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Covid-19 e bambini: aumentano le violenze domestiche nella “civile” Europa

Juliane Kippenberg è direttore associato per i diritti dei bambini presso Human Rights Watch. Il suo osservatorio su quanto e come i bambini vengano rispettati in tutto il mondo è particolarmente importante ed ampio. Un suo rapporto di queste settimane di emergenza Covid-19 è molto allarmante.

Dopo diverse settimane di isolamento in tutto il mondo, ci sono sempre più indicazioni che la violenza contro i bambini in casa è in aumento. Molti genitori sono stressati e ansiosi per il loro lavoro, le loro finanze e la loro salute, e hanno bisogno di prendersi cura dei loro figli, spesso annoiati o irrequieti, per tutto il giorno. Anche prima della pandemia, i bambini erano i più a rischio di violenza quando si trovavano in casa loro. Ora il pericolo di abusi è ancora più grande“.

La maggior parte dei Paesi europei ha imposto l’isolamento, e diversi esperti hanno espresso la preoccupazione che questa situazione possa avere conseguenze negative per le donne e i bambini che vivono con membri della famiglia, per via degli abusi che potrebbero soffrire a maggior ragione in regime di convivenza forzata e prolungata. Tra coloro che hanno espresso preoccupazione, il segretario generale del Consiglio d’Europa Marija Pejčinović Burić: “I rapporti dei Paesi membri nelle ultime settimane hanno già dimostrato che le donne e i bambini sono ora più a rischio di abusi all’interno delle loro case”, ha detto Burić all’Agenzia di stampa tedesca (DPA).

Molte nazioni hanno organizzato diverse linee telefoniche di assistenza ai bambini e quasi tutte hanno registrato un aumento delle domande, così come sono aumentate le richieste di interventi delle diverse forze dell’ordine per la violenza domestica.

In Spagna, per esempio, una linea di assistenza ha registrato 475 casi di bambini in cerca di aiuto da quando è iniziato il lockdown ed in circa 200 di questi casi, i bambini hanno dichiarato di aver subito violenze fisiche. L’organizzazione che gestisce la linea di assistenza ha avvertito che “molti bambini e adolescenti soffrono più che mai di violenza e vulnerabilità“.

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Ma tutte le cosiddette nazioni europee considerate all’avanguardia nei diritti umani sono in difficolta: in una delle regioni del Nord Italia, un tribunale per i minorenni ha emesso 92 misure urgenti per la tutela dei minori in 15 giorni intorno alla metà di marzo; un caso ha riguardato un padre che avrebbe minacciato la moglie e i figli con un coltello da cucina. Anche le denunce di violenza domestica di genere sono aumentate notevolmente in tutta Europa dall’inizio dell’isolamento.

In Francia e Germania si è registrato un aumento delle violenze contro i bambini segnalati alle linee di assistenza, tra cui la morte di un bambino di 6 anni in Francia per violenza fisica per mano del padre. Child Helpline International, una rete globale di associazioni nazionali di assistenza telefonica, riferisce che la maggior parte dei suoi membri – in Europa e non solo – ha segnalato un incremento notevole dei contatti nelle ultime settimane.

Le denunce di violenza contro i bambini emerse finora sono probabilmente solo la punta dell’iceberg, poiché le situazioni di isolamento rendono spesso più difficile per le vittime trovare la privacy e gli strumenti necessari per comunicare. La situazione è aggravata dal fatto che gli insegnanti, che spesso identificano casi di abusi sui minori, non sono in grado di monitorare e segnalare i casi.

Secondo uno studio del Fondo delle Nazioni Unite per l’infanzia (UNICEF) condotto prima della pandemia, tre quarti dei bambini piccoli (dai 2 ai 4 anni) subiscono un’aggressione psicologica o una punizione fisica (o entrambe) da parte di chi si prende cura di loro a casa. L’esposizione alla violenza può compromettere lo sviluppo cerebrale dei bambini ed è legata a risultati scolastici inferiori, oltre che a tassi più elevati di ansia, depressione, abuso di sostanze e suicidio. I bambini con disabilità sono ad alto rischio di violenza, ha rilevato anche uno studio dell’ONU, e possono quindi essere particolarmente a rischio anche durante il blocco del coronavirus.

António Guterres, Segretario Generale delle Nazioni Unite

Il Segretario generale dell’ONU Antonio Guterres ha lanciato un appello al mondo: “Sono particolarmente preoccupato per il benessere dei bambini del mondo. Per fortuna, i bambini sono stati finora ampiamente risparmiati dai sintomi più gravi della malattia. Ma le loro vite sono state totalmente sconvolte. Mi rivolgo alle famiglie di tutto il mondo e ai leader a tutti i livelli: proteggiamo i nostri bambini. Oggi lanciamo un rapporto che mette in evidenza i rischi che corrono.

In primo luogo, l’istruzione. Quasi tutti gli studenti hanno finito la scuola. Alcune scuole offrono l’insegnamento a distanza, ma questo non è disponibile per tutti. I bambini dei paesi con servizi Internet lenti e costosi sono gravemente svantaggiati.

In secondo luogo, il cibo. Uno sbalorditivo numero di 310 milioni di scolari – quasi la metà del totale del mondo – si affidano alla scuola per una fonte regolare di nutrizione quotidiana. Già prima di Covid-19 il mondo si trovava ad affrontare tassi inaccettabili di malnutrizione infantile e di stordimento. Dobbiamo agire ora su ciascuna di queste minacce per i nostri figli. I leader devono fare tutto ciò che è in loro potere per attutire l’impatto della pandemia.

Terzo, la sicurezza. Con i bambini che non vanno a scuola, le loro comunità in isolamento e una recessione globale che si aggrava, i livelli di stress familiare stanno aumentando. I bambini sono sia vittime che testimoni di violenze e abusi domestici. Con le scuole chiuse, manca un importante meccanismo di allerta precoce. C’è anche il pericolo che le ragazze abbandonino la scuola, con un conseguente aumento delle gravidanze delle adolescenti. E non dobbiamo ignorare i crescenti rischi che i bambini corrono a causa della violenza, degli abusi e dello sfruttamento online. Le aziende dei social media hanno una responsabilità particolare nel proteggere i più vulnerabili.

In quarto luogo, la salute. La riduzione del reddito familiare costringerà le famiglie povere a tagliare le spese sanitarie e alimentari essenziali, in particolare per i bambini, le donne incinte e le madri che allattano. Le campagne di vaccinazione contro la polio sono state sospese. Le campagne di vaccinazione contro il morbillo sono state interrotte in almeno 23 paesi. E mentre i servizi sanitari sono sovraccarichi, i bambini malati sono meno in grado di accedere alle cure. Con la recessione globale che sta accelerando, nel 2020 potrebbero esserci centinaia di migliaia di morti infantili in più“.

Per aumentare la protezione contro la violenza in casa, Guterres chiesto che i servizi di protezione dell’infanzia siano designati come essenziali, cosa che attualmente non avviene in molti Paesi perchè operano a un livello ridotto a causa dei rischi di infezione. Solo la Germania ha classificato il personale addetto alla protezione dei minori come lavoratori essenziali e li ha autorizzati a proseguire nel loro lavoro.

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