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Un giallo epidemiologico: in Africa e in certe zone dell’Asia

Un giallo epidemiologico. Ancora sul Covid-19 in Africa ed in certe zone dell’Asia è  la frase che sottointende ad un concetto che sa di mistero secondo il più importante quotidiano del mondo, il New York Times. E che parte da una domanda: come è possibile – per fortuna – che la pandemia non abbia fatto strage di umanità in quelle zone nelle quali le previsioni degli esperti e di noi superficiali immaginavano sarebbe stata un’ecatombe?

Noi di Impakter Italia ce lo siamo chiesti spesso durante il 2020 ed in queste prime settimane del 2021, riportando le opinioni di chi si sta occupando della questione da diverse angolazioni. Qualche allarme c’è ovviamente ma i dati ad oggi riportano che il Covid ha ucciso meno persone in Africa ed in certe zone dell’Asia di quando abbia fatto in Europa e negli Stati Uniti. Da qui il titolo del post del New York Times : Un giallo epidemiologico“.

Covid e Africa

Ancora sul Covid in Africa e certe zone dell’Asia

Un giallo epidemiologico

Il quotidiano di New York scrive che in genere le emergenze legate alla sanità non funzionano in questo modo perchè virus ed epidemie tendono a colpire in modo fortissimo e devastante nei luoghi più poveri del pianeta, cosa che per esempio sta  accadendo all’interno degli Stati Uniti, dove il pedaggio è stato più alto in molte minoranze e comunità a basso reddito.

“A livello globale, però, il Covid è stato diverso. E’ al medico e autore vincitore del premio Pulitzer, Siddhartha Mukherjee che sul New Yorker ha parlato del fenomeno come “un giallo epidemiologico“. Ma dopo questo articolo, il modello ha ricevuto sorprendentemente poca attenzione negli Stati Uniti”.

È un miraggio statistico?

“Quasi certamente no. Una parte del modello probabilmente deriva da una sottostima dei decessi da parte dei sistemi medici meno sviluppati. Ma gran parte del modello è reale, credono molti epidemiologi.

In India, per esempio, le grandi città tengono le statistiche sulla mortalità complessiva – indipendentemente dalla causa – ed è aumentata meno di quanto sia aumentata in molti paesi più ricchi. I dati suggeriscono che sia Delhi che Mumbai hanno “un tasso di mortalità Covid molto più basso che negli Stati Uniti”, ha detto il dottor Prabhat Jha, che gestisce il Centro per la ricerca sulla salute globale al St. Michael Hospital di Toronto.

Nel suo articolo Mukherjee, ha descritto un ospedale temporaneo che i funzionari locali di Mumbai hanno istituito l’anno scorso a Dharavi, uno slum tentacolare. L’hanno chiuso dopo che Dharavi ha subito molti meno morti del previsto”.

I paesi più poveri sono più giovani

“La malattia di solito è più dura per le persone anziane: più dell’80% dei decessi negli Stati Uniti si sono verificati tra le persone che hanno 65 anni o più.

In Africa e in gran parte dell’Asia, la popolazione è più giovane. I tassi di natalità sono più alti, e altri problemi di salute uccidono più frequentemente le persone prima di raggiungere la vecchiaia. Nell’Africa sub-sahariana, solo il 3% della popolazione ha 65 anni o più. In Pakistan, solo il 4 per cento lo è. Negli Stati Uniti, la quota è del 16%, ed è del 20% nell’Unione Europea.

Un fattore correlato può essere il fatto che le case di cura – dove Covid si è spesso diffuso da un residente all’altro – sono più comuni nei paesi occidentali. Fuori dall’Occidente, gli anziani vivono spesso in famiglie multigenerazionali.

Tuttavia, l’età non sembra essere la risposta completa. I modelli statistici che includono l’età trovano ancora un numero di morti inaspettatamente basso in molti paesi poveri”.

Covid e Africa

Ancora sul Covid in Africa e certe zone dell’Asia

L’aria fresca aiuta

“La vita quotidiana tende a essere meglio ventilata nei paesi più caldi e a basso reddito. La gente passa più tempo all’aperto e le finestre sono spesso aperte. Il Covid si diffonde meno facilmente in questi ambienti che non in spazi interni scarsamente ventilati.

C’è una lezione  per gli americani: scuole, negozi e luoghi di lavoro possono ridurre la diffusione del Covid migliorando la loro ventilazione”.

L’immunità può non essere uniforme

“Molti ricercatori sospettano che questa sia una parte importante della risposta. Se i precedenti coronavirus si sono diffusi più ampiamente in alcuni paesi, i sistemi immunitari delle persone  possono essere meglio preparati a combattere Covid. “Ci sono molte prove circostanziali”, ha detto alla Reuters Salim Abdool Karim, un epidemiologo sudafricano, “ma non c’è una pistola fumante”.

Allo stesso modo, un team di ricercatori indiani ha sostenuto che i decessi “sono più bassi nei paesi che hanno una maggiore popolazione esposta a una gamma diversificata di microbi”, come ha scritto Soutik Biswas della BBC. La grande quota di infezioni asintomatiche in India è coerente con questa ipotesi, il dottor Gagandeep Kang, un virologo nella città meridionale di Vellore, ha detto al Financial Times.

Se l’ipotesi è corretta, potrebbe aiutare a spiegare perché i decessi sono più bassi in Africa e in Asia che in gran parte dell’America Latina.

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La politica conta

“Il Ruanda ha imposto rapidamente e aggressivamente il distacco sociale, l’uso di maschere, la ricerca di contatti e i test di massa. Così hanno fatto diversi paesi asiatici. Ghana, Vietnam e altri paesi hanno limitato l’ingresso alle loro frontiere. E un consorzio di nazioni africane ha collaborato per distribuire maschere mediche e test rapidi Covid.

“L’Africa sta facendo molte cose giuste che il resto del mondo non sta facendo”, ha detto Gayle Smith, un ex funzionario dell’amministrazione Obama.

Ancora una volta, però, sembra improbabile che questa sia la spiegazione principale per il numero relativamente basso di morti per il Covid. Diversi paesi asiatici e africani, tra cui l’India, hanno avuto risposte politiche molto più sparse – come hanno avuto gli Stati Uniti e l’Europa.

La risposta completa a questo mistero coinvolge sicuramente spiegazioni multiple. Qualunque esse siano, è uno dei pochi modi in cui Covid non è stato così male come molti avevano temuto. Centinaia di migliaia di persone in tutta l’Africa e l’Asia sono ancora morte per questa terribile malattia. Ma molti altri sono vivi oggi per ragioni che sono allo stesso tempo poco chiare e meravigliose”.

 

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