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Definitivo! Ecco la mappa globale

Terreni troppo salati in tutto il mondo. Addirittura dal 20 al 50 per cento dei suoli irrigati in tutti i continenti sono diventati troppo salati per essere completamente fertili. Un ennesimo problema per oltre di 1,5 miliardo di persone che cercano di coltivare il proprio cibo. L’informazione arriva dalla Mappa globale dei suoli salini, un nuovo strumento lanciato in questi giorni dalla FAO (Food and Agriculture Organization).

Questi suoli meno fertili e meno produttivi,  rappresentano una minaccia alla lotta globale contro la fame e la povertà. Riducono anche la qualità dell’acqua e la biodiversità del suolo, e aumentano l’erosione del suolo. Con la nuova mappa, un progetto congiunto che coinvolge 118 paesi e centinaia di raccoglitori di dati, la FAO spera di informare meglio i responsabili politici quando si tratta di progetti di adattamento al cambiamento climatico e di irrigazione.

Nella terza settimana di ottobre si è svolto il Simposio Globale sui Suoli Affetti dal Sale, una conferenza virtuale di tre giorni che riunisce più di 5.000 esperti. Aprendo il simposio, il Direttore Generale della FAO, QU Dongyu, ha detto che il mondo “deve cercare modi innovativi per trasformare i nostri sistemi agro-alimentari per essere più efficienti, più inclusivi, più resistenti e più sostenibili“.

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Quanto è grave il problema

I suoli salini o sodici sono naturali e ospitano ecosistemi preziosi, compresa una serie di piante che si sono adattate alle condizioni saline. In totale, ci sono più di 833 milioni di ettari di suoli salini in tutto il mondo, o l‘8,7 per cento del pianeta. La maggior parte di essi si trova in ambienti naturalmente aridi o semi-aridi in Africa, Asia e America Latina.

Ma possono anche essere causati dall’attività umana, a causa della cattiva gestione del suolo, dell’uso eccessivo o inappropriato di fertilizzanti, della deforestazione, dell’innalzamento del livello del mare, di una falda freatica poco profonda che colpisce la zona delle radici, o dell’intrusione di acqua marina nelle acque sotterranee che vengono poi utilizzate per l’irrigazione.

Allo stesso tempo, il cambiamento climatico sta alzando la posta in gioco, con modelli che suggeriscono che le terre aride globali potrebbero espandersi fino al 23 per cento, soprattutto nei paesi in via di sviluppo, entro la fine del secolo. Secondo la FAO, la salinizzazione (un aumento dei sali idrosolubili) e la sodificazione (un aumento dell’alto contenuto di sodio) dei suoli è tra le più gravi minacce globali per le regioni aride e semi-aride, ma anche per i terreni coltivati nelle regioni costiere e, nel caso dell’irrigazione, per le acque reflue in qualsiasi clima. Combattere il problema richiede una varietà di strumenti, dalla sensibilizzazione all’adozione di pratiche di gestione sostenibile del suolo, alla promozione dell’innovazione tecnologica, a un più forte impegno politico.

Un suolo sano è un prerequisito per raggiungere gli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile (SDGs) delle Nazioni Unite e costituisce la base dei Quattro Migliori della FAO: migliore produzione, migliore nutrizione, un ambiente migliore e una vita migliore, senza lasciare nessuno indietro. La stessa FAO che già sette anni fa metteva in guardia il mondo sul fatto che un quinto della produzione agricola globale fosse minacciata dalla salinizzazione dei territori.

Il prossimo 5 dicembre si svolgerà la Giornata mondiale del suolo, che quest’anno è dedicata ai suoli colpiti dal sale con il motto “Fermare la salinizzazione del suolo, aumentare la produttività del suolo”.

 

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