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Elezioni in Irlanda, primo passo per la riunificazione?

Le elezioni di sabato 8 febbraio in Irlanda potrebbero avere un effetto molto importante nel panorama politico del Paese. Ma non solo. Perché al di là dei programmi dei tre principali partiti che si contendono la vittoria ma che saranno costretti secondo i sondaggi ad un governo di coalizione, quello che aleggia sullo sfondo è un referendum sulla riunificazione dell’intera isola d’Irlanda.

Chi è in testa nei sondaggi?

Un sondaggio d’opinione di questa settimana rileva che il partito nazionalista Sinn Fein ha superato il partito di centro-destra Fine Gael del Taoiseach (il Capo del governo irlandese) Leo Varadkar e il suo principale sfidante Micheál Martin del Fianna Fail, anch’esso centrista di destra.

Perché Varadkar è in difficoltà nonostante il boom economico?

A 41 anni, Leo Vardakar è il più giovane Taoiseach d’Irlanda. È anche il primo gay a ricoprire questo incarico. Quando ha annunciato le elezioni a sorpresa all’inizio di questo mese, Varadkar ha delineato quelli che considerava i suoi successi al potere.

Come nazione, abbiamo tutte le ragioni per essere fiduciosi per il futuro –  ha detto in un discorso a Dublino – Abbiamo modernizzato la nostra società – l’uguaglianza matrimoniale, i diritti delle donne, il progresso reale nell’istruzione, il benessere e la cura dei bambini”. Ma non è sufficiente. So che non è abbastanza“.

Secondo un sondaggio dell’Irish Times/Ipsos MRBI pubblicato lunedì, il sostegno al suo Fine Gael sarebbe al 20% , al terzo posto dietro ai nazionalisti di sinistra Sinn Fein al 25% e al centro-destra Fianna Fail al 23%.

Il basso indice di Vardkar può sembrare sorprendente, considerando i suoi risultati economici. Il PIL del Paese ha superato il resto dell’UE ogni anno dal 2014. Anche il mercato del lavoro sta andando molto bene, con un tasso di disoccupazione inferiore al 5%. Secondo i sondaggi, gli elettori hanno sostenuto i suoi successi diplomatici su Brexit, che hanno impedito il ritorno di un confine commerciale attraverso l’isola.

Ma le preoccupazioni per gli alloggi, la pensione e l’assistenza sanitaria hanno dominato la campagna, facendo girare l’umore contro il governo di Vardkar.

Dublino la bandiera irlandese sul tetto del parlamento

Eoin O’Malley è  professore associato di scienze politiche alla Dublin City University e la sua analisi sul capo del governo di Dublino è chiara: “Varadkar è visto come un successo internazionale, ma il grande problema che ha è l’edilizia abitativa. Gli affitti stanno aumentando in modo esponenziale, in particolare nella capitale, ha detto, e il governo non è stato visto come un modo per affrontare il problema“.

Anche l’età pensionabile prevista dalla legge passerà da 66 a 67 anni dal prossimo anno e a 68 anni nel 2028, attirando la rabbia degli elettori più anziani.

Cosa significa l’impennata del Sinn Fein nei sondaggi?

Il Sinn Fein potrebbe aver colpito nel segno chiedendo di riportare l’età pensionabile a 65 anni e proponendo sovvenzioni per i proprietari di case. L’ex ala politica dell’Esercito Repubblicano Irlandese (IRA), per lungo tempo un paria nel panorama politico del Paese, è ora in testa ai sondaggi. Il leader del Sinn Fein, Mary Lou McDonald, è diventata la figura più popolare tra tutti i principali partiti, con un indice di gradimento del 41%.

Per i giovani stanchi delle politiche di austerità, il Sinn Fein di sinistra incarna il cambiamento radicale molto più dei due partiti principali, ha detto. nInoltre, le giovani generazioni non hanno alcun ricordo della violenza a cui il Sinn Fein è stato a lungo associato.

Il Sinn Fein fa già parte di un governo di condivisione del potere oltre il confine del Regno Unito in Irlanda del Nord (che, come la Scozia, ha votato per rimanere nell’Unione Europea nel referendum del 2016). Il suo obiettivo finale è la riunificazione con la Repubblica irlandese. nLa Brexit dell’Irlanda del Nord ha aumentato le richieste di riunificazione referendaria – un cosiddetto sondaggio sull’unità.

Il partito ha escluso la partecipazione a un governo di coalizione senza l’impegno di iniziare immediatamente a pianificare un referendum di riunificazione entro il 2025.

Ma nonostante l’impennata dei sondaggi, è improbabile che il Sinn Fein guidi il prossimo governo, perché potrebbe avere solo 42 candidati, mentre per formare una maggioranza sono necessari 80 seggi.

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Chi è Micheál Martin di Fianna Fail?

Micheál Martin, 59 anni, ha ricoperto varie cariche ministeriali nei governi precedenti tra il 1997 e il 2011. Il suo Fianna Fail è un “classico partito centrista” che ha dominato la vita politica irlandese per decenni, ha detto O’Malley a Euronews. Mentre attualmente è al secondo posto nei sondaggi d’opinione, il Fianna Fail di Martin potrebbe risentire della loro associazione con la massiccia crisi finanziaria che ha colpito l’Irlanda dal 2008 al 2011.

“Il Fianna Fail ha fatto molte promesse elettorali” dice il professor  O’Malley,” ma sono molto simili a quelle che proponevano 20 anni fa“.

Come il Fine Gael, Fianna Fail dice che alla fine vorrebbe vedere l’unificazione dell’isola, ma che ora non è il momento. Tuttavia, nel suo manifesto elettorale, Fianna Fail ha detto che avrebbe condotto uno studio formale e una consultazione intercomunitaria che avrebbe stabilito come un governo irlandese avrebbe dovuto affrontare la gestione di un futuro referendum.

Quali sono le potenziali opzioni di coalizione?

L’attuale stato dei sondaggi d’opinione suggerisce che un governo di coalizione è probabile. L’opzione di coalizione “più ovvia“, secondo O’Malley, sarebbe un’alleanza dei due partiti centristi, Fianna Fail e Fine Gael, “perché sono politicamente simili“. Eppure sono stati “nemici implacabili storicamente” e governare insieme potrebbe essere visto come una “minaccia esistenziale” per questi partiti.

Un’altra opzione sarebbe una coalizione tra il Sinn Fein e il Fianna Fail. Fianna Fail, come Fine Gael, finora rifiuta di formare una coalizione con il Sinn Fein, causa i legami di quest’ultimo con l’IRA e i disaccordi sulle politiche economiche. Ma il pragmatismo politico può costringere Fianna Fail a ripensare la sua posizione.

I negoziati per una tale coalizione potrebbero richiedere mesi, secondo O’Malley, considerando che il congresso di ogni partito dovrebbe approvare i termini della colaizione.

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Quali le implicazioni per l’Europa?

La maggior parte dei partiti in Irlanda sono a favore dell’UE, tranne il Sinn Fein, che ha fatto campagna contro i trattati UE“, sostiene O’Malley.

Dice che i nazionalisti irlandesi di sinistra sono paragonabili ai movimenti come Syriza in Grecia o Podemos in Spagna che vedono l’Ue come un club capitalista.

Eppure anche il Sinn Fein ha temperato la sua posizione anti-UE negli ultimi anni, perché Brexit ha reso l’opinione pubblica irlandese ancora più favorevole all’UE di prima.

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