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Cibo e carbonio: come ridurre la nostra impronta

Il cibo produce carbonio ed ha un impatto fondamentale sull’ambiente. Spieghiamola meglio.

Su Impakter Italia ci occupiamo spesso della questione del cibo e di come il rapporto con quello che mangiamo può essere fondamentale per uno sviluppo sostenibile. Dagli sprechi che ogni giorno si fanno di alimenti che potrebbero essere utilizzati in altro modo, a come vengono prodotti alcuni cibi, al fatto che ci sono larghe zone del mondo che hanno fame nel vero senso della parola.  Tutto ciò che mangiamo ha un’impronta di carbonio, ed una misura di questo aspetto è rappresentata dai chilometri alimentari, cioè dalla distanza che il cibo ha percorso dall’origine al piatto. È innegabile che il modo in cui il cibo viene trasportato è un fattore chiave per la quantità di danni che fanno al pianeta.

Tutti sappiamo che dovremmo ridurre le miglia aeree per ridurre la nostra impronta di carbonio, ma ciò che non consideriamo è che questo vale anche per il cibo. Quando il cibo viene trasportato in aereo, genera “cento volte le emissioni di carbonio per chilometro” rispetto al cibo che viene spedito via terra. Il trasporto aereo è oggi più diffuso che mai, essendo aumentato del 140% dal 1992.

Cibo e carbonio: un piatto di pasta

Il fatto che frutta e verdura siano disponibili tutto l’anno, ha un impatto sostanziale sulla terra. Di fronte ad una crisi ecologica, l’utilizzo del trasporto aereo per il cibo non è semplicemente un lusso che non saremo in grado di sostenere, considerando la crescita della popolazione mondiale, che si prevede sarà di 3,1 miliardi di persone tra il 2020 e il 2100.

Un gruppo di accademici ha pubblicato l’anno scorso un articolo su ‘Nature journal’, dimostrando che “la pressione ambientale del sistema alimentare potrebbe aumentare del 50-90% entro il 2050”. Questo è il risultato sia della crescita demografica che della “continua occidentalizzazione delle diete“.

I benefici dell’alimentazione locale non si limitano solo alla riduzione dei chilometri di cibo, ma aiutano anche a proteggere la terra e la fauna selvatica locale dall’agricoltura di massa. Questo include l’uso dannoso dei pesticidi e la distruzione di diversi paesaggi, trasformandoli in aree mono-agricole più vulnerabili ai rischi e agli shock climatici.

I benefici del mangiare localmente e in stagione, impatto ambientale e la salute.

Mangiare prodotti di stagione durante tutto l’anno ha il potenziale per ridurre al minimo l’esposizione ai conservanti, per dare frutta e verdura più “nutrienti e persino per ricollegare il corpo ai cicli della natura.

Con il trasporto e la conservazione degli alimenti, i produttori fanno di tutto per garantire che frutta e verdura rimangano freschi. In altre parole, i conservanti sono così detti per un motivo: “conservano” gli alimenti in modo artificiale. Ad esempio, nei supermercati del Regno Unito, l’uva può essere stata immagazzinata per due o sei mesi in paesi come il Sudafrica prima di arrivare nel paese. Per evitare che si formino muffe, vengono spruzzati con un fungicida, l’Anidride solforosa.

Vale anche la pena di ricordare che mangiare in stagione come precauzione per la propria salute non è una novità. Ritucharya è un termine in Ayurveda, l’antica scienza indiana della vita, ed è una questione di mangiare con le stagioni. Il principio chiave della pratica ayurvedica è il concetto che il nostro corpo esiste in relazione al mondo naturale, e quindi essere in contatto con la natura e gli elementi è la chiave per mantenere il benessere.

Anche se Ritucharya non si basa sulle stagioni europee di primavera, estate, autunno e inverno (sono due periodi di tre mesi alla volta), l’idea di spostare i nostri modelli alimentari durante tutto l’anno rimane.

Cibo e carbonio: frutta fresca

Cosa mangiare in ogni stagione?

Autunno

In autunno, con l’abbassamento delle temperature, frutta e verdura estiva iniziano a morire senza la protezione delle serre: è il periodo dell’anno in cui ci si concentra sull’acquisto e il consumo di ortaggi a radice, come i rutabaga, la pastinaca e la barbabietola. È anche il momento perfetto per utilizzare le zucche di Halloween, preparando zuppe e stufati di zucca. Approfittare di questo periodo dell’anno quando le foglie diventano dorate per mangiare i frutti come mele, more, pere e prugne.

Inverno

L’inverno è un periodo in cui è particolarmente importante mantenersi in salute e mangiare i cibi giusti. Ma cosa significa questo?

Le verdure di stagione durante l’inverno comprendono i prodotti di base per la cena di Natale, come i germogli di Bruxelles, le carote, la pastinaca e le patate. Anche le mele sono ancora mature, insieme alle pere e alle mele cotogne.

Primavera

Il periodo nel quale tutto sta prendendo vita, frutta e verdura comprese. Questo è il periodo dell’anno per sfruttare al meglio le verdure fresche, come i broccoli, gli asparagi, gli spinaci, il cipollotto e il crescione.

Estate

Questo è il periodo dell’anno per sfruttare al meglio il clima caldo e andare a raccogliere la frutta. Cercate fragole, uva spina, fiori di sambuco e lamponi.

Cibo e carbonio: un’insalata mista

Cosa dicono gli esperti?

Il dottor Sean Beer, docente di Agraria presso l’Università di Bournemouth nel Dorset, Inghilterra, ha scritto molto sull’argomento. In un articolo di The Conversation, spiega: “Voglio che la gente pensi al cibo che mangia, non solo come “dal campo alla forchetta”, ma dal “seme all’anima. La gente comune mette il cibo in bocca senza pensarci due volte. Quel cibo diventa parte di loro“. Forse l’idea di essere più legati alla natura va oltre i nostri schemi alimentari. Secondo il Dr. Beer, è solo con una maggiore consapevolezza dei cicli della natura che possiamo rinnovare la nostra connessione con l’ambiente.

Tutto ciò che aiuta le persone a riflettere sul loro ambiente, deve sicuramente aiutarli a sperimentare quanto siano speciali e vulnerabili i nostri ambienti. In questo mondo sempre più “digitalizzato, il cibo può essere un ottimo modo per esaminare il nostro impegno con il paesaggio e il clima che ci circonda”.

Anche se mangiare localmente potrebbe non risolvere tutti i problemi di sostenibilità all’interno dell’industria alimentare, l’adeguamento dei nostri modelli alimentari può consentirci di sentirci più a contatto con noi stessi e con l’ambiente.

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