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Gli Usa si spaccano sulle politiche climatiche e le conseguenze economiche

“Quello a cui stiamo assistendo oggi è la storia di due nazioni climatiche. E questa scissione è diventata molto più pronunciata negli ultimi anni”. Parola di Barry Rabe, professore di politica pubblica all’Università del Michigan.

Che vuol dire?

Un numero crescente di stati con Governatori democratici sta adottando nuove e radicali leggi sul clima – come il disegno di legge di New York per azzerare le emissioni nette di gas serra entro il 2050 – che mirano a riorientare l’intera economia verso l’energia pulita, trasformando il modo in cui la gente ottiene l’elettricità, riscalda la propria casa e si reca al lavoro.

Al contrario gli stati guidati dai Repubblicani stanno resistendo alla messa in atto di nuove politiche climatiche aggressive. E nello stesso tempo, l’amministrazione Trump sta riducendo le normative federali sul clima, il che significa che molti stati Rep devono affrontare ancora meno pressioni per abbandonare l’energia a carbone o i veicoli che consumano gas.

Nell’ultimo anno, le maggioranze democratiche in California, Colorado, Maine, Nevada, New Mexico, New Mexico, New York e Washington hanno tutti approvato leggi volte a ottenere il 100% dell’elettricità del loro stato da fonti prive di carbonio come l’energia eolica, solare o nucleare entro la metà del secolo, adottando nel contempo una serie di misure per installare più stazioni di ricarica per veicoli elettrici e per aumentare i codici di efficienza degli edifici. In tutto, questi stati progettano di investire miliardi di dollari per allontanarsi dai combustibili fossili, il principale motore del riscaldamento globale.

E in Oregon, i Democratici sono vicini all’approvazione di una legge che richiederebbe alle aziende di pagare per l’anidride carbonica che emettono, rispecchiando una legge che la California ha già adottato da un decennio. Questa idea di fissare dei prezzi del carbonio, favorita da alcuni economisti come strumento efficace per ridurre le emissioni, una volta avevano il sostegno sia dei Democratici che dei Repubblicani, ma ultimamente è diventata molto divisoria.

Un momento molto significativo di questa distanza si è avito giovedì 20 giugno, quando la minoranza repubblicana del Senato dell’Oregon ha abbandonato il Campidoglio per impedire un voto sulla legge sul prezzo del carbonio, che secondo i Rep avrebbe danneggiato l’economia dello stato.

Dunque la divisione partigiana sulla politica climatica è diventata netta. Dei 15 governatori statali che ora sostengono al 100% obiettivi di energia elettrica pulita, solo uno è un repubblicano: si tratta di Larry Hogan del Maryland.

Gli Stati dell’Unione hanno sempre gareggiato tra loro per le imprese offrendo aliquote fiscali vantaggiose, leggi sul lavoro o politiche sanitarie. Tuttavia, alcune delle nuove politiche climatiche stanno cercando di essere molto più ampie, colpendo così tante industrie diverse che potrebbero rimodellare la geografia dell’economia americana.

“Alcuni di questi stati sperano di costruirsi un vantaggio stabilendo regole e aspettative che rendano possibili nuovi investimenti in energia pulita”, ha detto Dallas Burtraw, un esperto di politica energetica di Resources for the Future, un’organizzazione no-profit di Washington. “Ma in una certa misura, ci saranno vincitori e vinti.”

Ci sono segni che questo sta già accadendo. La California è diventata un hub per le aziende di tecnologie pulite come Tesla, il produttore di veicoli elettrici che ha beneficiato degli incentivi statali per le auto pulite. Al contrario, le aziende petrolchimiche e plastiche si stanno espandendo notevolmente nella costa del Golfo e nell’Appalachia, dove stati come il Texas e l’Ohio hanno evitato di limitare l’inquinamento da carbonio e hanno invece abbracciato il boom del fracking che ha portato ad un eccesso di gas naturale a basso costo.

Un’altra possibilità è che le industrie fortemente inquinanti, come i produttori di acciaio o cemento, possano iniziare a lasciare gli Stati con politiche climatiche rigorose e trasferirsi in aree con regole più permissive in materia di inquinamento. Durante il dibattito sulla nuova legge sul clima di New York, Greg Biryla, direttore di stato per la National Federation of Independent Business, ha avvertito: “Questo rende gli altri stati molto più attraenti per gli investimenti”.

Meredith Fowlie, economista della University of California, Berkeley, ha detto che gli stati con politiche ambientali più severe devono preoccuparsi di questa dinamica, ma possono anche adottare misure per mitigarla. I legislatori della California e dell’Oregon hanno cercato di strutturare i loro programmi di determinazione del prezzo del carbonio in modo che le industrie ad alta intensità energetica ottengano effettivamente sussidi per rimanere nello stato, anche se devono abbassare le loro emissioni.

La mancanza di un impegno federale per affrontare il cambiamento climatico – l’amministrazione Trump si è impegnata a ritirarsi dall’accordo di Parigi, il patto globale del 2015 tra le nazioni per la riduzione delle emissioni – rende più difficile il compito degli Stati blu che cercano di affrontare la questione. Possono regolare i propri servizi pubblici e imporre norme edilizie più severe, ad esempio, ma hanno scarso potere di controllare le auto, i camion e gli aerei che arrivano nei loro stati da altre parti del mondo. E gli Stati che finora si sono impegnati a sostenere da soli l’accordo di Parigi rappresentano solo un terzo circa delle emissioni della nazione.

Anche così, stati come la California e New York, che, se fossero paesi indipendenti, si classificherebbero al quinto e all’undicesimo posto tra le maggiori economie mondiali, hanno la capacità di influenzare i grandi mercati. Ad esempio, il loro potere d’acquisto può aumentare la domanda di cose come autobus elettrici o pompe di calore efficienti e potenzialmente far scendere i prezzi.

Possono anche costringere alcune industrie globali ad abbracciare i progressi tecnologici. Le case automobilistiche americane, per esempio, sono ora alle prese con la prospettiva che 14 stati, guidati dalla California, potrebbero presto imporre standard di inquinamento più severi per le auto rispetto alla legge federale, potenzialmente dividendo il mercato automobilistico americano in due.

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