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Inquinamento dell’aria: ad Est qualcosa si muove

Inquinamento dell’aria : le potenze dell’Asia orientale si stanno muovendo sul cambiamento climatico. Negli ultimi mesi, la Corea del Sud ha lanciato un Green New Deal e si è impegnata a ridurre a zero le emissioni di gas serra entro il 2050. Anche il Giappone si è impegnato a ridurre le emissioni nette di gas serra entro il 2050. A settembre, il presidente cinese Xi Jinping ha sorpreso l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite impegnandosi a raggiungere la neutralità del carbonio prima del 2060. Alistair Ritchie e Jackson Ewing sul South China Moroning Post hanno spiegato come queste nazioni possono davvero guidare il resto del mondo verso un significativo passo verso l’obiettivo di ridurre l’inquinamento dell’aria.

Questi tre Paesi sono responsabili di un terzo delle emissioni globali dunque la loro ambizione ed il loro impegno rappresentano il più grande sviluppo internazionale in materia di cambiamento climatico da quando è stato ratificato l’Accordo di Parigi.

I sistemi di scambio di quote di emissione (ETS), con tetti di emissioni progressivamente più severi, avranno probabilmente un ruolo centrale nel raggiungimento degli obiettivi di “net-zero“. Essi possono garantire il raggiungimento degli obiettivi, consentire il rispetto degli stessi, salvaguardare la competitività industriale e fornire fondi per investire in tecnologie avanzate di mitigazione dei gas serra.

Incheon in Corea del Sud – CC0, public domain, royalty free

La sfida della Corea del Sud
La Corea del Sud è in prima linea. Il K-ETS (l sistema coreano di scambio di quote di emissione) copre il 70% delle emissioni di gas serra del Paese, è in funzione da quasi sei anni ed è allineato all’obiettivo di riduzione delle emissioni del Paese per il 2030. Tuttavia, in seguito all’annuncio dell’obiettivo di zero emissioni nette di gas serra entro il 2050, l’obiettivo del 2030 (e il tetto dell’ETS) dovrebbe essere rafforzato.
Un fattore che spinge la Corea del Sud e gli altri principali paesi esportatori ad inasprire i limiti dell’ETS è la prospettiva di politiche commerciali che garantiscano che il prezzo delle importazioni rifletta il loro contenuto di carbonio, come il proposto meccanismo di aggiustamento alle frontiere dell’Unione Europea.

Il meccanismo imporrà costi aggiuntivi sulle esportazioni verso l’UE, ad eccezione delle giurisdizioni con politiche e ambizioni simili a quelle dell’UE ai sensi dell’accordo di Parigi. Questo porterà anche a livelli più elevati di vendita all’asta delle quote di emissione, dove le quote sono acquistate piuttosto che date liberamente.
Un’attuale sfida critica in Asia è la capacità di aggiungere efficacemente i costi del carbonio ai prezzi dell’elettricità. La Corea del Sud è destinata a fare progressi su questo fronte attraverso lo sviluppo di un sistema di dispacciamento – l’attività che consiste nel mantenere l’equilibrio tra offerta e domanda di energia elettrica –  più rispettoso dell’ambiente per le centrali elettriche.

La questione cinese

La posta in gioco è più alta in Cina. L’ETS del Paese sarà il più grande del mondo, coprendo inizialmente il settore dell’energia elettrica e poi espandendosi fino a includere i principali settori industriali. Inizierà come un sistema basato sull’intensità – fissando dei limiti alla quantità di carbonio che ogni impianto può emettere per ogni livello di produzione – senza un tetto fisso. I permessi saranno rilasciati gratuitamente, con l’introduzione della vendita all’asta e l’aumento di scala in futuro.

L’ETS offre vantaggi rispetto alle politiche energetiche che si basano su sussidi, che storicamente hanno dominato, ma che non sono ancora economicamente convenienti, e a regolamenti come gli standard di rendimento energetico, che soffrono di un’inadeguata conformità.
La Cina dovrebbe introdurre un tetto fisso di emissioni che diminuisce nel tempo, allineato ai suoi nuovi obiettivi di emissione di carbonio. Questo renderebbe l’ETS un vero e proprio strumento fondamentale per la politica sul cambiamento climatico, fornendo al contempo flessibilità per la crescita industriale, consentendo adeguamenti delle allocazioni in linea con i livelli di produzione di un’azienda.

Il Monte Fuji in Giappone – CC0, public domain, royalty free

Cosa fanno in Giappone per l’inquinamento dell’aria

Il Giappone continua a valutare le sue opzioni politiche per la determinazione del prezzo del carbonio. Un ETS potrebbe svolgere un ruolo prezioso nella riduzione della potenza del carbone rendendolo più costoso, promuovendo il passaggio al gas e alle energie rinnovabili e incoraggiando una migliore efficienza energetica nei settori industriali.

Dato il suo obiettivo di emissioni di gas serra a effetto serra pari a zero e visto che i principali partner commerciali stanno portando avanti le politiche di fissazione del prezzo del carbonio, il Giappone dovrà decidere e attuare rapidamente la propria politica. Una delle principali barriere è stata la resistenza delle aziende industriali preoccupate per gli impatti negativi sulla competitività.
Tuttavia, esistono misure provate per affrontare questo problema e, con il cambiamento del panorama globale delle politiche climatiche, le giurisdizioni con politiche meno ambiziose si troveranno sempre più spesso ad affrontare sanzioni commerciali.

Gli altri paesi dell’area e l’inquinamento dell’aria

Per le economie asiatiche che attualmente stanno esplorando lo scambio di quote di emissione come strategia per il clima – Indonesia, Vietnam, Pakistan, Tailandia e Filippine – i recenti annunci provenienti dal nord indicano la necessità di accelerare i tempi.
L’Asia orientale sta emergendo come un potente motore verso gli obiettivi più ambiziosi richiesti per raggiungere gli obiettivi dell’Accordo di Parigi. Sta diventando anche un riferimento fondamentale per altre giurisdizioni per conoscere le politiche per raggiungerlo. Tuttavia, ci sono alcune sfide chiave che ci attendono.

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