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Allarme acqua: Los Angeles muore di sete

I paesi che ospitano un quarto della popolazione terrestre si trovano ad affrontare un rischio sempre più urgente: la prospettiva di esaurimento dell’acqua.

Dall’India all’Iran al Botswana, 17 paesi in tutto il mondo sono attualmente sottoposti a uno stress idrico estremamente elevato, il che significa che stanno usando quasi tutta l’acqua che hanno, secondo i nuovi dati del World Resources Institute pubblicati all’inizio della prima settimana di agosto.

Molti sono paesi aridi per cominciare; alcuni stanno sperperando l’acqua che hanno. Molti dipendono troppo dalle acque sotterranee, che invece dovrebbero essere reintegrate e risparmiate per i periodi di siccità.

In questi paesi ci sono diverse grandi città assetate che di recente hanno dovuto affrontare gravi carenze, tra cui San Paolo del Brasile, Chennai, India, e Città del Capo, che nel 2018 ha rischiato di poco di raggiungere quello che è stato chiamato il giorno zero cioè il giorno in cui tutte le sue dighe sarebbero state asciutte .

World Resources Institute

dalla grafica del World Resources Institute in rosso i paesi con maggior problemi di acqua

“È probabile che in futuro vedremo sempre più spesso questo tipo di giornate”, ha detto Betsy Otto, che dirige il programma idrico globale presso il World Resources Institute. “Il quadro è allarmante in molti luoghi del mondo”.

Il cambiamento climatico aumenta il rischio. Man mano che le precipitazioni diventano più irregolari, l’approvvigionamento idrico diventa meno affidabile. Allo stesso tempo, quando i giorni diventano più caldi, più acqua evapora dai serbatoi, proprio mentre aumenta la domanda di acqua.

I luoghi soggetti a stress idrico sono a volte flagellati da due estremi. San Paolo è stata devastata dalle inondazioni un anno dopo che i suoi rubinetti erano quasi asciutti. Chennai ha subito inondazioni fatali quattro anni fa, e ora i suoi serbatoi sono quasi vuoti.

Le acque sotterranee sono in rapida evoluzione
Città del Messico, sta attingendo alle acque sotterranee così velocemente che la città sta letteralmente affondando. Dacca, in Bangladesh, dipende così tanto dalle sue acque sotterranee sia per i suoi abitanti che per le sue fabbriche di indumenti che consumano acqua, che ora attinge l’acqua da falde acquifere profonde centinaia di metri. I residenti assetati di Chennai, abituati da anni a fare affidamento sull’acqua freatica, ora non ne trovano più nessuna. In India e in Pakistan, i contadini stanno drenando le falde acquifere per coltivare colture ad alta intensità d’acqua come il cotone e il riso.

 

World Reources Institute

dal grafico del World Resources Institute i problemi di India e Pakistan

Le previsioni peggiorano

Oggi, tra le città con più di 3 milioni di persone, i ricercatori del World Resources Institute hanno concluso che 33 di loro, con una popolazione complessiva di oltre 255 milioni di persone, devono affrontare uno stress idrico estremamente elevato, con ripercussioni sulla salute pubblica e sui disordini sociali.

Entro il 2030, si prevede che il numero di città nella categoria dello stress estremamente elevato salirà a 45 e comprenderà quasi 470 milioni di persone.

Come risolvere il problema?
La posta in gioco è alta per i luoghi soggetti a stress idrico. Quando una città o un paese utilizza quasi tutta l’acqua disponibile, una cattiva siccità può essere catastrofica.

Dopo tre anni di siccità, nel 2018 Città del Capo è stata costretta ad adottare misure straordinarie per razionare quel poco che aveva lasciato nelle sue riserve. Questa crisi acuta non ha fatto altro che aggravare una sfida cronica. I 4 milioni di abitanti di Città del Capo sono in competizione con gli agricoltori per le limitate risorse idriche.

Allo stesso modo, Los Angeles. La sua più recente siccità si è conclusa quest’anno. Ma l’approvvigionamento idrico non è al passo con la sua domanda frenetica di acqua e la sua inclinazione per le piscine private del cortile di casa non aiuta.

Per Bangalore, un paio d’anni di piogge misere hanno rivelato quanto male la città abbia gestito l’acqua. I numerosi laghi che un tempo punteggiavano la città e le zone circostanti sono stati costruiti o riempiti con i rifiuti della città. Non possono più essere i serbatoi di stoccaggio dell’acqua piovana di una volta. E così la città deve avventurarsi sempre più lontano per attingere l’acqua per i suoi 8,4 milioni di abitanti, e gran parte di essa viene sprecata lungo il percorso.

Ma si può fare molto per migliorare la gestione dell’acqua. In primo luogo, i funzionari comunali possono tappare le perdite nel sistema di distribuzione dell’acqua. Le acque reflue possono essere riciclate. La pioggia può essere raccolta e risparmiata per i periodi di magra: i laghi e le zone umide possono essere ripuliti e i vecchi pozzi possono essere ripristinati. E gli agricoltori possono passare da colture ad alta intensità d’acqua, come il riso, a colture meno assetate come il miglio.

“L’acqua è un problema locale e ha bisogno di soluzioni locali”, dice Priyanka Jamwal, un ricercatore dell’Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment di Bangalore.

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