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L’altra faccia della transizione energetica

L’altra faccia della transizione energetica – nella quale Impakter Italia continua a credere – è scritta a chiare lettere in un rapporto dal titolo :”Il ruolo dei minerali critici nelle transizioni energetiche pulite” appena pubblicato dall’Iea, l’Agenzia internazionale  dell’energia.

La costruzione di impianti solari fotovoltaici, parchi eolici e veicoli elettrici – ricorda Iea – generalmente richiede più minerali rispetto alle loro controparti basate sui combustibili fossili. Parliamo di componenti in rame, litio, nichel, cobalto e terre rare, i cui giacimenti sono collocati in poche aree del mondo. Una tipica auto elettrica richiede sei volte gli input minerali di un’auto convenzionale e un impianto eolico onshore richiede nove volte più risorse minerali di una centrale elettrica a gas.

Dal 2010, sottolinea lo studio, con l’incremento della quota di energie rinnovabili la quantità media di minerali necessaria per una nuova unità di capacità di generazione di energia è aumentata del 50%. Secondo Iea, uno sforzo per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi significherebbe quadruplicare il fabbisogno di minerali per le tecnologie energetiche pulite entro il 2040.

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@piqsels.com

Dentro il rapporto

I tipi di risorse minerarie utilizzate variano a seconda della tecnologia. Litio, nichel, cobalto, manganese e grafite sono cruciali per le prestazioni, la longevità e la densità di energia delle batterie. Gli elementi delle terre rare sono essenziali per i magneti permanenti che sono vitali per le turbine eoliche e motori EV. Le reti elettriche hanno bisogno di un’enorme quantità di rame e alluminio, con il rame che è la colonna portante per tutte le tecnologie legate all’elettricità. Il passaggio a un sistema di energia pulita – la transizione energetica –  è destinato a guidare un enorme aumento del fabbisogno di questi minerali, il che significa che il settore dell’energia sta emergendo come una forza importante nei mercati dei minerali.

Fino alla metà degli anni 2010, il settore energetico rappresentava una piccola parte della domanda totale della maggior parte dei minerali. Tuttavia, man mano che le transizioni energetiche crescono, le tecnologie energetiche pulite stanno diventando il segmento di domanda in più rapida crescita.

In uno scenario che soddisfi gli obiettivi dell’Accordo di Parigi, la quota di tecnologie pulite della domanda totale aumenterà significativamente nei prossimi due decenni a oltre il 40% per il rame e gli elementi delle terre rare, il 60-70% per il 70% per il nichel e il cobalto, e quasi il 90% per il litio.

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Transizione energetica dunque ma con precauzioni

I veicoli elettrici e e l’immagazzinamento delle batterie hanno già fatto in modo che l’elettronica di consumo diventasse il più grande consumatore di litio ed è destinata a prendere il posto dell’acciaio inossidabile come il più grande utilizzatore finale di nichel entro il 2040. Mentre i paesi accelerano i loro sforzi per ridurre le emissioni, hanno anche bisogno di assicurarsi che i loro sistemi energetici rimangano resistenti e sicuri.

Gli attuali meccanismi internazionali di sicurezza energetica sono progettati per fornire un’assicurazione contro i rischi di interruzioni o picchi di prezzo delle forniture di idrocarburi, in particolare il petrolio. I minerali offrono una diversa e distinta serie di sfide, ma la loro crescente importanza in un sistema energetico in via di decarbonizzazione richiede che i responsabili della politica energetica espandano i loro orizzonti e considerino potenziali nuove vulnerabilità. Le preoccupazioni per la volatilità dei prezzi e la sicurezza delle forniture non scompaiono in un sistema energetico elettrificato e ricco di rinnovabili.
Questo è il motivo per cui l’AIE sta prestando molta attenzione alla questione dei minerali critici e al loro ruolo nella transizione all’energia pulita.

La raccomandazione dell’agenzia è quella di diversificare le fonti di approvvigionamento, promuovere l’innovazione e il riciclo, migliorare la trasparenza del mercato e favorire standard ambientali, sociali e di governance delle filiere più elevati, rafforzando la collaborazione internazionale tra paesi produttori e quelli consumatori.

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