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Inquinamento dell’aria: 4,5 milioni di morti premature

Che l’inquinamento dell’aria sia uno dei pericoli maggiori che l’umanità sta correndo è cosa risaputa da tempo. Impakter Italia ne ha scritto spesso ed in tutte le forme, affrontando anche l’argomento dalla parte di chi cerca di risolvere il problema, magari in misura locale.

Però ogni volta che viene dato alle stampe un nuovo resoconto di un rapporto le cose peggiorano. Eè il caso del lavoro di CREA e Greenpeace  in cui si sostiene che l’inquinamento atmosferico ci costa l’equivalente di circa il 3,3% di tutta l’attività economica e ci fa perdere ogni anno 1,8 miliardi di giorni di lavoro in tutto il mondo. E fa morire circa 4 milioni e mezzo di persone prematuramente.

La nostra totale dipendenza dal petrolio, dal carbone e dal gas, i combustibili che storicamente ci hanno fornito energia elettrica e trasporti, potrebbe farci ammalare e, come scritto all’inizio, persino contribuire a una morte anticipata. Spiega, il rapporto, che la combustione di combustibili fossili crea inquinanti atmosferici come l’ozono, gli ossidi di azoto e minuscole particelle di sostanze chimiche in grado di penetrare in profondità nei nostri polmoni.

Quando respiriamo questi inquinanti, aumenta le nostre possibilità di soffrire di malattie come l’asma, il diabete di tipo II, il cancro ai polmoni e le malattie cardiache. Oltre a ciò, la scarsa qualità dell’aria aumenta il rischio di disturbi respiratori cronici che spesso ci portano a passare più tempo  in malattia o dobbiamo prenderci cura dei membri della famiglia.

L’inquinamento dell’aria è diventato così diffuso che ha fatto chiudere alcune città come Pechino, mentre altre, tra cui alcune nel Regno Unito, spesso superano i limiti di sicurezza. Il problema ha persino portato alla progettazione di numerosi dispositivi indossabili che promettono una bolla di aria purificata per proteggere la vostra salute se dovete uscire in queste aree ad alto rischio.

Inquinamento dell’aria

Non si tratta però solo dell’impatto fisico dell’inquinamento atmosferico, ma anche degli effetti psicologici di una diminuzione della qualità della vita. Una ricerca pubblicata nel 2019 ha scoperto che i bambini cresciuti in aree di Londra con alti livelli di inquinamento avevano più probabilità di sviluppare la depressione all’età di 18 anni rispetto a quelli che vivevano in aree più pulite.

Quanto la scarsa qualità dell’aria cambi il nostro stile di vita dipende molto da dove viviamo. Il rapporto mostra che la Cina continentale, gli Stati Uniti e l’India hanno visto il maggiore impatto dell’inquinamento grazie all’aumento del traffico terrestre e alla produzione di energia da combustibili fossili. Anche altri eventi locali legati al cambiamento climatico, come i recenti incendi in Australia, aumentano l’inquinamento dell’aria.

Abbracciare le energie rinnovabili
Allontanarsi dai combustibili fossili e sostituirli con fonti di energia rinnovabile è la risposta per evitare che ci ammaliamo, suggerisce il rapporto. Sbarazzarsi di queste fonti di combustibile, dice, potrebbe anche portare benefici finanziari oltre a ridurre i costi sanitari dell’inquinamento atmosferico. Esempi come un progetto a Bogotà, in Colombia, che vietava le auto un giorno alla settimana, ha visto un ritorno fino a quattro volte superiore all’importo investito.

Inquinamento dell’aria

Non tutte le energie rinnovabili sono però create allo stesso modo. Greenpeace e CREA sconsigliano di rivolgersi ad altre fonti di energia che altrimenti potrebbero essere viste come verdi, come la combustione di biomassa perché porta ancora all’inquinamento dell’aria. Anche se forse non è così dannoso per l’ambiente come il gas, il petrolio o il carbone, il processo crea comunque particolato che può avere un effetto negativo sulla nostra salute.

I governi devono fermare la costruzione di nuove centrali elettriche a carbone e ritirare gli impianti esistenti, investire nei sistemi di trasporto pubblico e passare alle energie rinnovabili il più rapidamente possibile“, dice Bondan Andriyanu, un attivista per il clima e l’energia di Greenpeace Indonesia, “In tutto il mondo la gente chiede aria pulita, e i governi devono agire“.

 

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