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La rivoluzione delle donne africane

Niger, Nigeria, Ghana. Tre stati dell’Africa occidentale tradizionalmente conservatori. Tre stati islamici dove il rapporto tra uomo e donna è sempre stato univoco a favore dell’uomo. “E ‘la fine del mondo, quando un marito e moglie non stanno insieme”, dice una donna del Niger. E difatti i matrimoni in questa parte del mondo – come in tante, troppe, altre parti – vengono combinati con spose bambine se non quando le future spose sono ancora nel grembo della mamma.

 

Di più la parola ed il concetto di divorzio sono sempre state una prerogativa del marito, dell’uomo che insoddisfatto del rapporto con la propria moglie o anche solo per capriccio, era libero di abbandonarla. Le cose stanno cambiando. Qui, in questa zona del mondo.

 

La storia di Zalika Amadou, una giovane donna del Niger è esemplare in questo senso. Dopo aver saputo che sua madre si è sposata a 14 anni ed averla vista sopportare suo padre per 50 anni, essersi sposata lei stessa a 16 anni ha deciso che non andava bene. Un marito troppo negligente e indifferente per una giovane donna che si aspettava molto di più.

Così una mattina a Maradi, in Niger, Zalika si è seduta di fronte a un giudice in un tribunale islamico affollato sul marciapiede e ha detto che le giovani donne come lei sono alla ricerca di qualcosa mai vista prima: il divorzio.

Per secoli, le donne sono state costrette a sopportare un cattivo matrimonio. In Niger dove le donne hanno meno istruzione, gli standard di vita più bassi e meno uguaglianza con gli uomini che praticamente qualsiasi altra parte del mondo, sta esplodendo una rivoluzione silenziosa.

Molte donne come la signora Amadou sono arrivate in questo tribunale sul marciapiede ogni mese per chiedere il divorzio, frustrate non solo dall’incapacità dei loro mariti nel guadagnarsi da vivere in un periodo di difficoltà economiche, ma anche perché, secondo il parere, i rapporti sono cambiati.

Vogliono scegliere chi sposare e quando non essere costrette come tante generazioni di donne prima di loro. Chiedono il rispetto e, meglio ancora, l’amore che parla apertamente di volere una vita sessuale sana. E quando i loro mariti sono inferiori, le donne sono la guida di questa nuova cultura della rottura.

“Le giovani donne ora vanno al matrimonio con determinate aspettative,” ha dichiarato Alou Hama Maiga, il segretario generale della Associazione Islamica del Niger. “Se queste aspettative non sono soddisfatte ad un certo punto, poi il divorzio è inevitabile.”

Il giudice islamico che presiede il tribunale religioso in Maradi, seconda città del Niger, ha detto che il divorzio avviato dalle donne si è raddoppiato negli ultimi tre anni, con quasi 50 donne al mese venute a porre fine alle loro unioni. “Questi giovani donne non vogliono soffrire più”, ha detto il giudice, alcali Laouali Ismaele. “C’è una soluzione ai loro problemi, e sanno che possono trovarla qui.”

Avvocati, associazioni femminili, i funzionari locali e accademici che studiano la regione dicono che il fenomeno è in aumento in tutta l’Africa occidentale, nelle aree urbane e rurali, sia tra musulmani che tra i cristiani. Le donne sono più istruite, ora e in alcune aree si sposano più tardi nella vita, dicono i fattori accademici che portano a matrimoni più stabili. Allo stesso tempo, più donne si stanno spostando verso le città, si uniscono alla forza lavoro, che consente loro di scartare cattivi matrimoni.

“Molte donne sono indipendenti e hanno un lavoro e hanno i soldi”, ha detto Daouda KA, un avvocato che si occupa dei casi di divorzio a Dakar la capitale del Senegal. “In passato tolleravano cattivo matrimonio. Ora, se non funziona, se ne vanno. ”

In Ghana, il 73 per cento dei casi di divorzio è stato depositato dalle donne in 2016-2017, un grande cambiamento rispetto al passato. Il divorzio, un tempo considerato tabù per i cristiani conservatori, è stato suggerito in alcuni sermoni in chiesa come una scelta migliore che finire con la violenza domestica o con  l’adulterio.

In tutta l’Africa occidentale, le persone si stanno riversando in città dalle campagne, lasciando dietro di sé i genitori e le tradizioni locali. La spinta per i diritti delle donne si è ampliata, con più nazioni che hanno firmato gli impegni internazionali per la parità di genere. I governi hanno approvato leggi contro la violenza domestica e la discriminazione nei confronti delle donne, e molte nazioni hanno ora i ministeri degli Affari femminili.

L’accesso ai media è cresciuto e con questo l’informazione. Nelle zone rurali, le donne discutono i problemi del matrimonio nelle radio dove si può intervenire in diretta. Nelle grandi città le donne sfogano la loro frustrazione sui social media.

In Nigeria, un film di Nollywood chiamato “Mogli in sciopero”, su un gruppo di donne che uniscono contro un cattivo marito e padre, è stato così popolare che ha generato un sequel e una serie televisiva.

“Le donne più giovani rendersi conto che le loro vite non devono finire quando i loro matrimoni finiscono”, ha detto Yacob-Olajumoke, Hales, docente presso l’Università Babcock in Nigeria.

 

Eduardo Lubrano

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