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Ecco come l’ecoingegneria può salvare le coste

Coste e spazi marini sono presi d’assalto in tutto il mondo. Edifici e infrastrutture più o meno avveniristiche spuntano come funghi. Le conseguenze dell’impatto ambientale sono catastrofiche,tanto a livello locale quanto a livello globale. L’ecoingegneria rappresenta l’unica via per rendere più sostenibili questa nuove “conquiste” dell’Uomo. Ecco di cosa si tratta.

La selvaggia “urbanizzazione delle coste e degli spazi marini

La maggior parte dei progetti di edifici e opere infrastrutturali costiere non sono sostenibili. La bonifica dei siti e soprattutto la costruzione di isole artificiali sono collegate a numerosi impatti ambientali ed ecologici. Questi includono la perdita di habitat naturale (ad es. Mangrovie, zone umide, spiagge rocciose e sabbiose, prati di alghe marine, barriere coralline), la perdita di biodiversità (attraverso la perdita di specie specifiche del sito o dell’habitat e aumento delle specie rustiche e opportunistiche) e il deterioramento di industrie connesse (ad es. pesca, industrie rurali, turismo).

L’ecoingegneria come unico (parziale) rimedio

Nessuna tecnologia verde può sostituire la complessa biodiversità, l’estetica, i valori culturali e religiosi dei sistemi naturali distrutti. Pertanto, dobbiamo il più possibile evitare di costruire negli “spazi verdi” (terrestri) e “blu” (marini) non sfruttati. Se lo sviluppo deve procedere, dobbiamo fare in modo che ciò avvenga negli “spazi grigi” (paesaggi urbani) e “marroni” (paesaggi costruiti ma abbandonati). Come? Con l’ecoingegneria.

Sfortunatamente, molti progetti di bonifica delle terre verso il mare in tutto il mondo sono costantemente in corso o in fase di pianificazione. Nuovi progetti vengono continuamente approvati e proseguono nonostante le proteste e l’opposizione. Per mitigare gli impatti delle infrastrutture costruite nell’ambiente, c’è un crescente interesse per l’ingegneria ecologica. Questo combina processi ecologici con principi di ingegneria per sviluppare infrastrutture a beneficio sia dell’uomo che della natura. Una serie di diverse tecniche di eco-ingegneria sono state ora testate nelle regioni costiere a livello globale. La stragrande maggioranza è implementata in alcuni hotspot chiave, come Europa, Stati Uniti e Australia. Di conseguenza, esiste ora un numero crescente di metodi per diversi tipi di infrastrutture costiere. Vediamo alcuni esempi concreti.

The Living Seawalls

Questo progetto è una collaborazione tra Volvo, Sydney Institute of Marine Science e Reef Design Lab. È uno dei retrofit di archi marittimi più estesi al mondo. 50 piastrelle esagonali sono state realizzate in cemento marino ecologicamente sensibile e rinforzate con fibre di plastica riciclate. Questi sono stati installati sulla superficie di una diga esistente nella Sawmillers Reserve, Sydney, Australia. Le superfici di queste piastrelle sono state progettate per imitare la struttura delle radici degli alberi di mangrovie native. La loro intenzione è quella di attrarre organismi di alimentazione del filtro come ostriche e molluschi. Questi organismi assorbono e filtrano le sostanze inquinanti, come particelle e metalli pesanti, mantenendo l’acqua pulita. Questa diga migliorata dal punto di vista ecologico offre un’alternativa ai tradizionali, lineari fondali marini, che sono spesso legati alla perdita degli ecosistemi circostanti.

La diga di Seattle

Completato nel 2017, molti considerano questa nuova diga la base del futuro lungomare di Seattle. Lo sviluppo del lungomare originale aveva danneggiato l’habitat intertidale della baia di Elliott in diversi modi. Ad esempio, ha danneggiato il corridoio di migrazione del salmone. La nuova diga mira a ripristinare l’ecosistema per la vita acquatica rispetto alla storia e all’ambiente di Seattle. Il progetto Seawall ha affrontato questo obiettivo in diversi modi. Aggiungendo passaggi – che sono strutture simili a mensole che sporgono dalla parete subacquea verticale – ha aiutato a reclutare una maggiore diversità di organismi come alghe e piccoli invertebrati. Di conseguenza, il salmone giovanile si nutre di loro mentre migrano lungo la costa attraverso Puget Sound e verso l’oceano.

L’installazione di “materassi marini” ha creato una superficie simile a uno scaffale e ha reso il nearshore poco profondo per i pesci. I sacchetti di rete pieni di rocce comprendono i “materassi marini” lungo la diga. Le superfici irregolari e acciottolate costruite lungo la parete verticale incoraggiavano più organismi a riunirsi lungo la costa. Quadrati di vetro trasparente progettati nel marciapiede pedonale della diga hanno permesso a più luce naturale di penetrare nell’acqua sottostante. Queste modifiche al design aiutano i giovani Chinook, i salmoni rosa e i salmoni a navigare, a crescere e ad evitare i predatori lungo il litorale ingegnerizzato. Di conseguenza, la nuova diga attira più alghe e invertebrati, che sono importanti fonti di cibo per il salmone.

I BIOBLOCK

Questi blocchi di cemento misurano un metro cubo, del peso di circa 2,4 tonnellate ciascuno, e sono distribuiti sulla costa di Teats Hill, Plymouth. La dott.ssa Louise Firth dell’Università di Plymouth ha sviluppato questi BIOBLOCK. Sono caratterizzati da una serie di fori e depressioni progettati per replicare un’area intercotidale rocciosa completa di pozze rocciose e altre nicchie topografiche. I rockpools sulla superficie superiore di questi blocchi supportano molte specie e le proteggono dall’essiccamento. Pozzi di dimensioni diverse sul lato sono importanti per le lumache per cercare rifugio dalla predazione. Successivamente, i BIOBLOCK supporteranno diverse comunità di specie attraverso la successione ecologica. I BIOBLOCK in genere sostituiscono i massi in groynes, frangiflutti e altre strutture di armature di roccia per consentire a queste strutture di controllo dell’erosione costiera di svolgere la sua funzione primaria di protezione della costa e una funzione aggiuntiva di fornire habitat per gli organismi costieri.

Mauro Pasquini

Articolo e immagini tratti da Impakter.com.

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