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Covid e Co2

La pandemia ha davvero ridotto le emissioni di Co2?

La pandemia ha davvero ridotto le emissioni di Co2? Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità c’è stato uno scarso impatto sul continuo aumento delle concentrazioni atmosferiche di CO2. Perchè se è vero che nel 2020 le emissioni di anidride carbonica sono diminuite drasticamente a causa dei blocchi che hanno ridotto i trasporti e l’industria è altrettanto vero che questo ha solo marginalmente rallentato l’aumento complessivo delle concentrazioni, dicono gli scienziati.

I dettagli sono pubblicati nel bollettino annuale dell’OMM sui gas serra. Questo mette in evidenza le concentrazioni di gas che riscaldano l’atmosfera. Le concentrazioni di gas serra sono il risultato cumulativo delle emissioni passate e presenti di una serie di sostanze, tra cui anidride carbonica, metano e protossido di azoto. Seguendo quanto stabilito dall’accordo di Parigi, le Nazioni stanno cercando di ridurre le emissioni di queste sostanze inquinanti generate, ad esempio, dalla combustione di combustibili fossili.

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La pandemia ha davvero ridotto le emissioni di Co2? -CC0, public domain, royalty free

I dati degli studiosi dell’OMS

Questi gas serra intrappolano il calore vicino alla superficie terrestre, facendo salire le temperature. Il riscaldamento planetario minaccia l’approvvigionamento alimentare globale, rende gli eventi atmosferici – come tempeste tropicali e ondate di calore – più estremi e aumenta il rischio di inondazioni causate dall’innalzamento del livello del mare.

I livelli di CO2 sono misurati in parti per milione (ppm) – un’indicazione della loro abbondanza atmosferica complessiva. Secondo l’OMM, la media globale nel 2019 era di 410,5 ppm, con un aumento di 2,6 ppm rispetto al 2018. Questo è stato più grande dell’aumento dal 2017 al 2018 e più grande della media dell’ultimo decennio.

Grazie ai blocchi all’inizio del 2020, le emissioni di carbonio sono diminuite del 17% al loro picco, ma l’effetto complessivo sulle concentrazioni è stato molto ridotto. Le stime preliminari suggeriscono che la CO2 continuerà ad aumentare quest’anno, ma tale aumento sarà ridotto da 0,08 a 0,23 ppm. Un dato che rientra nella variabilità naturale di 1 ppm che si verifica di anno in anno.

Abbiamo superato la soglia globale di 400 parti per milione nel 2015 e solo quattro anni dopo abbiamo superato i 410 ppm, un tale tasso di aumento non si è mai visto nella storia dei nostri record” dice il segretario generale dell’OMM, Prof. Petteri Taalas che aggiunge in un’intervista alla BBC: “Il calo delle emissioni legato al blocco è solo un piccolo blip sul grafico a lungo termine. Abbiamo bisogno di un continuo appiattimento della curva“.

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La pandemia ha davvero ridotto le emissioni di Co2? – CC0, dominio pubblico, privo di copyright

Gli altri gas che contribuiscono all’effetto serra

Mentre non ci sono dettagli sui livelli di metano per il 2020, le concentrazioni di quel gas sono aumentate anche nel 2019.

Le concentrazioni di metano sono aumentate di più rispetto alla media dell’ultimo decennio, anche se l’aumento è stato leggermente inferiore rispetto agli anni precedenti. Più della metà del metano emesso proviene da attività umane come l’allevamento di bestiame, la coltivazione del riso e le trivellazioni per il petrolio e il gas.

Le concentrazioni di protossido di azoto sono aumentate di circa la media dell’ultimo decennio. Le emissioni provengono dall’agricoltura, dall’energia e dalla gestione dei rifiuti. Questo gas danneggia lo strato di ozono e contribuisce al riscaldamento globale.

Mentre la pandemia di Covid-19 non ha rallentato l’aumento delle concentrazioni di tutti questi gas riscaldanti nell’atmosfera, il calo delle emissioni nella prima parte di quest’anno dimostra però che è possibile.

La pandemia di Covid-19 non è una soluzione per il cambiamento climatico“, ha detto il professor Taalas. “Tuttavia, ci fornisce una piattaforma per un’azione più sostenuta e ambiziosa per ridurre le emissioni a zero [bilanciando le emissioni con l’assorbimento di una quantità equivalente dall’atmosfera] attraverso una completa trasformazione dei nostri sistemi industriali, energetici e di trasporto. I cambiamenti necessari sono economicamente accessibili e tecnicamente possibili e inciderebbero solo marginalmente sulla nostra vita quotidiana“.

I meteorologi si aspettano che i livelli di CO2 varieranno di 1 ppm tra un anno e l’altro a causa delle fluttuazioni naturali del clima – per ragioni diverse dalle emissioni di carbonio da parte dell’uomo.

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