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L’energia elettrica che arriverà dal mare

Tra qualche decennio, le nuove tecnologie dovrebbero rendere l’energia degli Oceani una fonte principale di elettricità: l’industria prevede di costruire 100 gigawatt di capacità produttiva in Europa entro il 2050. Potrebbe essere sufficiente per fornire elettricità a 76 milioni di famiglie europee – e circa il 10% di il consumo totale di elettricità nel continente dovrebbe presto arrivare dai nostri mari.

Due esempi per cominciare a saperne di più

Francia – L’isola francese di Ouessant in Bretagna non è attualmente collegata alla rete nazionale e fa affidamento sul gasolio – costosissimo – per generare elettricità per i suoi 842 abitanti. In poco più di un decennio, tuttavia, l’isola prevede di affidarsi completamente alle energie rinnovabili.

“Ci siamo resi conto di avere intorno a noi tutto ciò di cui abbiamo bisogno per produrre energia – abbiamo il sole, abbiamo spesso vento e abbiamo correnti marine intorno all’isola”, afferma Denis Palluel, sindaco di Ushant.

Ouessant si trova vicino a una delle più forti correnti di marea in Francia, nota come il passaggio Fromveur. Qui, la società francese Sabella ha implementato un dispositivo sperimentale. Posto sul fondale marino profondo 55 metri, il sistema D10 converte le correnti di marea in elettricità trasportata a terra da un cavo sottomarino.

“È fondamentalmente una turbina eolica sottomarina: utilizziamo l’energia idrocinetica, la velocità dell’acqua, quindi la corrente proveniente dalle maree in salita e in discesa trasforma il rotore che aziona un generatore di energia”, spiega il presidente di Sabella Jean-François Daviau.

Distribuito lo scorso ottobre, il D10 è alto come un edificio di cinque piani. È stato progettato per resistere a condizioni oceaniche estreme per evitare frequenti interventi di manutenzione che renderebbero i costi di gestione sproporzionatamente alti. I test di affidabilità sono destinati a continuare per altri due anni, ma una volta che la tecnologia raggiungerà la fase commerciale, i prezzi dovrebbero scendere a livelli competitivi.

“Le turbine di marea raggiungeranno la maggiore età quando dimostreremo che queste macchine sono estremamente affidabili. Non sarebbe economicamente fattibile se dovessimo sollevarle dall’acqua ogni due anni “, dice Daviau.

Nei prossimi anni, Sabella prevede di installare più turbine. Il potenziale stimato del Fromveur Passage è di 500 megawatt – ben oltre le necessità dell’isola. Parte dell’energia potrebbe essere fornita da cavi verso la Francia continentale, riducendo ulteriormente la dipendenza dai combustibili fossili.

Scozia – Molti prototipi che sono in fase di sperimentazione sono installati presso il Centro europeo per l’energia marina (EMEC) nel nord della Scozia.

Come parte di un progetto finanziato dall’UE, la società spagnola Magallanes Renovables ha una piattaforma galleggiante : le turbine delle maree sono fissate poco sott’acqua per rendere la manutenzione relativamente semplice, anche nelle difficili acque delle Isole Orkney.

“Abbiamo onde di oltre 18 metri. Quindi, davvero, grandi onde sul sito. E le correnti di marea di oltre quattro metri al secondo – circa mezzo miliardo di tonnellate di acqua all’ora che passano attraverso il sito – dice Lisa MacKenzie, responsabile delle comunicazioni dell’EMEC_. “Abbiamo condizioni molto dure, quindi l’idea è che se queste tecnologie possano funzionare qui, dovrebbero essere in grado di lavorare ovunque nel mondo”.

L’Europa all’avanguardia

Le aziende europee sono considerate leader globali per quanto riguarda l’energia oceanica, un mercato che nel 2050 avrà un valore di 53 miliardi di euro l’anno. Si prevede che creerà 400.000 posti di lavoro in Europa e aumenterà l’economia delle regioni costiere.

“Se si guarda al numero di brevetti che ci sono in tutto il mondo, l’Europa sta lavorando davvero, molto bene. Penso che molti paesi diversi stiano pensando ai loro diversi punti di forza e vedono tutti un modo in cui possono sfruttare al meglio questa tecnologia “, afferma Neil Kermode, Managing Director di EMEC.

Negli ultimi 10 anni la Commissione europea ha investito oltre 300 milioni di euro in progetti di energia mareomotrice e delle onde. Ora il settore ha bisogno di investitori nazionali e privati per fornire tali tecnologie sul mercato.

Kermode riassume dicendo: “Questo è un settore importante : tali tecnologie impiegano molto tempo per svilupparsi, ma attualmente stiamo vedendo che queste tecnologie stanno entrando in acqua e stanno effettivamente iniziando a fornire energia. Abbiamo un supporto molto forte, ma dobbiamo mantenerlo. Non dobbiamo arrenderci e non dobbiamo battere ciglio in questo momento “.

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