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La Cina alla conquista dei cieli (e dei mercati)

Il recente schianto del Boeing 737 Max dell’Etiopia Airlines potrebbe aver fornito al presidente cinese Xi Jinping l’opportunità di trasformare il suo paese in una superpotenza aerospaziale proseguendo nella sua strada di espansione del potere cinese

Lo stato dei fatti

Le compagnie aeree internazionali preoccupate per l’acquisto di velivoli dalla Boeing Co. avrebbero un altro fornitore oltre a Airbus SE al quale rivolgersi: il governo cinese. La State Aircraft Corp., o Comac, di proprietà del governo di Pechino sta costruendo il C919, un aereo passeggeri a scafo stretto con una capacità di circa 170 persone, secondo la compagnia, che ha oltre 800 ordini in tutto il mondo. Sarà in concorrenza con il Boeing 737 Max 8 e con l’Airbus 320neo, come parte dell’ambiziosa scommessa del presidente cinese Xi Jinping per costruire un settore aerospaziale da zero ed irrompere nel campo delle compagnie occidentali sui cieli.

La Cina ha sospeso i voli del Max 8 entro poche ore dall’incidente dell’Etiopia Airlines, causando un’ondata globale di sospensioni. “Questi tipi di eventi offrono a Comac l’opportunità di mettere piede nella porta”, afferma Chad Ohlandt, ingegnere senior presso la Rand Corp. a Washington. “Se sono intelligenti, stanno andando a bussare alle porte di almeno dieci delle compagnie aeree che stanno pensando di acquistare velivoli  a scafo stretto”.

La compagnia, che ha avviato i voli di prova del C919 nel 2017, ha ricevuto 815 ordini da 28 clienti, tra cui GE Capital Aviation Services. Pare che il numero di aerei da consegnare alle compagnie aeree cinesi nei prossimi due decenni sia di 9.000 Ma su questo la Comac per ora non ha risposto alle richieste di commenti.

Le aspirazioni di Pechino si estendono oltre il C919. Comac collabora con United Aircraft Corp., con sede a Mosca, per sviluppare il widebody CR929 che potrebbe volare su rotte a lungo raggio come da Pechino a New York. Le imprese di proprietà statale stanno sviluppando una gamma completa di velivoli, tra cui widebody, turbopropulsori, jet aziendali, elicotteri, idrovolanti e persino zeppelin. “Dal punto di vista strategico, la produzione aeronautica è un imperativo nazionale”, afferma Yu Zhanfu, partner di Roland Berger Strategy Consultants a Pechino che si occupa di aerospaziale e difesa. “Una volta che la produzione di aviazione raggiungerà economie di scala, si alzerà l’intera catena industriale”. Comac ha detto a novembre che il mercato dell’aviazione cinese prenderà in consegna 9.000 aerei, per un valore di 1,3 trilioni di dollari, nei prossimi vent’anni. Due terzi di questi saranno aerei a corridoio singolo come il Boeing 737 e il C919.

Comac, con sede a Shanghai, sta costruendo un centro di formazione per tecnici di manutenzione, assistenti di volo e altri dipendenti delle compagnie aeree che voleranno con il C919 e il CR929. “Stanno facendo quattro, cinque o sei cose in parallelo”, afferma Marc Szepan, docente di business internazionale presso la Said Business School di Oxford, in merito al piano generale della Cina.

Ciò pone Boeing nella posizione potenzialmente scomoda di competere contro uno dei suoi partner. Comac e Boeing sono comproprietari di un centro di assemblaggio a sud di Shanghai che ha aperto a dicembre consegnando un 737 Max 8 ad Air China. Un altro velivolo Comac, il jet regionale ARJ21, compete con gli aerei prodotti da Embraer SA, che sta anche creando una joint venture con Boeing. Gli acquirenti fino ad ora sono vettori più piccoli, tra cui Chengdu Airlines e Genghis Khan Airlines. “Comac è un grande concorrente e noi li rispettiamo molto”, ha detto Boeing in una e-mail. La Cina ha rappresentato circa il 14% delle entrate di Boeing lo scorso anno, secondo i dati compilati da Bloomberg.

Controindicazioni

Ma non è tutto chiaro nella conquista dei cieli per la Cina. Gli aerei cinesi non hanno il record di sicurezza di quelli occidentali. Ancora più importante, nessuna azienda cinese ha la capacità di progettare e produrre motori per jet commerciali, afferma Yong Teng, un partner di L.E.K. Consulenza a Shanghai. I motori della C919 sono di CFM International, una joint venture di General Electric Co. e la francese Safran SA.

Questa tecnologia è al centro delle accuse che il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha intentato contro due cittadini cinesi in ottobre. Ha detto che erano ufficiali dei servizi segreti che presumibilmente hanno cercato di hackerare i sistemi informatici delle compagnie per ottenere informazioni relative ai motori degli aerei commerciali. Gli Stati Uniti hanno anche messo in chiaro le accuse contro un presunto agente cinese e lo hanno accusato di aver cospirato per sottrarre segreti commerciali alle compagnie aeree e aerospaziali statunitensi. Il governo cinese ha respinto le accuse. Nicholas Eftimiades, docente presso la School of Public Affairs della Pennsylvania State University di Harrisburg: “La tecnologia aerospaziale è l’obiettivo numero uno per lo spionaggio cinese.

Eduardo Lubrano

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