Back
Vaccino

I vaccini funzionano nonostante fake news e negazionisti

Negli Stati Uniti i vaccini contro il Coronavirus stanno funzionando. E questo a dispetto delle fake news e dei negazionisti che piuttosto che cercare di curarsi e fare il loro dovere civico nei confronti della società fanno campagne di terrore.

A scriverlo è David Leonhardt, l’uomo che tutte le mattine cura la newsletter del New York Times, forse il quotidiano più autorevole nel mondo. E Leonhardt non lo scrive per una sua idea ma sulla date di dati scientifici raccolti in queste settimane e di dichiarazioni di esperti.

Le notizie sui vaccini continuano ad essere eccellenti – e la discussione pubblica continua ad essere più negativa di quanto i fatti garantiscano. Ecco il fatto chiave: tutti e cinque i vaccini con risultati pubblici hanno eliminato i decessi da Covid-19. Hanno anche ridotto drasticamente le ospedalizzazioni. “Sono tutti buoni risultati di prova“, mi ha detto Caitlin Rivers, un epidemiologo della Johns Hopkins University. “È una grande notizia”. Molte persone si stanno invece concentrando su differenze relativamente minori tra i risultati dei vaccini e pensando erroneamente che queste differenze significhino che alcuni vaccini non preverranno malattie gravi. È ancora troppo presto per essere sicuri, perché alcuni dei produttori di vaccini hanno rilasciato solo una piccola quantità di dati. Ma i dati disponibili sono molto incoraggianti – anche per quanto riguarda l’effetto dei vaccini sulle varianti del virus”.

Vaccino

Stati Uniti: i vaccini funzionano nonostante fake news e negazionisti -CC0, public domain, royalty free

Le cose davvero interessanti

I vaccini sono pronti a fornire ciò che la gente vuole così disperatamente: una fine, per quanto prolungata, a questa pandemia“, come Julia Marcus della Harvard Medical School ha scritto recentemente su The Atlantic. Perché la comprensione pubblica è più negativa di quanto dovrebbe essere? Gran parte della confusione ruota intorno al significato della parola “efficace“.

Nel linguaggio ufficiale della scienza della ricerca, un vaccino è tipicamente considerato efficace solo se impedisce alle persone di contrarre qualsiasi grado di malattia. Con una malattia che è sempre o solitamente orribile, come l’ebola o la rabbia, questa definizione è anche la più significativa.

Ma non è la definizione più significativa per la maggior parte delle infezioni da coronavirus.

Che ve ne rendiate conto o no, avete quasi certamente avuto un coronavirus. I coronavirus circolano da decenni, se non da secoli, e sono spesso lievi. Il comune raffreddore può essere un coronavirus. Il mondo non eliminerà i coronavirus – o questo particolare, noto come SARS-CoV-2 – molto presto.

Eppure non abbiamo bisogno di eliminarlo perché la vita torni alla normalità. Dobbiamo invece declassarlo da pandemia mortale a virus normale. Una volta che ciò accade, gli adulti possono tornare al lavoro e i bambini a scuola. I nonni possono coccolare i loro nipoti, e voi potete incontrare i vostri amici al ristorante.

Come il dottor Ashish Jha, il decano della Brown University School of Public Health, mi ha detto questo fine settimana: “In realtà non mi interessano le infezioni. Mi interessano i ricoveri e le morti e le complicazioni a lungo termine”.

I dati

Per queste misure, tutti e cinque i vaccini – da Pfizer, Moderna, AstraZeneca, Novavax e Johnson & Johnson – sembrano estremamente buoni. Delle circa 75.000 persone che hanno ricevuto uno dei cinque in uno studio di ricerca, non una sola persona è morta a causa del Covid, e solo poche persone sembrano essere state ricoverate. Nessuno è rimasto ricoverato 28 giorni dopo aver ricevuto un colpo.

Per mettere questo in prospettiva, aiuta a pensare a ciò che Covid ha fatto finora a un gruppo rappresentativo di 75.000 adulti americani: ne ha uccisi circa 150 e ne ha mandati diverse centinaia all’ospedale. I vaccini riducono questi numeri a zero e quasi zero, in base agli studi di ricerca.

Zero non è nemmeno il punto di riferimento più rilevante. Una tipica stagione influenzale negli Stati Uniti uccide da cinque a 15 ogni 75.000 adulti e ne ricovera più di 100.

Vaccino

Stati Uniti: i vaccini funzionano nonostante fake news e negazionisti -CC0, public domain, royalty free

Tutti saremmo d’accordo che qualsiasi vaccino che trasforma il Covid in qualcosa di molto più mite di una tipica influenza merita di essere chiamato efficace. Ma questa non è la definizione scientifica. Quando si legge che il vaccino Johnson & Johnson era efficace al 66% o che il vaccino Novavax era efficace all’89%, quei numeri si riferiscono alla prevenzione di tutte le malattie. Contano i sintomi lievi come un fallimento.

“In termini di risultati gravi, che è quello che ci interessa davvero, la notizia è fantastica”, ha detto il dottor Aaron Richterman, uno specialista di malattie infettive presso l’Università della Pennsylvania.

Le varianti

Che dire delle nuove varianti altamente contagiose del virus che sono emerse in Gran Bretagna, Brasile e Sudafrica? La variante sudafricana sembra rendere i vaccini meno efficaci nell’eliminare le infezioni.

Fortunatamente, non c’è ancora nessuna prova che aumenti le morti tra le persone vaccinate. Due dei cinque vaccini – da Johnson & Johnson e Novavax – hanno riportato alcuni risultati dal Sudafrica, e nessuna delle persone lì che hanno ricevuto un vaccino è morta di Covid. “La gente non si sta ancora ammalando gravemente. Non stanno ancora morendo”, mi ha detto la dottoressa Rebecca Wurtz della University of Minnesota School of Public Health.

La ragione più probabile, dicono gli epidemiologi, è che i vaccini forniscono ancora una notevole protezione contro la variante, anche se non così tanto come contro la versione originale. Una certa protezione sembra essere sufficiente per trasformare questo coronavirus in una malattia abbastanza normale nella grande maggioranza dei casi.

“Questa variante sta chiaramente rendendo un po’ più difficile ottenere la risposta più vigorosa che si vorrebbe avere”, ha detto il dottor Francis Collins, direttore del National Institutes of Health. “Ma ancora, per la malattia grave, sembra davvero buono”.

Cosa farebbe un esperto?

Il più grande avvertimento è la possibilità che i dati futuri siano meno incoraggianti. Johnson & Johnson e Novavax, per esempio, hanno rilasciato comunicati stampa sui loro dati, ma nessun gruppo indipendente ha ancora rilasciato un’analisi. Sarà anche importante vedere molti più dati su come i vaccini interagiscono con le varianti. Ma non confondere l’incertezza con le cattive notizie. La prova disponibile del vaccino è quasi positiva come potrebbe essere concepibile. E la nostra interpretazione eccessivamente negativa sta causando problemi reali.

Alcune persone si preoccupano che le scuole non possano riaprire anche dopo che gli insegnanti sono stati vaccinati. Altri sono lasciati con l’impressione errata che solo i due vaccini con i più alti tassi di efficacia ufficiali – da Moderna e Pfizer – valgono la pena di essere presi.

In verità, finché i dati reggono, uno qualsiasi dei cinque vaccini può salvare la vita.

La settimana scorsa, il dottor William Schaffner della Vanderbilt University ha raccontato alla mia collega Denise Grady una conversazione che ha avuto con altri esperti. Durante questa, hanno immaginato che un parente stretto dovesse scegliere tra prendere il vaccino Johnson & Johnson ora o aspettare tre settimane per il vaccino Moderna o Pfizer. “Tutti noi abbiamo detto: ‘Prendi quello di domani'”, ha detto Schaffner. “Il virus è cattivo. Stai rischiando altre tre settimane di esposizione invece di ottenere la protezione domani”.

Questo progetto web utilizza la tecnologia 'cookies' per migliorare l'esperienza generale del Sito. I Cookies sono piccoli file testuali mantenuti sul proprio computer o dispositivo. Ci permettono di assicurarti la miglior esperienza di navigazione possibile e di capire come utilizzi il nostro sito. Questo messaggio di avviso ti viene proposto in base alle nuove normative sui diritti utenti nelle comunicazioni e servizi web, sui dati personali e la protezione della privacy. Privacy policy

Questo progetto web utilizza la tecnologia 'cookies' per migliorare l'esperienza generale del Sito. I Cookies sono piccoli file testuali mantenuti sul proprio computer o dispositivo. Ci permettono di assicurarti la miglior esperienza di navigazione possibile e di capire come utilizzi il nostro sito. Questo messaggio di avviso ti viene proposto in base alle nuove normative sui diritti utenti nelle comunicazioni e servizi web, sui dati personali e la protezione della privacy.

Chiudi Popup