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Le api, in missione per conto dell’umanità

Le api, in missione per conto dell’umanità fa molto rima con quella frase che qualcuno dice fu pronunciata da Albert Einsten secondo il quale quattro anni dopo la scomparsa dell’ultima ape sulla Terra sarebbe scomparso il genere umano.

Giusta o meno che sia questa teoria, quello che è stato accertato è che la api sono fondamentali e necessarie alla nostra sopravvivenza un pò come l’ossigeno che respiriamo. A loro è stato affidato da madre Natura il compito di mantenere la biodiversità e di conservare la natura stessa. Sono loro che impollinano i fiori e di conseguenza permettono la formazione dei frutti, trasportando il polline da un fiore all’altro.

E’ così che garantiscono la presenza di specie vegetali diverse fra loro, un elemento determinante per la salute della natura e della nostra: è grazie alle api se disponiamo di buona parte della frutta e verdura che mangiamo. Il miele, anche se un elemento straordinario, insomma è uno dei tanti motivi per cui dobbiamo impegnarci tutti per salvaguardare la sopravvivenza delle api. Per dirne un’altra, le api possono essere utili per combattere le carestie.

Le campagne in favore delle api

Tante per fortuna in Italia sono le iniziative, campagne, corsi di educazione su questi animali gioielli, per far sì che soprattutto le nuove generazioni comprendano appieno quello che i nonni del dopo guerra e prima della guerra sapevano, magari per esperienza diretta sul campo. Oggi che la scienza conforta ed anzi sviluppa quel sapere antico sarebbe davvero un’ennesima cattiveria contro noi stessa non approfittare di tutto questo. Una cattiveria dalla quale non c’è modo di uscire bene.

Cosa possiamo fare ogni giorno

Sul Slowfood.it abbiamo trovato una pagina dedicata alle api, ma soprattutto dieci consigli molto utili perchè ognuno di noi che ne abbia voglia, possa contribuire alla conservazione della api

Piantare fiori che piacciono alle api

Una delle maggiori minacce per le api è la mancanza di un habitat dove possano trovare cibo nutriente, soprattutto in città dove le aree verdi sono più rare. Le preferite sono calendula, tulipano, margherita, lavanda, lupinella, facelia, borragine, timo, grano saraceno, girasoli, malva, tagete, finocchio annuale, rosmarino, aneto, pastinaca, coriandolo, erba medica e la lista è ancora lunga. In questo elenco meglio scegliere piante della propria zona con una preferenza per i fiori con cime singole come calendule, tulipani e margherite che producono più polline e sarà più facile per le api raggiungerlo. Anche con qualcosa che fiorisca tutto l’anno.

Non utilizzare prodotti chimici nell’orto o giardino

I pesticidi sintetici, i fertilizzanti, gli erbicidi e i soprattutto i neonicotinoidi (di cui si trova ancora traccia nei campi europei nonostante il bando del 18), sono nocivi per le api poiché intaccano il sistema nervoso centrale causandone la paralisi e la morte. Evitare di trattare il vostro angolo di natura con prodotti di sintesi. Preferite prodotti organici e soluzioni naturali come il compost. Ricorrere poi agli insetti benefici che tengono lontani i parassiti, come coccinelle e mantidi religiose.

Acquistare miele e cera d’api da apicoltori locali

L’acquisto di miele biologico e di altri prodotti da un apicoltore della propria zona è un ottimo modo per sostenere un’attività che porta benefici alla comunità locale. Inoltre è un segnale d’interesse all’apicoltore bio che sarà ancora più invogliato a portare avanti un’apicoltura etica e rispettosa di api e ambiente.

Acquistare cibo locale, biologico e di stagione

Questo consiglio sembra forse fuori focus dal discorso ma in realtà è molto importante. Acquistando frutta e verdura biologica eviterete di finanziare un’agricoltura industriale che impiega chimica di sintesi e pesticidi danneggiando il suolo e gli insetti impollinatori. Se è locale e di stagione, poi, sarete sicuri di aver aiutato le nostre amiche api nella loro ricerca di polline e nettare per nutrirsi. E chi si impegna a produrre il nostro cibo con attenzione e cura per l’ambiente.

Costruire un hotel per le api

Non esistono solo le api mellifere ma anche tante altre specie di api solitarie che sono altrettanto fondamentali per l’impollinazione. Queste api solitarie non vivono in colonie ma nidificano all’interno di piccoli spazi come steli cavi o buchi nel legno. Con la deforestazione e la conseguente perdita di habitat questi piccoli insetti fanno fatica a trovare gli spazi per costruirsi una “casa”. Ecco perché costruirne una al posto loro per ospitarli nel proprio giardino, orto, cortile o balcone. Vi basterà creare una cornice di legno e inserire all’interno pezzi di legno al quale avrete fatto dei fori, alternati a piccoli rametti e/o canne di bambù.

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Le api in missione per conto dell’umanità – CC0, public domain, royalty free

Piantare alberi per le api

Le api prendono la maggior parte del loro nettare dagli alberi. Quando un albero fiorisce, fornisce centinaia – se non migliaia – di fiori da cui nutrirsi. Gli alberi non sono solo una grande fonte di cibo per le api, ma anche un habitat essenziale. Le foglie degli alberi e la resina forniscono il materiale per la nidificazione delle api, mentre le cavità naturali del legno sono ottimi rifugi. Se avete un po’ di spazio in più potete contrastare la deforestazione e rafforzare gli habitat delle api piantando alberi da frutto che forniranno loro sia il nettare che uno spazio in cui rifugiarsi.

Lasciate che l’erba cresca

Trascurate un po’ il vostro giardino! Detto così non sembra un buon consiglio ma provate a lasciare qualche angolo del giardino un po’ spettinato! La varietà di fiori e l’erba alta faranno felici le api.

Dare da bere alle api assetate

Anche le api hanno sete. Per farle riprendere dal loro instancabile lavoro di impollinazione riempite una ciotola poco profonda con acqua pulita e disponete all’interno sassolini e pietre in modo che rompano la superficie dell’acqua. Le api atterreranno sui sassi per qualche sorso d’acqua lungo e rinfrescante. Alle api piace condividere le informazioni, quindi se mantenete la vostra fonte d’acqua costante gli impollinatori locali verranno a trovarvi.

Informatevi e condividete

Informatevi sul problema e cercate nuovi modi per aiutare le amiche api – ci sono molti libri e documentari sul tema – e condividete queste informazioni con chiunque possa essere interessato! Potreste anche costruire insieme i vostri bee hotel o i giardini “amici delle api”.

Insieme nella Giornata Mondiale delle Api

Il 20 maggio si celebra la Giornata Mondiale delle Api.

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