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Biodiversità: una buona notizia e una davvero pessima

Biodiversità. Dall’Antartico una buona notizia. Ma il quadro generale descritto dagli esperti è inquietante. Vi raccontiamo tutto in questo articolo.

Le balene blu stanno tornando

Gli scienziati hanno scoperto un gran numero di balene blu vicino all’isola sub-antartica della Georgia del Sud dopo anni di sfruttamento, suggerendo che decenni di sforzi per la conservazione stanno dando i loro frutti. Sono stati individuati 55 animali.

Il team di ricerca, guidato dal British Antarctic Survey (BAS), ha dimostrato che gli sforzi compiuti per proteggere le specie in via di estinzione, tra cui la balenottera azzurra, le megattere e altre balene nell’emisfero meridionale, stanno riuscendo. Altri collaboratori coinvolti nel progetto includono l’Università di Auckland, il programma Darwin Plus, il South Georgia Heritage Trust e gli Amici dell’isola del sud della Georgia.

L’attività umana contro la biodiversità

La balena blu antartica, il più grande animale sulla Terra, è stata designata come pericolosamente minacciata dalla Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN). Secondo alcune stime, la loro popolazione era ridotta del 97% tra il XIX e l’inizio del XX secolo. Secondo il British Antarctic Survey, quando l’esploratore norvegese e la baleniera Carl Larsen visitarono per la prima volta l’isola della Georgia del Sud, fu così colpito dalla quantità di balene che si radunavano lì che immediatamente allestì sull’isola una stazione di caccia alle balene. Altri ne seguirono l’esempio e la Georgia del Sud divenne un luogo chiave per la caccia alle balene. Varie specie di balene sono state portate sull’orlo dell’estinzione. Successivamente, la balenottera azzurra era quasi scomparsa dall’Oceano Antartico e da allora gli avvistamenti sono stati eccezionalmente rari.

Un miglioramento solo dopo il 1967

Dopo che il divieto di caccia alle balene blu fu introdotto nel 1967, insieme alla moratoria della IWC (International Whaling Commission) sulla caccia alle balene commerciali nel 1986, le popolazioni hanno iniziato a riprendersi. Secondo la IUCN nel 2018, il numero di balene blu antartiche è aumentato a 3000, da appena 1000 negli anni ’60. Si ritiene che negli anni Venti esistessero fino a 125000 balene blu antartiche adulte. Oltre alle balene blu, il team ha registrato 790 balene megattere durante il periodo del sondaggio e ha stimato che ora ce ne sono più di 20.000 che si nutrono dell’isola stagionalmente.

Tutto bene dunque? No. Il futuro incombe minaccioso

Una nuova ricerca sugli impatti climatici e la biodiversità globale, pubblicata da Nature, suggerisce che a breve potrebbe verificarsi un crollo repentino e diffuso della biodiversità. Partendo dagli oceani tropicali, in questo decennio, per poi diffondersi nelle foreste tropicali e negli ecosistemi temperati entro il 2050.

“Esiste ancora la percezione che i gravi impatti dei cambiamenti climatici possano manifestarsi solo gradualmente verso la fine del secolo”, ha affermato uno degli autori dello studio, Christopher Trisos, direttore del Climate Risk Lab dell’Università di Cape Town. Ma, prosegue,  “mentre la perdita di biodiversità a causa dei cambiamenti climatici potrebbe iniziare come un rivolo, potrebbe diventare un’alluvione molto rapidamente”.

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