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E se Londra e Venezia fossero sommerse dal mare?

Tra 80 anni gran parte di Londra potrebbe essere sommersa dal mare, così come Venezia potrebbe sparire quasi del tutto, i Paesi Bassi potrebbero vedere le proprie coste molto cambiate e circa 180 milioni di persone potrebbero essere costrette a cambiare la loro residenza.

Lo scenario apocalittico viene descritto da uno studio realizzato da un team internazionale di scienziati e 22 esperti di ghiaccio guidati dall’Università di Britol, Inghilterra e pubblicato sulla rivista americana Proceedings of the National Academy of Sciences of Sciences.

Cosa dice lo studio

Il livello globale del mare potrebbe aumentare fino a due metri entro il 2100, senza drastiche strategie di rafforzamento costiero. Lo studio fornisce una nuova analisi dell’impatto potenziale del cambiamento climatico e delle sue conseguenze sull’innalzamento del livello del mare, una variabile notoriamente difficile da misurare.

Un tale aumento del livello globale del mare potrebbe comportare una perdita di terra di 1,79 milioni di km2, comprese le regioni critiche per la produzione alimentare, e un potenziale spostamento di 187 milioni di persone“, ha detto l’autore principale Jonathan Bamber della University of Bristol’s School of Geographical Sciences.

Un’ascesa delle acque marine di questa natura potrebbe vedere la scomparsa di una vasta fascia della Florida meridionale e un disastro per gran parte dei Caraibi.

La peggiore delle previsioni degli esperti di un innalzamento del livello del mare di due metri segue uno scenario “business as usual” in cui l’emergenza climatica continua sulla sua strada attuale senza sforzi significativi per bloccare l’aumento della temperatura globale.

C’è grande incertezza su come le calotte di ghiaccio della Groenlandia e dell’Antartide si scioglieranno e influenzeranno l’innalzamento del livello del mare. Gli autori dello studio hanno analizzato scenari diversi.

Nel modello ottimistico in cui la Terra riscalda di due gradi Celsius in linea con l’accordo di Parigi, l’innalzamento del livello del mare avrà una media di 26 cm. Ma nello scenario coerente con le tendenze attuali, l’aumento delle temperature di 5 gradi Celsius creerebbe un innalzamento del livello del mare tra 51 e 178 cm, dice il rapporto.

Entro il 2200 la situazione appare ancora più grave, dato il rischio di un ulteriore scioglimento dei ghiacci nell’Antartide occidentale e orientale.

E con le informazioni sull’innalzamento del livello del mare, i paesi interessati possono prepararsi meglio.

Si spera che i risultati possano fornire a chi deve prendere le decisioni importanti una maggiore consapevolezza della potenziale SLR (Sea Level Rise, livello di innalzamento del mare), che è cruciale per un solido processo decisionale“, ha detto il coautore dello studio Willy Aspinall, della University of Bristol’s School of Earth Sciences.

I Paesi Bassi sono già in gran parte sotto il livello del mare, ma le nostre dighe e stazioni di pompaggio assicurano che la nostra terra non sia inondata“, ha detto Jeroen Aerts, direttore dell’Istituto per gli studi ambientali della Vrije Universiteit Amsterdam

Con l’innalzamento del livello del mare, “dobbiamo rialzare i nostri argini, ma lo stiamo facendo da 1000 anni”.

Gli esperti dicono che la stima che il livello del mare si alzi davvero di due metri può essere anche eccessiva, ma dicono anche che è una circostanza piuttosto seria e che le comunità costiere non dovrebbero certamente escluderla.

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