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Cosa può insegnarci la baraccopoli che ha fermato il Covid?

Cosa può insegnarci la baraccopoli che ha fermato il  Covid? non è il titolo di un racconto o di un romanzo ma di un fatto realmente avvenuto tanto incredibile da credere, quanto straordinariamente esemplificativo di come si potrebbe fare in certe zone del mondo. Perchè la storia che state per leggere contraddice quanto tutti pensiamo su alcuni dei luoghi “peggiori” del pianeta.

Dharavi, a Mumbai in India, è uno slum – o baraccopoli – che ha una popolazione di circa 1 milione di abitanti ed è l’insediamento umano forse più densamente popolato del mondo. Ebbene proprio qui sono riusciti in gran parte a contenere la pandemia da coronavirus, grazie alla risposta aggressiva dei funzionari locali e alla partecipazione attiva dei residenti. La baraccopoli è passata da quella che sembrava un’epidemia fuori controllo nei mesi di aprile e maggio a una media di fine settembre di 1,3 casi al giorno ogni 100.000 residenti, contro i circa 7 ogni 100.000 del Portogallo per fare un confronto.

La baraccopoli che ha sconfitto il Covid: si può imparare qualcosa?

Come e cosa hanno fatto

Il primo caso di coronavirus di Dharavi è stato postumo. All’inizio di aprile, un residente di 56 anni è risultato positivo dopo la sua morte. All’epoca in India c’erano solo circa 2.000 infezioni confermate, per lo più riconducibili a viaggi internazionali, e la notizia sembrava indicare un problema serio. Un posto con più persone di San Francisco, stipato in un’area più piccola di Central Park, non è certo un ambiente promettente per l’allontanamento sociale. A Dharavi ben 80 persone possono condividere un unico bagno pubblico, e non è raro che una famiglia di otto persone occupi una casa di 100 metri quadrati. Le infezioni si sono presto diffuse rapidamente, spingendo il governo di Mumbai a imporre misure draconiane di contenimento. Intere strade sono state chiuse dietro i posti di blocco, con gli ufficiali di pattuglia e i droni dotati di videocamere che ronzavano sopra la testa. Con rare eccezioni, nessuno poteva lasciare la zona, non che ci fosse un posto dove andare: anche il resto della città, e tutta l’India, erano bloccati, anche se di solito con modalità molto più leggere.

Ma per Kiran Dighavkar il manager municipale, che è anche responsabile della risposta al Covid-19, l’impossibilità di tenere gli abitanti delle baraccopoli nelle loro case è stata subito un fatto evidente. Come minimo, la gente doveva uscire per usare il bagno, per riempire le bottiglie d’acqua dei rubinetti pubblici e per raccogliere i pacchetti di cibo donati dagli enti di beneficenza. Gradualmente lui e i suoi colleghi hanno sviluppato un approccio più preciso. Invece di aspettare che le persone infette si annunciassero, il governo ha iniziato a inviare squadre di operatori sanitari per trovarle, andando porta a porta a chiedere informazioni sui sintomi, offrendo esami gratuiti per la febbre e somministrando test a coloro che ritenevano di avere il virus. Hanno requisito sale per matrimoni, centri sportivi e scuole come strutture di isolamento per separare i casi sospetti dal resto della popolazione. Coloro che risultavano positivi sono stati mandati nei reparti ospedalieri che si erano dedicati interamente al trattamento di Covid-19, mentre i cercatori di contatto correvano per localizzare le persone con cui avevano trascorso del tempo.

Alcuni erano riluttanti a collaborare. Molte persone a Dharavi lavorano in attività non autorizzate che rischiano continuamente di essere chiuse, e hanno buone ragioni per evitare contatti con le autorità. Ma i volontari di Dighavkar si sono gradualmente guadagnati la loro fiducia, grazie anche al ritorno dei residenti dalla quarantena che hanno raccontato di un soggiorno confortevole e di un’assistenza competente. A luglio il numero di nuovi casi è sceso a una media di 10 al giorno, contro i 45 al giorno di maggio, anche se da allora la cifra è cresciuta modestamente.

La baraccopoli che ha sconfitto il Covid: si può imparare qualcosa? – Il manager di Dharavi,Kiran Dighavkar

Un esempio da esportare

Questo successo per adesso ha reso Dharavi un modello di ruolo improbabile, i suoi metodi sono stati copiati dagli epidemiologi di altri paesi e lodati dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. È anche un notevole contrasto con il disastro che si sta verificando nel resto dell’India. Il Paese ha registrato più di 6,5 milioni di casi confermati, che lo mettono sulla buona strada per superare presto gli Stati Uniti, e oltre 103.000 morti.

Lo sforzo per superare o quantomeno controllare la diffusione della pandemia sta creando una grave crisi economica ma quanto meno la gente rimane in vita e può pensare ad una ripartenza. Il successo o fallimento sarà un esempio importante per luoghi simili in tutto il mondo – aree che ospitano fino a un sesto della popolazione globale e che nessun governo che spera in una ripresa duratura dal virus può permettersi di ignorare. Sia nelle favelas di Kibera a Nairobi che nelle favelas di Rio de Janeiro, le economie delle baraccopoli sono indissolubilmente legate alle città che le circondano. In alcuni paesi i loro abitanti rappresentano il 90% della forza lavoro urbana informale.

 

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