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La settimana corta per lo sviluppo sostenibile

La settimana corta. Dal lunedì al venerdì, dalle nove alle cinque, un classico esempio di orario di lavoro potrebbe essere in cima alla lista delle cose delle quali non dovremo più preoccuparci. Perchè uno degli argomenti più in discussione nel momento che stiamo vivendo è come riprendere l’attività lavorativa in sicurezza. E si sta facendo largo la tesi che la riduzione dell’orario di lavoro in ufficio, una sua diversa strutturazione, può portare diversi vantaggi all’ambiente ed allo sviluppo sostenibile di tutti.

Il dottor Jan-Emmanuel De Neve, direttore del Centro di ricerca sul benessere dell’Università di Oxford, ritiene che i cambiamenti in corso a causa del coronavirus potrebbero essere il primo passo verso una “rivoluzione” che vedrebbe una settimana lavorativa di quattro giorni diventare una realtà per più persone.

“Penso che se c’è un aspetto positivo, probabilmente il più importante di questa crisi, sarà probabilmente il potenziale per un orario di lavoro più flessibile e per un lavoro da svolgere a casa”, dice. “Penso che in futuro sarebbe molto difficile per un manager dire no, non si può lavorare – diciamo mercoledì pomeriggio o venerdì da casa – perché abbiamo dimostrato di poterlo fare”.

E non sono solo gli esperti che iniziano a pensarla così. Un Facebook Live di Jacinda Ardern, Primo Ministro neozelandese, ha ricevuto molta attenzione la scorsa settimana quando ha suggerito l’idea di ridurre la settimana lavorativa del Paese da cinque giorni, a quattro. Il post faceva parte di una discussione su come aiutare l’economia del Paese a riprendersi dagli effetti del coronavirus, dando alle persone più tempo per fare le cose che amano.

License to use Creative Commons Zero – CC0

Meno ore in ufficio e l’ambiente
I risultati positivi di lavorare un giorno in meno alla settimana vanno oltre il piacere personale di avere un altro giorno di riposo, secondo il dottor De Neve. “Sappiamo anche che fa bene all’ambiente perché, per esempio, le persone sono ovviamente meno bloccate nel traffico“.

Uno studio del 2019 della Henley Business School ha stimato che nel Regno Unito un modello di lavoro di quattro giorni vedrebbe i dipendenti guidare circa 560 milioni di chilometri in meno ogni settimana, il che a sua volta ridurrebbe le emissioni del traffico. Meno bisogno di spazio per gli uffici, perché non ci sono così tante persone che lavorano contemporaneamente, e un ridotto utilizzo del computer, ad esempio, significherebbe un calo dell’energia consumata dalle aziende.

Durante la prova di Microsoft Japan del 2019 di una settimana lavorativa di quattro giorni, l’azienda ha visto diminuire i costi dell’elettricità di quasi un quarto, e chi ha tolto il venerdì ha stampato il 60% di pagine in meno. Negli Stati Uniti, dove la cultura del lavoro può essere particolarmente intensa, ci sono stati suggerimenti che l’adozione di orari di lavoro più brevi ed europei potrebbe ridurre del 7% le emissioni di anidride carbonica.

Al di là degli effetti immediati e misurabili sull’inquinamento, i cambiamenti dei modelli di lavoro modificano anche il ciclo lavoro-spesa. Invece di utilizzare il tempo libero extra per fare acquisti, gli esperti stanno scoprendo che è più probabile che ci si impegni in attività come cucinare, fare esercizio fisico o anche riparare oggetti domestici rotti che altrimenti potrebbero essere buttati via. E questo è un valore aggiunto in termini di riduzione di ewaste, i rifiuti elettrici ed elettronici di cui ci siamo occupati in questo post.

Quando nel 2000 in Francia è stata implementata una settimana lavorativa di 35 ore più breve, le persone hanno speso il loro ritrovato tempo libero in attività a basso impatto ambientale. Non compravano di più o facevano viaggi ad alta intensità di carbonio, ma passavano il tempo con la famiglia o si godevano gli spazi pubblici locali.

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La settimana corta e la retribuzione

Con la cultura del lavoro molto spesso incentrata sulla ricompensa di chi passa più tempo in ufficio, la preoccupazione è che lavorando meno si possa ottenere una minore retribuzione. “Le aziende potrebbero iniziare a dire: possiamo ridurre gli stipendi partendo dal presupposto che ora si lavora quattro giorni invece di cinque“, spiega il dottor De Neve.

Una recente ricerca sulla qualità e non sulla quantità, come è stato il caso del LAB, un’agenzia di marketing inglese, indica che le aziende possono continuino a pagare lo stesso stipendio al loro personale. Sarebbe un “colpo di scena ingiusto” tagliare gli stipendi, proprio perché la riduzione del numero di ore di lavoro sembra renderli più produttivi.

È per la produttività che i dipendenti dovrebbero essere pagati – dice il dottor De Neve –  non la quantità di tempo che passano in ufficio.

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