia e studi ambientali al College of Wooster.

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