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Gas serra, un killer che si combatte con il cibo

Il sistema alimentare mondiale è responsabile di circa un quarto dei gas serra che gli esseri umani generano ogni anno. Ciò include l’allevamento e la raccolta di tutte le piante, animali e prodotti animali che mangiamo – manzo, pollo, pesce, latte, lenticchie, cavolo, mais e altro ancora – così come la lavorazione, l’imballaggio e la spedizione degli alimenti verso i mercati di tutto il mondo. Se mangi il cibo, fai parte di questo sistema.

Quando le foreste vengono disboscate per fare spazio alle fattorie e al bestiame grandi riserve di carbonio vengono rilasciate nell’atmosfera, che riscalda il pianeta. Quando mucche, pecore e capre digeriscono il loro cibo, bruciano metano, un altro potente gas serra che contribuisce al cambiamento climatico. Anche il letame animale e le risaie sono grandi fonti di metano. Infine, i combustibili fossili sono utilizzati per azionare macchine agricole, produrre fertilizzanti e cibo per le navi in tutto il mondo, che generano emissioni.

Quali alimenti hanno l’impatto maggiore?

La carne e i prodotti da latte, in particolare quelli provenienti dalle mucche, hanno un impatto di grandi dimensioni, con il bestiame che rappresenta circa il 14,5% dei gas serra del mondo ogni anno. Si tratta all’incirca della stessa quantità di emissioni di tutte le auto, camion, aerei e navi che oggi sono presenti nel mondo.

In generale, la carni di manzo e agnello hanno la maggiore impronta climatica per grammo di proteine, mentre gli alimenti a base vegetale tendono ad avere il minor impatto. Maiale e pollo sono da qualche parte nel mezzo. Un importante studio pubblicato l’anno scorso sulla rivista Science ha calcolato le emissioni medie di gas serra associate a diversi alimenti.

Le carni bovine allevate negli Stati Uniti producono generalmente meno emissioni rispetto alle carni bovine allevate in Brasile o in Argentina. Alcuni formaggi possono avere un impatto di gas serra maggiore di una braciola d’agnello.

Ma la maggior parte degli studi concorda con questa gerarchia generale: gli alimenti di origine vegetale hanno di solito un impatto minore rispetto alla carne e la carne.

C’è una semplice scelta alimentare che posso fare per ridurre l’ impronta climatica?

Il minor consumo di carne rossa e di latticini avrà in genere l’impatto maggiore per la maggior parte delle persone nei paesi ricchi. Questo non significa necessariamente diventare vegani. Si potrebbe mangiare meno cibi con le maggiori impronte climatiche, come carne di manzo, agnello e formaggio. Le alternative possono essere carne di maiale, pollo, uova e molluschi ,ma gli alimenti a base vegetale come fagioli, legumi, cereali e soia tendono ad essere le opzioni più rispettose del clima.

Perché la carne ha un impatto climatico così grande?

La questione va vista in questo modo: spesso è più efficiente coltivare colture per gli esseri umani  che coltivare colture per gli animali da mangiare e poi trasformare questi animali in cibo per gli esseri umani. Uno studio recente dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura ha concluso che, in media, ci vogliono circa tre libbre di grano per ottenere una libbra di carne.

In loro difesa, mucche, polli e maiali mangiano spesso molte cose che l’uomo non mangerebbe altrimenti, come erbe o residui di raccolto. E la carne può essere ricca di nutrienti chiave come proteine e ferro. Ma, in generale, per produrre una libbra di proteine animali ci vuole più terra, energia e acqua che per produrre una libbra di proteine vegetali.

La carne bovina e l’agnello hanno un’impronta climatica particolarmente elevata per un altro motivo: Lo stomaco di mucche e pecore contiene batteri che aiutano a digerire l’erba e altri alimenti. Ma questi batteri creano metano, un potente gas serra, che viene poi rilasciato attraverso le emissioni di aria dallo stomaco (e un po’ di flatulenza).

Bisognerebbe smettere del tutto di mangiare carne?

Non necessariamente. Molti esperti hanno sostenuto che un sistema alimentare sostenibile può e dovrebbe ancora includere proteine animali. Le mucche e gli altri animali, dopo tutto, possono spesso essere allevati su pascoli che altrimenti non sarebbero adatti alla coltivazione, e si nutrirebbero di residui colturali che altrimenti andrebbero sprecati.

Detto questo, ci sono anche milioni di persone in tutto il mondo – in luoghi come gli Stati Uniti, Europa e Australia – che attualmente mangiano molta più carne di quella di cui hanno bisogno per una dieta sana, secondo un recente rapporto sulla rivista medica The Lancet. Però se vogliamo sfamare una popolazione in crescita senza aumentare il riscaldamento globale o esercitare una maggiore pressione sulle foreste del mondo, farebbe la differenza se i consumatori di carne più frequenti ne consumassero meno.

Che tipo di frutti di mare sarebbe bene mangiare?

I pesci non allevati hanno spesso un’impronta climatica relativamente piccola, con la principale fonte di emissioni che è il carburante bruciato dai pescherecci. Da una recente analisi è emerso che un certo numero di pesci selvatici popolari – acciughe, sardine, aringhe, tonni, merluzzi, merluzzi, eglefino – hanno, in media, un’impronta di carbonio inferiore a quella del pollo o del maiale. I molluschi come vongole, ostriche e capesante sono anche grandi scelte a basse emissioni di carbonio. D’altra parte, i gamberetti selvatici e l’aragosta possono avere un impatto maggiore rispetto al pollo o al maiale, perché la loro trazione richiede carburante extra per le barche da pesca. Per ora, è possibile controllare con fonti scientifiche come Seafood Watch che il pesce che si acquista venga pescato in modo sostenibile.

I frutti di mare d’allevamento sono un buon piano a lungo termine?

Mangiare più frutti di mare nei prossimi decenni, vuol dire che la maggior parte di questi verranno probabilmente da allevamenti ittici, noti anche come acquacoltura. La piscicoltura a volte può essere un’opzione rispettosa del clima, in particolare per i molluschi, ma non sempre lo è. Spesso dipende dalle pratiche agricole e dalla geografia.

In luoghi come la Norvegia, dove le norme ambientali sono molto severe, il pesce d’allevamento può avere un impatto relativamente basso. Ma in alcune parti del sud-est asiatico, i produttori stanno eliminando le foreste di mangrovie per far posto agli allevamenti di gamberetti, il che porta a un forte aumento delle emissioni. E alcuni allevamenti ittici in Cina hanno prodotto enormi quantità di metano. Ci sono molti sforzi promettenti in corso per ripulire la piscicoltura e renderla più rispettosa del clima, ma c’è ancora molta strada da fare in molte parti del mondo.

Qual è l’impatto del latte e dei formaggi sul cambiamento climatico?

Numerosi studi hanno scoperto che il latte ha in genere un’impronta climatica inferiore a quella di pollo, uova o carne di maiale per grammo di proteine. Yogurt, ricotta e crema di formaggio sono simili al latte.

Ma molti altri tipi di formaggio, come il Cheddar o la mozzarella, possono avere un’impronta significativamente più grande del pollo o della carne di maiale, dal momento che in genere ci vogliono circa 10 libbre di latte per fare una libbra di formaggio.

Quale latte non caseario è il migliore?

Mandorla, avena e latte di soia hanno tutti un’impronta di gas serra inferiore a quella del latte vaccino. Ma, come sempre, ci sono avvertimenti e compromessi da considerare. Le mandorle richiedono molta acqua per crescere, e questo è stato un problema in posti come la California. Il latte di soia tende ad avere un impatto piuttosto basso, a condizione che la soia sia coltivata in modo sostenibile.

Allora bisogna diventare vegani?

Se si è interessati a fare il salto, una dieta vegana ha la più piccola impronta climatica in circolazione. Ma se non si vuole diventare vegani un altro approccio sarebbe semplicemente mangiare meno carne e latticini e piante più ricche di proteine come fagioli, legumi, noci e cereali.

Si potrebbe pensare a diventare vegetariani: non sono ammessi carne, pollame e pesce, ma sono ammessi latticini e uova. Il vantaggio qui è che le regole sono semplici e i produttori alimentari e i ristoranti sono abituati ad accogliere i vegetariani.

Per mantenere un po ‘di carne nella dieta, si può provare a ridurre ad una porzione di carne rossa a settimana, sostituendo il resto con pollo, maiale, pesce o proteine vegetali. Questo approccio è più flessibile, ma significa pianificare meglio e tenere traccia di ciò che si mangia.

I prodotti biologici sono davvero migliori di quelli convenzionali?

I prodotti organici sono coltivati senza fertilizzanti sintetici o pesticidi, il che è importante per molte persone. Ma questo non significa che sia necessariamente migliore dal punto di vista climatico. In alcuni casi, può essere peggio – le aziende biologiche spesso richiedono più terra rispetto alle aziende convenzionali. Detto questo, l’impatto climatico delle aziende biologiche può variare molto da un luogo all’altro e l’etichetta biologica, da sola, non fornisce grandi informazioni sull’impronta di carbonio degli alimenti.

Bisogna usare sacchetti di carta o di plastica?

I sacchetti di carta sembrano essere peggiori dal punto di vista delle emissioni rispetto ai sacchetti di plastica, anche se i sacchetti di plastica dei supermercati non possono essere riciclati e creano rifiuti che rimangono in giro molto più a lungo. Ma, in generale, gli imballaggi rappresentano solo il 5% circa delle emissioni alimentari globali. Ciò che si mangia è molto più importante per il cambiamento climatico della confezione in cui viene fornito.

Detto questo, è una buona idea riutilizzare i sacchetti, o acquistare un sacchetto riutilizzabile (a patto di tenerlo e usarlo spesso), o di ridurre al minimo i sacchetti di plastica quando si raccolgono i prodotti. Altre materie plastiche in negozio, come bottiglie di soda o caraffe per il latte, sono più difficili da evitare, ma spesso possono essere riciclate.

 

 

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